La station-service de Mullins a une longue histoire de violations de l’environnement

MULLINS, SC (WBTW) – Une station-service Mullins a une longue histoire de violation des lois environnementales, selon des documents du Département de la santé et du contrôle environnemental de Caroline du Sud.

Les documents, qui remontent à près de deux décennies, ont été obtenus par News13 via une demande d’accès à l’information. Totalisant plus de 1 000 pages, ils détaillent les avis et les avertissements du DHEC à l’entreprise concernant la non-conformité, ainsi que l’imposition de lourdes amendes qui s’accumulent les unes sur les autres.

Les violations concernent les réservoirs de stockage de gaz souterrains dans une station-service située au 104 McIntyre Street à Mullins. Certains documents font référence à l’entreprise sous le nom de Parth’s Inc. et le 5 Star Food Mart 2. D’autres font référence à Jarrell Oil Co. Inc.

Le DHEC a récemment infligé une amende à Parth’s, Inc. l’année dernière. En vertu d’une ordonnance administrative datant de l’été, l’entreprise a dû payer 24 355 $ au 1er août. 13 février 2021 – l’une des amendes les plus élevées infligées par le DHEC l’année dernière, et un montant rare pour une agence gouvernementale qui facture généralement entre 100 $ et quelques milliers de dollars pour les violations. Il avait auparavant écopé d’une amende de 7 260 $.

La liste la plus récente de nombreuses violations va de la non-soumission des rapports requis au DHEC, à la formation inadéquate des employés, à la non-exécution des tests et à la non-réalisation des inspections.

Le paiement final de cette amende est désormais dû le 1er octobre. 9, selon les informations du DHEC.

Parthes Inc. a rempli toutes les exigences opérationnelles de l’ordonnance et paie la sanction civile conformément aux termes d’un billet à ordre », a déclaré le DHEC à News13.

Des documents de la DHEC envoyés depuis les années 2000 identifient différents propriétaires potentiels. News13 a contacté le dernier nommé dans les documents, qui ont été envoyés à l’adresse e-mail d’une personne nommée “Roy”. News13 a également contacté un numéro de téléphone répertorié dans les documents du DHEC en ce qui concerne le propriétaire, et n’a pas entendu de réponse.

Le DHEC réglemente les réservoirs de stockage souterrains et effectue des inspections de routine pour vérifier s’ils sont conformes à la loi de l’État, “qui est en place pour aider à protéger la santé des personnes et l’environnement”, a déclaré l’agence à News13. “L’agence fournit une assistance en matière de conformité aux propriétaires / exploitants de l’UST et les renvoie de manière appropriée à l’application des lois pour les violations qui ne sont pas conformes aux réglementations de contrôle de l’UST de l’État.”

Jusqu’au milieu des années 1980, la plupart des réservoirs de stockage souterrains étaient en acier nu, ce qui avait le potentiel de se corroder et de fuir le contenu, selon l’Agence américaine de protection de l’environnement. La plupart des réservoirs à travers le pays contiennent du pétrole et sont situés dans des stations-service et des dépanneurs.

“Le plus grand danger potentiel d’un UST qui fuit est que le pétrole ou d’autres substances dangereuses peuvent s’infiltrer dans le sol et contaminer les eaux souterraines, la source d’eau potable pour près de la moitié de tous les Américains”, a déclaré l’EPA dans un message. “Un UST qui fuit peut présenter d’autres risques pour la santé et l’environnement, y compris le potentiel d’incendie et d’explosion.”

Un document du 9 juin 2021 adressé à une boîte postale à Florence pour Jarrell Oil Co., Inc, indique que le DHEC a trouvé des produits chimiques pétroliers dans le sol et les eaux souterraines autour des réservoirs qui étaient au-dessus des niveaux de dépistage basés sur les risques. L’entreprise a dû prélever deux échantillons d’eau souterraine à trois mois d’intervalle. Si ces données répondaient aux exigences du DHEC, il ne prendrait alors aucune autre mesure sur la propriété.

Une saisine de l’application de la loi datée du mois précédent mentionnait que l’entreprise n’avait pas signalé un rejet présumé des réservoirs et n’avait pas enquêté dans un délai raisonnable.

Une autre lettre de mars 2021 indique qu’il y a eu un échec du test pour un seau de déversement / prévention des déversements. Selon la lettre, Parth’s, Inc. devait faire un échantillonnage du sol pour chaque seau défaillant et avait besoin de réparer ou de remplacer les seaux de déversement, ainsi que de tester leur étanchéité.

D’autres lettres de 2021 mentionnent que Parth’s, Inc., a échoué aux tests de prévention globale sur tous ses réservoirs, n’a pas fourni plusieurs journaux au DHEC et n’a pas effectué plusieurs types de tests.

Lorsqu’une entreprise qui possède des réservoirs de stockage souterrains ne parvient pas à se mettre en conformité, le DHEC peut lui imposer une interdiction de livraison qui lui interdit de mettre plus de carburant dans les réservoirs.

Une lettre de consentement proposée – qui aurait fait des amendes une fraction du coût final – aurait obligé l’entreprise à payer 4 040 $ et à apporter des correctifs. Parth’s, Inc. avait jusqu’en février 25, 2021 pour signer la lettre.

Le mois suivant, le DHEC a envoyé une lettre alertant Parth’s qu’il allait émettre une ordonnance administrative, et l’amende civile a été portée à 7 260 $.

Plus de documents en 2020 décrivent des violations telles que ne pas tenir un journal mensuel de l’opérateur, ne pas faire suivre aux opérateurs une formation supplémentaire, ne pas tester un système de protection au moins tous les trois ans concernant les métaux – ainsi que 16 violations supplémentaires répertoriées.

Parth’s, Inc. a été temporairement interdit d’accepter du carburant dans les réservoirs à au moins une occasion.

août Les documents du 17 2020 proposaient une ordonnance par consentement pour une amende de 870 $, une réduction par rapport aux 1 450 $ proposés.

Des violations similaires documentées dans plus de 1 000 pages de documents sont enregistrées depuis au moins 2006 et incluent des demandes répétées du DHEC de travailler avec la station-service et avertissent le propriétaire des sanctions potentielles.

Mais il n’y a pas beaucoup de solutions que DHEC peut prendre.

Les lettres avertissent que si les violations n’étaient pas corrigées, le DHEC pourrait ordonner que le gaz ne puisse pas être mis dans les réservoirs. Le DHEC a déclaré à News13 que si Parth’s, Inc. continue de violer le droit de l’environnement, qu’il pourrait être passible de “sanctions civiles plus lourdes en cas de violations répétées”.

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