Les scientifiques reconsidèrent le sens et les implications de la sécheresse à la lumière d’un monde en mutation

Actes de l’Académie nationale des sciences (2022). DOI : 10.1073 / pnas.2108124119″ width=”800″ height=”422″/>

(A et B) Estimations du moment de l’émergence en utilisant tous les grands ensembles pour les seuils d’humidité totale du sol de la colonne méga-sécheresse (A) et méga-pluviale (B). Crédit : i> Actes de l’Académie nationale des sciences (2022). DOI : 10.1073 / pnas.2108124119

Les cartes de l’Ouest américain ont présenté des nuances de rouge de plus en plus sombres au cours des deux dernières décennies. Les couleurs illustrent la sécheresse sans précédent qui sévit dans la région.

Dans certaines régions, les conditions sont passées d’une sécheresse sévère et extrême à une sécheresse exceptionnelle. Mais plutôt que d’ajouter plus de superlatifs à nos descriptions, un groupe de scientifiques pense qu’il est temps de reconsidérer la définition même de la sécheresse.

Des chercheurs d’une demi-douzaine d’universités ont étudié ce que l’avenir pourrait réserver en termes de précipitations et d’humidité du sol, deux mesures de la sécheresse. L’équipe, dirigée par Samantha Stevenson de l’Université de Californie à Santa Barbara, et comprenant Julia Cole de l’Université du Michigan, a découvert que de nombreuses régions du monde entreront dans des conditions sèches ou humides permanentes au cours des prochaines décennies, selon les définitions modernes.

Les résultats, publiés en ligne le 14 mars dans Actes de l’Académie nationale des sciencesrévèlent l’importance de repenser la façon dont nous classons ces événements ainsi que la façon dont nous y répondons.

“Essentiellement, nous devons cesser de penser au retour à la normale comme une chose possible”, a déclaré Stevenson, professeur adjoint à la Bren School of Environmental Science & Management de l’UC Santa Barbara.

Cette idée affecte à la fois la façon dont nous définissons la sécheresse et les événements pluviaux (anormalement humides) et la façon dont nous nous adaptons à un environnement changeant.

Une sécheresse se produit lorsque les conditions sont plus sèches que prévu. Mais ce concept devient vague lorsque la ligne de base elle-même est en mutation. Les auteurs suggèrent que, pour certaines applications, il est plus productif de cadrer la sécheresse par rapport à cet état de fond changeant, plutôt que la gamme historique de disponibilité de l’eau d’une région.

“Nous avons constaté que dans de nombreuses régions, les sécheresses que nous observons actuellement reflètent en fait ce que nous appelons l’émergence de la tendance au changement climatique. En d’autres termes, nous assistons non pas à des sécheresses, mais à un assèchement incessant qui a peu de chances de s’inverser dans un monde qui se réchauffe. “, a déclaré Cole de l’UM, scientifique paléoenvironnemental interdisciplinaire et professeur au Département des sciences de la Terre et de l’environnement.

Pour prédire les futurs niveaux de précipitations et d’humidité du sol, les chercheurs se sont tournés vers une nouvelle collection de modèles climatiques de différentes institutions de recherche. Ils avaient exécuté chaque modèle plusieurs fois avec des conditions initiales légèrement différentes, dans ce que les scientifiques appellent un ensemble. Étant donné que le climat est un système intrinsèquement chaotique, les chercheurs utilisent des ensembles pour tenir compte d’une partie de cette imprévisibilité.

Les résultats montrent un monde où certaines régions sont en sécheresse permanente tandis que d’autres connaissent des pluies pérennes pour le reste du 21e siècle. L’équipe a calculé l’année au cours de laquelle l’humidité moyenne du sol dépassera le seuil qui définit soit une méga-sécheresse, soit une méga-pluvialité.

“En d’autres termes, à quel moment les conditions moyennes dépassent-elles ce que nous considérerions comme une méga-sécheresse si cela se produisait maintenant, et ne reviennent jamais à la normale”, a déclaré Stevenson.

L’ouest des États-Unis a déjà dépassé ce seuil, et d’autres endroits se dirigent également dans cette direction, notamment l’Australie, l’Afrique australe et l’Europe occidentale.

“Mais, encore une fois, c’est si nous utilisons la définition actuelle d’une sécheresse”, a déclaré Stevenson.

Les auteurs soutiennent que nous devons nous éloigner des définitions fixes vers une description plus nuancée de la sécheresse et des pluies. L’idée de normal n’a, en un sens, aucun sens lorsque “normal” change continuellement, suggèrent-ils.

“Dans l’ensemble, nous envisageons un avenir où – dans de nombreuses régions – une plus grande gamme d’extrêmes humides et secs se superposera à une tendance inexorable vers des conditions plus arides”, a déclaré Cole, qui a collaboré avec Stevenson pendant près d’une décennie sur le question de naturel vs. la variabilité de la sécheresse causée par l’homme, les méga-sécheresses et la façon dont les modèles climatiques simulent ces phénomènes.

“L’adaptation à ces changements mettra au défi même les nations les plus riches, et ces tendances seront particulièrement dévastatrices pour les communautés et les nations les plus vulnérables et les plus pauvres”, a déclaré Cole.

Les modèles climatiques indiquent que l’humidité moyenne du sol dans de nombreuses régions continuera de baisser. Cela dit, les ensembles de l’équipe suggèrent que l’humidité du sol continuera de connaître des variations liées à la sécheresse similaires à celles d’aujourd’hui, par rapport à la référence de plus en plus sèche. La fluctuation met en évidence la nécessité de prendre en compte à la fois les changements à long terme et les hauts et les bas habituels associés aux sécheresses et aux pluies historiques.

“Le défi de gestion le plus important sera de s’adapter à la baisse incessante de la disponibilité de l’eau, ce qui nous aidera également à faire face à des années ou des décennies de pénuries particulièrement aiguës”, a déclaré Cole.

Les schémas de précipitations, en revanche, deviendront beaucoup plus extrêmes. L’air chaud contient plus d’humidité que l’air froid. Ainsi, à mesure que l’atmosphère se réchauffe, elle pourra aspirer plus d’humidité des zones sèches et déverser plus de précipitations sur les régions humides.

“Nous voulions prendre en compte à la fois les précipitations et l’humidité du sol, car cela peut être important pour la gestion de l’eau”, a déclaré Stevenson.

Par exemple, nous devrons adapter les infrastructures aux conditions plus arides de l’Ouest américain, mais ces infrastructures devront également faire face à des précipitations plus intenses, a-t-elle déclaré.

“Lorsque nous parlons d’être en période de sécheresse, la présomption est que la sécheresse finira par se terminer et que les conditions reviendront à la normale”, a déclaré Stevenson. “Mais si nous ne revenons jamais à la normale, nous devons adapter toutes les façons dont nous gérons l’eau en espérant que la normale sera continuellement de plus en plus sèche chaque année.”


La méga-sécheresse de l’Ouest s’aggrave pour devenir la plus sèche depuis au moins 1 200 ans


Plus d’information:
Samantha Stevenson et al, L’hydroclimat du XXIe siècle : une ligne de base en constante évolution, avec des extrêmes plus fréquents, Actes de l’Académie nationale des sciences (2022). DOI : 10.1073 / pnas.2108124119

Fourni par l’Université du Michigan

Citation: Les scientifiques reconsidèrent le sens et les implications de la sécheresse à la lumière d’un monde en mutation (14 mars 2022) récupéré le 15 mars 2022 sur https://phys.org/news/2022-03-scientists-reconsider-implications-drought-world .html

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