De nouveaux fonds pour les passages fauniques aideront les animaux en voie de disparition: NPR

Un lion de montagne photographié avec une caméra à capteur de mouvement dans les montagnes Verdugo surplombant les lumières de la ville de Los Angeles. De nouveaux fonds pour les passages fauniques aideront les animaux dont l’habitat a été coupé par les routes.

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Un lion de montagne photographié avec une caméra à capteur de mouvement dans les montagnes Verdugo surplombant les lumières de la ville de Los Angeles. De nouveaux fonds pour les passages fauniques aideront les animaux dont l’habitat a été coupé par les routes.

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Juste à l’extérieur de Los Angeles, dans l’une des régions les plus modifiées par l’homme de la planète, un écosystème côtier rare est pincé contre la côte du Pacifique. La chaîne de montagnes abrite l’une des plus fortes concentrations d’espèces menacées et en voie de disparition du pays.

Et certains étouffent.

Pendant la majeure partie du siècle dernier, les montagnes de Santa Monica ont été effectivement coupées du reste du monde, cernées par l’eau de mer et l’étalement. La route 101, creusée dans les contreforts nord de la chaîne, “est devenue ce mur impénétrable pour la faune”, a déclaré Beth Pratt, directrice exécutive régionale de Californie pour la National Wildlife Federation. “Et les plantes et les animaux ont besoin de mouvement pour être résilients et survivre.”

Ce printemps, les équipes de construction du sud de la Californie devraient trouver une solution : un pont de 200 pieds de long, avec des déflecteurs de lumière, des suppresseurs de bruit et des jeunes arbres de saule élevés en pépinière. Le passage pour animaux sauvages sera le plus grand et le plus coûteux de son genre, s’étendant sur dix voies de circulation grondante et reconnectant un paysage coupé.


La route 101, creusée à travers les contreforts nord des montagnes de Santa Monica, “est devenue ce mur impénétrable pour la faune”, selon Beth Pratt, directrice exécutive régionale de la Californie pour la National Wildlife Federation. L’image de droite illustre un pont de 200 pieds de long que les équipes commenceront à construire dans environ un mois.

Nate Rott / NPR ; Fédération nationale de la faune et habitats vivants

“Vous allez voir cette transformation écologique”, a déclaré Pratt, qui a passé la dernière décennie à collecter des fonds pour le projet. “Et cette partie se déroulera sur l’une des autoroutes les plus fréquentées au monde – c’est, pour moi, une déclaration tellement pleine d’espoir pour ce qui est possible.”

“Nous pouvons racheter une autoroute.”

Il a été démontré que les passages pour la faune, comme celui prévu à Liberty Canyon dans les collines d’Agoura, aident les espèces à naviguer dans un monde fragmenté. Il existe environ un millier de structures de ce type aux États-Unis, selon les défenseurs des croisements. Ponts, passages souterrains, ponceaux et tunnels.

Dans le Wyoming, les viaducs aident à maintenir une route de migration vieille de 6 000 ans pour le pronghorn.

Et dans l’Utah, les passages supérieurs permettent aux grands mammifères comme l’orignal de se déplacer sur les principales autoroutes.

Traversée de l'Utah

Les passages souterrains et les ponceaux en Floride permettent aux loutres et aux alligators de se déplacer entre les habitats.

Alligator

petits mammifères

Bientôt, il pourrait y en avoir plus. Pour la toute première fois, le Congrès a fait un investissement majeur dans les passages pour animaux sauvages, allouant 350 millions de dollars dans le paquet d’infrastructure bipartite récemment adopté pour un programme pilote de passage pour animaux sauvages qui aidera à financer des projets dans les 50 États.

“Contrairement à tant de problèmes auxquels nous sommes confrontés aujourd’hui, il existe en fait ces solutions pour rendre les routes plus sûres pour les personnes et la faune”, a déclaré Renee Callahan, directrice exécutive d’ARC Solutions, un groupe qui recherche et promeut les passages à niveau. “Et nous pourrions les construire demain.”

Des millions de kilomètres de routes contribuent à l’extinction des animaux

Jusqu’à 1 million d’espèces sont menacées d’extinction – dont beaucoup d’ici des décennies – à cause des activités humaines. Le changement climatique, le développement, la pollution, la déforestation, la surpêche et la chasse sont tous à l’origine de la crise.

Les routes en sont une partie importante.

On estime que jusqu’à 1 million d’animaux sont tués sur les routes américaines tous les jours. Et ce ne sont pas tous des écureuils et des cerfs. Un rapport du ministère des Transports a identifié 21 espèces en voie de disparition ou menacées au niveau fédéral qui sont directement menacées par nos voies de circulation, y compris la tortue du désert et la panthère de Floride.

Il suffit de regarder une carte routière des États-Unis. La masse continentale est sillonnée et coupée en deux, fragmentée comme un pare-brise fracturé, par plus de 4 millions de kilomètres de routes.

puma de la rue

Remarques

Un puma marche sous l’autoroute 405 en Californie. Un deuxième lion de montagne a été tué sur l’autoroute peu de temps après.

“Il n’y a pas beaucoup de terres qui ne sont pas affectées d’une manière ou d’une autre par les routes et la circulation”, a déclaré Marcel Huijser, écologiste routier au Western Transportation Institute de la Montana State University.

Pour de nombreuses espèces et personnes, l’impact est littéralement direct. Mais les routes peuvent aussi tuer de manière plus subtile, dégradant l’habitat de chaque côté de leur chemin et bloquant les déplacements.

Le long de l’autoroute 101, dans le sud de la Californie, cette dernière est en train de disparaître.

L’année dernière, des chercheurs sur les pumas ont commencé à remarquer quelque chose de troublant chez les grands félins qu’ils étudiaient dans les montagnes de Santa Monica. Des lions de montagne ont été vus sur des caméras de jeu et en personne avec des queues tordues. D’autres souffraient de quelque chose appelé cryptorchidie, où l’un ou les deux de leurs tests n’ont pas chuté pendant la puberté.

Audra Huffmeyer, chercheuse à l’Université de Californie à Los Angeles, est allée plus loin en effectuant des analyses post-mortem pour cinq hommes décédés. “Les cinq personnes que nous avons échantillonnées présentaient ce que nous appelons la tératospermie, qui est une forme de fertilité réduite”, a-t-elle déclaré.

Les découvertes ont été les premiers signes reproducteurs documentés de consanguinité chez les couguars longtemps isolés. Les pumas, séquestrés dans la chaîne de montagnes longue de 40 milles, s’accouplaient avec des parents proches. Ils l’étaient depuis un certain temps.

Diptyque puma

Remarques

Les routes fragmentent l’habitat des pumas des montagnes de Santa Monica, les affectant de manière directe et indirecte.

Les scientifiques qui étudient les pumas vivant dans les montagnes de Santa Monica ont observé des signes de faible diversité génétique, notamment des queues tordues.

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Les scientifiques qui étudient les pumas vivant dans les montagnes de Santa Monica ont observé des signes de faible diversité génétique, notamment des queues tordues.

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Ce n’était pas une surprise. Les chercheurs avaient observé des lions de montagne à collier s’approcher de l’autoroute 101, avec l’intention de traverser les montagnes de Santa Monica vers plus d’habitat dans les montagnes de Santa Susana au nord, pour s’arrêter et faire demi-tour, effrayés par la cacophonie de la route.

“Nous savions qu’il y avait une faible diversité génétique”, a déclaré Seth Riley, écologiste de la faune au National Park Service. “Je veux dire, nous savions avant même de commencer les études que c’était une sorte de possibilité. Mais nous espérions en quelque sorte ne pas en arriver au point où nous commençons à voir ces manifestations physiques.”

“Cela augmente définitivement l’urgence de faire quelque chose à ce sujet.”

La traversée de la faune à Liberty Canyon devrait aider. Il est conçu pour donner aux lions de montagne et à d’autres espèces une soupape d’évacuation invitante, reliant les populations isolées des montagnes de Santa Monica au monde plus vaste.

On estime que jusqu’à 1 million d’animaux sont tués sur les routes américaines tous les jours rendre les traversées sécuritaires importantes pour la survie de plusieurs espèces.

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Il a été démontré que les passages pour animaux sauvages et les infrastructures associées comme les clôtures en bordure de route réduisent de 97 % les collisions entre les animaux et les véhicules. Ils peuvent aider à prévenir les 30 000 blessures sur le bord de la route et les 200 décès qui surviennent chaque année lorsque des conducteurs heurtent des animaux sauvages.

Western Transportation Institute de la Montana State University avec l’aimable autorisation d’ARC Solutions


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Western Transportation Institute de la Montana State University avec l’aimable autorisation d’ARC Solutions

Les passages fauniques peuvent également être plus sûrs pour les humains et économiser de l’argent

Une enquête menée auprès de près de 500 travailleurs des transports des États et du gouvernement fédéral par le Western Transportation Institute et ARC Solutions a révélé que le plus grand défi pour faire construire davantage de passages pour animaux sauvages est le financement.

Les passages fauniques coûtent cher. La traversée à Liberty Canyon devrait coûter 87 millions de dollars.

Mais jusqu’au récent investissement du Congrès, ils n’ont pas obtenu le même financement dédié que d’autres problèmes d’infrastructure comme les ponts en décomposition et les nids-de-poule, a déclaré Huijser de la Montana State University.

Les agences de transport aux États-Unis ont tendance à donner la priorité aux projets qui concernent immédiatement la sécurité humaine. Mais Huijser a déclaré qu’il existe un argument économique convaincant pour en construire davantage. “Le problème de penser que c’est plus cher de payer pour ces [wildlife] projets est qu’il suppose qu’il n’y a aucun coût à ne rien faire », a-t-il déclaré.

Panthères

Une étude réalisée en 2008 par le ministère des Transports a révélé que les collisions entre des animaux et des véhicules coûtent aux Américains 8 milliards de dollars chaque année en dommages matériels et en coûts de soins de santé associés. En dollars d’aujourd’hui, a déclaré Callahan, c’est plus proche de 10 milliards de dollars.

“C’est comme si nous prenions cet argent et y mettions le feu chaque année”, a déclaré Callahan.

Il a été démontré que les passages pour animaux sauvages et les infrastructures associées comme les clôtures en bordure de route réduisent de 97 % les collisions entre les animaux et les véhicules. Ils peuvent aider à prévenir les 30 000 blessures sur le bord de la route et les 200 décès qui surviennent chaque année lorsque des conducteurs heurtent des animaux sauvages.

Les défenseurs de la faune comme Pratt pensent que l’investissement récent du Congrès dans les passages pour animaux sauvages est un signe que les décideurs commencent à reconnaître ces avantages. Son espoir est que l’argent pour les structures axées sur la faune soit intégré dès le départ dans les futurs budgets d’infrastructure.

“Tant de problèmes environnementaux sur lesquels nous travaillons, comme le changement climatique, sont difficiles à résoudre. Il n’y a pas de solution magique”, a-t-elle déclaré en regardant les sommets ensoleillés des montagnes de Santa Monica depuis Agoura Hills. “Il y a une magie ici.”

“C’est un problème que nous pouvons en fait résoudre assez facilement. Cela prend juste de l’argent.”

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