La NASA dit que les Américains à bord de la Station spatiale internationale reviendront “à coup sûr” sur la fusée russe

Vande Hei, qui a été lancé vers l’ISS en avril 2021, devrait effectuer son voyage de retour le 30 mars. Il atterrira à bord du vaisseau spatial russe Soyouz au Kazakhstan, comme d’habitude. Les responsables de la NASA n’ont pas dit qu’il y aurait des changements significatifs aux plans pour ramener Vande Hei aux États-Unis après son atterrissage. Il rentrera chez lui via un jet Gulfstream, comme d’autres astronautes américains l’ont fait avant lui.

Pendant près d’une décennie, les véhicules russes Soyouz ont été le seul moyen de transporter des astronautes vers et depuis la station spatiale. Mais cette dépendance a pris fin après que SpaceX a lancé sa capsule Crew Dragon en 2020 et que les États-Unis ont retrouvé leurs capacités de vol spatial habité.

Cependant, les États-Unis ont toujours acheté des sièges sur des véhicules russes pour les astronautes de la NASA, et il existe des accords provisoires pour que les astronautes américains montent sur des véhicules russes Soyouz et pour que les cosmonautes russes volent avec SpaceX à l’avenir.

Les opérations conjointes entre la NASA et Roscosmos dans les installations russes de Baïkonour, au Kazakhstan “continuent de bien se dérouler”, a déclaré Joel Montalbano, responsable du programme de la Station spatiale internationale de la NASA, “je peux vous dire avec certitude que Mark [Vande Hei] rentre à la maison” sur le vaisseau spatial russe Soyouz.

Les remarques de Montalbano interviennent alors que le chef de Roscosmos, Dmitri Rogozine, a publié plusieurs messages enflammés sur les réseaux sociaux destinés aux États-Unis, y compris une vidéo fortement éditée et partiellement animée qui semblait menacer que les astronautes russes abandonnent Vande Hei dans l’espace. Rogozin est connu depuis longtemps pour partager des déclarations farfelues sur les réseaux sociaux.
Au milieu de l’invasion de l’Ukraine par la Russie et des sanctions ultérieures des États-Unis et de leurs alliés, Rogozine a également ancré le lancement de satellites de télécommunications de la startup britannique OneWeb. Il s’est également engagé à ne plus vendre de moteurs de fusée de fabrication russe aux entreprises américaines.

Malgré les tensions croissantes, la NASA a tenté de faire comprendre que, dans les coulisses, les États-Unis et la Russie continuent de travailler ensemble sur les opérations de l’ISS. Plus tôt lundi, le nouveau média russe Tass a annoncé que Vande Hei reviendrait sur le vaisseau spatial russe comme prévu.

Et ce travail est crucial pour faire fonctionner la station. Montalbano a déclaré que “la station spatiale a été conçue pour être interdépendante”.

“Chacun des partenaires a des capacités différentes qu’il apporte, et nous travaillons ensemble”, a-t-il déclaré. “Ce n’est pas un processus où un groupe peut se séparer de l’autre. Nous avons besoin de tout ensemble pour réussir.”

Lorsque Kristin Fisher de CNN a demandé si la NASA avait mis en place des plans d’urgence au cas où la relation Roscosmos-NASA se détériorerait, Montalbano a déclaré: “La Station spatiale internationale, je vais vous dire, c’est le modèle phare de la coopération internationale.”

“Pour le moment, rien n’indique de la part de nos partenaires russes qu’ils veuillent faire quelque chose de différent”, a-t-il déclaré. “Donc, nous prévoyons de poursuivre nos opérations comme nous le sommes aujourd’hui.”

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Montalbano de la NASA a déclaré lundi qu’ils continuaient à travailler sur ces négociations et prévoyaient d’aller de l’avant avec un accord d’échange d’équipage.

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