La plantation d’arbres est en plein essor. Voici comment cela pourrait aider ou nuire à la planète.

L’eucalyptus, par exemple, pousse vite et droit, ce qui en fait un produit de bois lucratif. Originaire d’Australie et de quelques îles au nord, ses feuilles nourrissent les koalas, qui ont évolué pour tolérer un puissant poison qu’ils contiennent. Mais en Afrique et en Amérique du Sud – où les arbres sont largement cultivés pour le bois, le carburant et, de plus en plus, le stockage du carbone – ils apportent beaucoup moins de valeur à la faune. Elles sont également blâmé pour l’épuisement de l’eau et l’aggravation des incendies de forêt.

Les experts reconnaissent que la restauration des forêts et la séquestration du carbone sont complexes et que les espèces commerciales ont un rôle à jouer. Les gens ont besoin de bois, un produit renouvelable dont l’empreinte carbone est inférieure à celle du béton ou de l’acier. Ils ont besoin de papier et de combustible pour cuisiner.

La plantation d’espèces à croissance rapide pour la récolte peut parfois aider à préserver les forêts indigènes environnantes. Et, en ajoutant stratégiquement des espèces indigènes, les plantations d’arbres peuvent aider la biodiversité en créant des corridors fauniques pour relier des zones d’habitat déconnectées.

“Ce mouvement de restauration ne peut pas se faire sans le secteur privé”, a déclaré Michael Becker, responsable des communications chez 1t.org, un groupe créé par le Forum économique mondial pour faire pression pour la conservation et la croissance d’un billion d’arbres avec l’aide d’investissements privés. “Historiquement, il y a eu de mauvais acteurs, mais nous devons les intégrer et faire ce qu’il faut.”

Un défi est qu’aider la biodiversité n’offre pas le rendement financier du stockage du carbone ou des marchés du bois.

De nombreux gouvernements ont établi des normes pour les efforts de reboisement, mais ils offrent souvent une large marge de manœuvre.

Au Pays de Galles, l’un des pays les plus déboisés d’Europe, le gouvernement offre des incitations à la plantation d’arbres. Mais les producteurs n’ont besoin d’inclure que 25% d’espèces indigènes pour bénéficier des subventions gouvernementales. Au Kenya et au Brésil, des rangées d’eucalyptus poussent sur des terres qui étaient autrefois une forêt et une savane écologiquement riches. Au Pérou, une entreprise appelée Reforesta Perú plante des arbres sur des terres amazoniennes dégradées, mais elle utilise de plus en plus d’eucalyptus et de teck clonés, destinés à l’exportation.

Les investisseurs les préfèrent car ils apportent de meilleurs prix, a déclaré Enrique Toledo, directeur général de Reforesta Perú. “Ce sont des espèces bien connues à l’échelle internationale et il y a une demande de bois non satisfaite.”

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