National Trust crée une « arche » de Northumberland pour protéger les écrevisses en voie de disparition | Les espèces menacées

Un refuge “arche” est en cours de création par le National Trust pour aider à sauver de l’extinction l’une des espèces indigènes les plus menacées du Royaume-Uni.

L’écrevisse à pattes blanches est la seule écrevisse indigène du Royaume-Uni, mais la population a été presque anéantie en raison de l’introduction d’une espèce américaine plus grande dans les années 1970.

La fiducie a déclaré mardi qu’elle voulait faire sa part pour aider en créant le refuge dans un ancien abreuvoir pour le bétail du domaine de Wallington dans le Northumberland.

Il déplacera jusqu’à 100 des crustacés de la rivière Wansbeck, qui traverse le domaine, vers le site, où l’on espère qu’ils se reproduiront.

Matthew Fitch, le garde forestier du National Trust à Wallington, a déclaré que l’écrevisse à pattes blanches était “sur le fil du rasoir”.

Il a ajouté: “Il est si important que nous renforcions les populations saines, comme celle que nous avons la chance d’avoir ici sur le Wansbeck, aussi rapidement que possible pour nous assurer qu’elles ne disparaissent pas complètement de nos rivières.”

Fitch a déclaré que le site serait un refuge “mais contribuerait également à la protection à long terme de l’animal, car les écrevisses qui y sont conservées peuvent en théorie être utilisées pour repeupler d’autres plans d’eau”.

Le trou d’abreuvement du bétail vieux de 200 ans est alimenté par une source, l’eau s’écoulant par-dessus des barrières avant d’atteindre le Wansbeck, ce qui signifie que les risques d’entrée d’écrevisses signalées ou de peste sont faibles. Photographie: National Trust

Les populations d’écrevisses à pattes blanches ont plus que diminué de moitié en Europe au cours des dernières décennies. Au Royaume-Uni, on estime que 70% de la population a été perdue.

Les pertes peuvent être attribuées à l’introduction de l’écrevisse signal américaine, une espèce plus grande introduite en Europe dans les années 1970 comme mets de choix dans les restaurants.

Ils ont été délibérément introduits dans les voies navigables britanniques en 1976 par un gouvernement qui espérait qu’ils seraient une source d’argent pour l’exportation, approvisionnant le marché scandinave lucratif. Des subventions ont été mises à la disposition des propriétaires fonciers et d’autres pour participer.

Les conséquences ont été dévastatrices pour les écrevisses indigènes. En plus de supplanter les petites écrevisses pour la nourriture et l’habitat, l’intrus est souvent porteur d’un fléau qui est inoffensif pour lui-même mais qui peut anéantir d’autres espèces d’écrevisses en quelques semaines.

Le domaine de Wallington est, avec 13 500 acres, le plus grand domaine sous la garde du National Trust. Les gardes forestiers de Wallington ont passé 15 mois avec diligence à prélever des échantillons d’eau et à faire des levés pour s’assurer que le projet réussira. Le trou d’abreuvement du bétail vieux de 200 ans est alimenté par une source, l’eau s’écoulant par-dessus des barrières avant d’atteindre le Wansbeck, ce qui signifie que les risques d’entrée d’écrevisses signalées ou de peste sont faibles.

Environ 250 000 visiteurs par an se rendent à Wallington. En plus des merveilleuses œuvres d’art préraphaélites de la maison, les gens pourront bientôt voir un aquarium d’écrevisses à pattes blanches dans la zone de réception de la propriété.

Ian Marshall, responsable national de l’Agence pour l’environnement sur les écrevisses à pattes blanches, a déclaré que Northumberland avait certaines des meilleures populations.

« Ils sont vitaux pour notre écologie, aidant à garder nos cours d’eau propres et fournissant une source de nourriture pour d’autres espèces indigènes.

“Le Northumberland Crayfish Partnership travaille dur pour mieux les protéger et ce brillant projet à Wallington est l’un des nombreux grands plans pour faire de 2022 la meilleure année à ce jour pour le rétablissement des écrevisses indigènes dans la région.”

Leave a Comment