Astro Bob: Bonanza de la station spatiale – voyez à la fois l’ISS et le Tiangong chinois – News 24

DULUTH – Une lumière brillante dans le ciel du soir inaugure la nouvelle saison cette semaine. Le printemps commence à 10 h 33 HAC, le 20 mars, mais avant d’y arriver, la station spatiale réchauffera la foule. Le laboratoire orbital de la taille d’un stade de football effectuera un à deux passages chaque nuit jusqu’au début du mois d’avril. Avec des températures plus chaudes et des heures d’observation faciles – la plupart des traversées du ciel ont lieu entre 20 h et 21 h 30 – tout le monde aura l’occasion de voir et de photographier l’ISS.

La Terre tourne d’ouest en est, et comme la station spatiale se déplace dans la même direction, elle s’élève toujours quelque part le long de l’horizon ouest, traverse le ciel du nord ou du sud, puis “se couche” à l’est. Souvent, il disparaît avant de se coucher officiellement parce qu’en cours de route, il rencontre l’ombre de la Terre.

Sur cette photo, la station spatiale se déplace de droite à gauche. Lorsqu’il entre dans l’ombre de la Terre, le soleil se couche pour le vaisseau spatial. La lumière rasante rend l’ISS orange puis rouge de la même manière qu’un coucher de soleil colore le paysage au sol.

Contribué / Bob King

Puisque nous voyons la station par la lumière solaire réfléchie, une fois qu’elle est éclipsée par l’ombre, elle s’estompe et disparaît de la vue. Les éclipses de l’ISS sont beaucoup plus fréquentes que les éclipses lunaires car la station spatiale est beaucoup plus proche de la Terre. De son point de vue, l’ombre occupe une bien plus grande partie du ciel, de sorte qu’elle s’y heurte tout le temps. À la distance de la lune de 239 000 miles (385 000 km), l’ombre se rétrécit à seulement quelques degrés de diamètre, de sorte que la lune (lorsqu’elle est pleine) doit littéralement « frapper dans le mille » pour qu’une éclipse se produise.

La luminosité de l’ISS varie en fonction de sa distance par rapport à l’observateur et de l’angle qu’elle fait avec cette personne. Lorsque vous passez directement au-dessus de votre tête, il est le plus proche à environ 250 miles (400 km). Mais lorsqu’elle se dresse à un poing ou à 10° au-dessus de l’horizon, l’ISS est à 930 milles (1 500 km) ! Plus elle est éloignée, plus elle apparaît faible.

Saviez-vous que la station spatiale passe par des phases similaires à la lune ? Quand il “se lève” pour la première fois à l’ouest, le soleil l’éclaire par derrière et un peu sur le côté comme un croissant de lune au crépuscule. Lorsque l’ISS passe plein sud ou nord de nous, elle est éclairée plus comme une demi-lune. Et quand il se tient dans le ciel oriental, le soleil brille pleinement sur lui comme la pleine lune. Il brille le plus lorsqu’il est un peu plus bas dans le ciel oriental (presque au-dessus de la tête) et en phase “gibbeuse croissante”.

ISS Duluth

Cette carte de tout le ciel de Heavens Above montre un passage lumineux de l’ISS à travers le ciel du sud pour Duluth, Minnesota à partir d’environ 20h54 heure locale le jeudi 17 mars. La station spatiale passera directement au-dessus de Sirius, l’étoile la plus brillante. Peu de temps après, il est éclipsé par l’ombre de la Terre et disparaît de la vue – la raison pour laquelle le chemin se termine brusquement.

Contribution / gracieuseté de Chris Peat

Pour savoir quand la station passera sur votre position, rendez-vous sur Heavens Above et sélectionnez votre ville en cliquant sur le bleu Modifier votre lieu d’observation et d’autres paramètres lien. Revenez ensuite à la page d’accueil et cliquez sur le bleu ISS lien pour voir un tableau des passes de 10 jours qui comprend l’heure, la direction, la luminosité et l’altitude.

Dix degrés (10°) d’altitude équivaut à un poing tenu à bout de bras contre le ciel. Plus le nombre négatif dans la colonne de luminosité est élevé, plus la passe est lumineuse. Cliquez sur n’importe quel temps de passage et une carte apparaîtra montrant le chemin de la station à travers le ciel. La carte est une représentation bidimensionnelle du dôme du ciel, donc son bord extérieur est l’horizon à 360° et le centre est le point aérien.

Toutes les heures indiquées sont des heures locales sur l’horloge de 24 heures pour votre emplacement, donc 20h30 = 20h30 heure locale et 21h15 = 21h15 Vous pouvez également obtenir une liste de laissez-passer personnalisés et d’alertes en téléchargeant le application gratuite ISS Spotter pour iPhone et ISS Detector pour les appareils Android. Ou inscrivez-vous pour recevoir des alertes sur le site Spotthestation de la NASA.

De plus, à partir du 17 mars environ et jusqu’à la fin du mois, la station spatiale chinoise Tiangong (Palais céleste) traversera également le ciel du soir. À Heavens Above, au lieu du lien ISS, cliquez sur Tiangong. Il orbite un peu plus bas à environ 236 miles (380 km) d’altitude, avec son orbite inclinée à 41,5°. C’est environ 10° de moins que l’ISS, ce qui la rend moins visible autour de la planète.

Orbite polaire ESA.jpg

Les satellites en orbite polaire voyagent généralement autour de la Terre du nord au sud plutôt que d’ouest en est, passant à peu près au-dessus des pôles de la Terre. Lorsque la planète tourne en dessous, le satellite peut étudier ou cartographier toute la surface de la planète.

Contribution / ESA, L. Boldt-Noël

Plus l’orbite est raide, plus le satellite est visible depuis le sol. Inversement, plus le satellite verra la planète. C’est pourquoi les engins spatiaux placés sur des orbites polaires abruptes sont excellents pour la surveillance et l’observation de la Terre. Chaque jour, alors que la Terre tourne sous eux, leurs caméras et capteurs peuvent balayer toute la surface.

Station spatiale Tiangong 2021 Shujianyang CC BY-SA 4.0.jpg

Ce rendu montre le vaisseau spatial Shenzou (en bas) amarré au module central de la station spatiale chinoise Tiangong. La capsule Shenzou a transporté trois « taïkonautes » à la station le 1er octobre. 15 décembre 2021, pour une mission de six mois.

Contribution / Shujianyang, CC BY-SA 4.0

La Chine a lancé en avril dernier le module central Tianhe (“Harmony of the Heavens”), qui peut accueillir trois astronautes, appelés “taïkonautes” ou voyageurs de l’espace en chinois. Plusieurs équipages de taikonautes ont visité la station au cours de l’année écoulée. En 2022, la Chine lancera deux modules de laboratoire supplémentaires pour étendre les chercheurs sociables de Tiangong qui pourront mener des expériences en apesanteur.

Col de Tiangong Duluth

Tiangong a un passage brillant de magnitude 2,3 le dimanche 20 mars pour Duluth, Minnesota de 20 h 37 à 41 h, heure locale. Il passe également près de Sirius puis disparaît dans l’ombre de la Terre à 20h41.

Contribution / Chris Peat

Comme il est considérablement plus petit que l’ISS, Tiangong n’est pas aussi brillant. Au cours des meilleurs passages de ce mois-ci, il brille à la deuxième magnitude, la même luminosité que les étoiles de la Grande Ourse. Et comme la lune pourrait être absente pendant une partie de cette semaine, il serait peut-être sage de garder une paire de jumelles à portée de main.

Du 17 au 26 mars environ, tous les deux les stations spatiales feront des passages chaque nuit à des heures différentes. Vérifiez Heavens-Above pour plus de détails sur votre emplacement. La politique chinoise et américaine peut différer, mais nos objectifs en orbite s’alignent plus étroitement.

“Astro” Bob King est rédacteur indépendant pour le Duluth News Tribune.

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