Des experts mettent en garde contre le “risque de biosécurité” sur le marché animé des oiseaux de Bali | Nouvelles de la faune

Denpasar, Bali – La faune en voie de disparition est en vente libre sur un marché à seulement 30 minutes en voiture d’un centre de congrès à Bali où le président américain Joe Biden et d’autres dirigeants mondiaux se réuniront pour discuter des stratégies de reprise en cas de pandémie lors du sommet du G20 plus tard cette année.

L’inventaire actuel proposé par les différents points de vente du marché comprend des iguanes d’un mètre de long – gardés dans des cages d’un tiers de la taille de leurs captifs au milieu de rongeurs morts sur le sol – des porcs-épics, des pythons de la lointaine province indonésienne de Papouasie, des lézards à col volanté, des civettes, de grands des hiboux aux yeux coupés, des perroquets et des étourneaux de Bali en danger critique d’extinction.

Un magasin présentait un bain d’eau sale contenant trois tortues éperonnées africaines, la troisième plus grande tortue au monde, qui vient de la bordure sud du désert du Sahara et est sujette aux infections respiratoires lorsqu’elle est conservée dans des environnements humides comme celui de Bali.

Réparti sur deux pâtés de maisons, le marché aux oiseaux de Bali représente une fraction de la taille du Pasar Burung Pramuka de Jakarta, le plus grand marché aux oiseaux d’Asie du Sud-Est, et du marché des fruits de mer de Huanan à Wuhan, en Chine, où le COVID-19 aurait émergé après lui .déversé par les chauves-souris, éventuellement à une autre espèce, avant d’infecter les humains.

Mais partout où les animaux sauvages et les humains sont entassés, les experts disent qu’il existe un risque pour la santé.

“Je suis allé sur les marchés humides en Chine et vous ne verrez jamais un si grand nombre d’animaux et de personnes dans une région du monde, c’est pourquoi une grande partie des nouvelles maladies sont aujourd’hui identifiées pour la première fois en Chine”, a-t-il déclaré. a déclaré Gusti Mahardika, de l’Université Udayana, le virologue le plus expérimenté de l’île.

«Mais il n’est pas nécessaire qu’il y ait une très grande collection d’animaux au même endroit pour qu’un nouvel agent pathogène émerge. Il suffit d’un événement pour qu’un virus franchisse la barrière des espèces, que ce soit directement d’un animal sauvage à l’homme ou en sautant à travers d’autres espèces. Le Bird Market fournit l’écosystème parfait pour cela. »

Des centaines de munia à poitrine écailleuse sont gardés dans une cage bondée en attendant les acheteurs. Les oiseaux chanteurs sont populaires auprès des Indonésiens, mais ils ont peu de moyens de savoir s’ils sont élevés commercialement ou capturés dans la nature. [Al Jazeera]

Faisant partie d’un vaste réseau national de marchés d’animaux en plein air destinés au commerce en plein essor des animaux de compagnie en Indonésie, le marché aux oiseaux est populaire parmi les habitants à la recherche d’animaux domestiques tels que des lapins, des coqs, des chiens de race, des chats et des oiseaux chanteurs.

Environ un tiers des foyers indonésiens de l’île principale de Java élèvent des oiseaux chanteurs élevés commercialement et/ou capturés dans la nature, selon une étude de 2019 de la Manchester Metropolitan University et du Chester Zoo publiée dans la revue scientifique Biological Conversation.

Il n’y a pas de mécanisme de consommation en Indonésie, tel que l’étiquetage ou l’accréditation, pour aider les acheteurs à savoir si les oiseaux sont élevés commercialement ou capturés dans la nature. Selon le réseau de surveillance du commerce des espèces sauvages, TRAFFIC International explique pourquoi l’Indonésie a dépassé son récent sondage sur le plus grand nombre d’espèces d’oiseaux menacées au monde. Le commerce légal et illégal d’espèces sauvages du pays sont les deux faces d’une même médaille.

Ces dernières années, le gouvernement indonésien a introduit une législation, telle que la loi sur la quarantaine concernant les animaux, les poissons et les plantes, qui prévoit de nouvelles sanctions sévères, notamment des peines d’emprisonnement de plusieurs années et de lourdes amendes, pour contrer le commerce.

En 2019, un tribunal balinais a emprisonné un ressortissant russe pendant 12 mois en vertu de la loi pour avoir tenté de faire passer un bébé orang-outan dans une valise via l’aéroport international de Bali.

En 2020, un tribunal de Sumatra a condamné le chef d’un syndicat de trafiquants d’espèces sauvages à quatre ans de prison et l’a giflé d’une amende sans précédent d’un milliard de roupies (70 000 $) pour avoir été en possession d’un léopard, de quatre lionceaux et de 58 tortues.

En janvier de l’année dernière, 11 559 oiseaux, dont 17 espèces en voie de disparition, ont été saisis dans des installations d’élevage et des marchés dans neuf provinces différentes du pays.

“Ces saisies sont importantes pour empêcher les oiseaux d’origine illégale d’atteindre les marchés”, a déclaré Serene Chng dans un communiqué à l’époque. “Mais pour s’attaquer correctement à ce problème, l’Indonésie doit accorder la même importance à débarrasser les marchés d’oiseaux du commerce illégal et à réduire la demande qui stimule le commerce.”

Renvoyer la balle

Le sommet du G20 devrait faire partie d’un effort visant à promouvoir le retour du tourisme international à Bali et à relancer l’économie de l’île. Plus de 6,2 millions d’étrangers se sont envolés pour l’aéroport international de Bali en 2019. L’année dernière, ils n’étaient que 45.

Un chien blanc moelleux reçoit une tape sur la tête lorsqu'il sort de sa cage
Beaucoup de gens visitent le marché aux oiseaux de Bali pour acheter des animaux de compagnie comme des chiens et des chats [Al Jazeera]

Malgré la menace que représente le marché aux oiseaux pour la biosécurité et l’image de l’île, la direction du tourisme de Bali en fait indirectement la promotion en accordant une accréditation aux voyagistes qui incluent le marché aux oiseaux comme étape dans leurs visites de la ville.

“Quand j’ai fait une déclaration sur le risque de biosécurité au marché, la seule réaction a été que les marchands sont venus chez moi pour protester”, a déclaré Gusti Mahardika d’Udayana.

“J’ai déposé plusieurs fois des plaintes à ce sujet auprès du Département de l’élevage au sujet du risque de maladie, mais ils disent que parce que ce n’est pas du bétail, ils ne sont pas responsables. Ils ne s’inquiètent que lorsque les maladies affectent les poulets et les cochons », a déclaré Bayu Wirayudha, fondateur de la Fondation des amis des parcs nationaux, une ONG locale créditée d’avoir ramené l’étourneau de Bali, un oiseau chanteur endémique, du bord de l’extinction en établissant plusieurs sanctuaires sur différentes parties de l’île.

Wirayudha dit que la bureaucratie entrave parfois même les efforts de conservation. “Lorsque nous devons faire venir des étourneaux de l’ouest de Java, ils nous donnent beaucoup de mal à obtenir le permis. Il nous faut tellement de temps pour obtenir l’approbation de la quarantaine, mais les passeurs n’ont pas à s’en soucier. Pour eux, déplacer des oiseaux à travers le pays est facile », a-t-il déclaré.

Le Service de l’élevage et de la santé animale de la province de Bali, ou Département de l’élevage, a déclaré que la faune n’était pas sous sa juridiction et a référé Al Jazeera au Centre de conservation et des ressources naturelles de Bali (BKSDA), qui gère la flore et la faune protégées à Bali.

Agus Budi Santosa, directeur du BKSDA, a déclaré que “les espèces commercialisées sur le marché sont des espèces non protégées qui ne peuvent pas être couvertes par notre ministère”.

Femke Den Haas, une vétérinaire néerlandaise qui travaille depuis 20 ans pour protéger la faune sauvage en Indonésie, affirme que la réponse est typique de la bureaucratie gonflée de l’Indonésie.

«Ils avaient des singes sur de courtes chaînes au marché. Je m’en suis plainte pendant des années mais le département de la faune a dit qu’il ne pouvait rien y faire parce qu’il ne s’agissait pas d’une espèce en voie de disparition », a-t-elle déclaré.

«Nous avons donc poussé les autorités de quarantaine car les singes sont généralement passés en contrebande depuis Java et peuvent être porteurs de la rage. La semaine dernière, ils ont réuni les responsables de la foresterie et de l’élevage et sont allés au marché et ont sauvé tous les singes.

“Lorsque tous les départements gouvernementaux concernés se réunissent en Indonésie, ils peuvent obtenir de très bons résultats”, a-t-elle déclaré.

Des oiseaux morts gisent sur le sol dans le marché aux oiseaux de Bali
Beaucoup de magasins sont sales et insalubres. Les experts s’inquiètent du risque de maladie [Al Jazeera]

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