Réunions de consultation publique cette semaine sur le projet de plan d’action de la Loi sur les corridors fauniques | Nouvelles locales

Darryl Lewis conduisait sur l’US 64 au sud de Dulce au crépuscule après une journée de chasse il y a plusieurs années lorsque son pick-up Chevy de 1974 a percuté un wapiti.

“L’un d’entre eux a sauté juste devant moi et a totalisé l’avant”, a déclaré Lewis, 59 ans, un résident de Santa Fe. Le wapiti “s’est levé et a marché environ 50 pieds sur le flanc de la colline et est mort juste là”.

Lewis, qui n’a subi aucune blessure, et son ami, qui conduisait dans un autre véhicule derrière lui, ont appelé le département du gibier et de la pêche de la nation Jicarilla Apache et ont attendu l’arrivée des secours.

Les collisions avec des animaux sont fréquentes sur les routes du Nouveau-Mexique.

Ils représentaient près de 4% des plus de 231 000 accidents dans l’État entre 2015 et 2019, selon les données les plus récentes du ministère des Transports du Nouveau-Mexique.

Sur plus de 8 850 collisions avec des animaux au cours de la période de quatre ans, 53 % impliquaient des cerfs ; 15 pour cent, wapiti; et 12 pour cent, du bétail.

Pour aider à réduire les collisions entre les automobilistes et les gros animaux et à améliorer la qualité des habitats naturels pour les populations fauniques, les législateurs des États ont adopté la Wildlife Corridors Act en 2019. Elle autorise le ministère des Transports et le ministère de la Chasse et de la Pêche à élaborer un plan – en partenariat avec les gouvernements tribaux et avec la contribution du public – pour des initiatives visant à avertir les conducteurs des populations d’animaux sauvages et à éloigner les animaux des routes.

Les agences de l’État ont récemment publié une version préliminaire de leur plan et invité les commentaires du public lors de deux réunions virtuelles, à 18 heures mardi et jeudi. Les membres du public peuvent également faire des commentaires par la poste, par courriel ou par téléphone.

“Ce plan identifie non seulement les zones de l’État avec des taux exceptionnellement élevés de collisions avec la faune, mais également les zones qui perturbent les schémas migratoires des grands animaux”, a déclaré Matt Haverland, coordinateur de la faune pour le Bureau de l’environnement du ministère des Transports.

Le plan se concentre sur six types de grands animaux : le cerf mulet, le wapiti, l’antilope d’Amérique, le mouflon d’Amérique, l’ours noir et le puma.

Selon le ministère des Transports, les comtés comptant le plus grand nombre de personnes impliquées dans des collisions avec des animaux entre 2015 et 2019 étaient le comté de San Juan, avec 1 285 personnes, et le comté de Grant, avec 1 185.

Alors que 92% des personnes impliquées dans des collisions avec des animaux n’ont subi aucune blessure apparente au cours de la période de quatre ans, selon l’agence, 11 collisions avec des animaux ont entraîné la mort d’humains.

Haverland a déclaré que le ministère des Transports était au courant de la sécurité routière et que le ministère de la Chasse et de la Pêche était au courant des migrations d’animaux. “Nous avons donc simplement apporté notre propre expertise à la table pour aider à mener à bien ce projet.”

Les agences d’État ont également engagé le cabinet de conseil en environnement Daniel B. Stephens and Associates, basé à Albuquerque.

Le projet de plan d’action cible les régions de l’État qui sont les plus sensibles aux accidents d’animaux et propose des panneaux de signalisation pour avertir les automobilistes du danger accru. En même temps, les clôtures, l’éclairage, les ponceaux, les passages souterrains et les ponts proposés aideraient à canaliser les migrations d’animaux loin de la route ouverte.

Mark Watson, spécialiste de l’habitat terrestre pour le Department of Game and Fish, a déclaré que l’agence avait mis des colliers GPS sur le gros gibier qui fournissent des données en temps réel sur la migration des animaux.

“En incorporant ces données et les données des tribus, des bases militaires et des chercheurs sur la faune, nous avons pu documenter où nous pensons que se trouvent les plus grandes zones de conflit”, a-t-il déclaré.

Lorsque des fonds seront disponibles pour mettre en œuvre des projets visant à prévenir les collisions entre la faune et les véhicules, les agences disposeront d’un plan pour les six principales zones de projet de l’État, a-t-il déclaré. “Il y a au moins un projet dans chaque district du DOT – il y a six districts dans l’État.”

La présidente du Sénat, Pro Tem Mimi Stewart, D-Albuquerque, qui a parrainé le Wildlife Corridors Act, a déclaré que le plan envisageait des projets pouvant coûter jusqu’à 50 millions de dollars.

Elle a déclaré que l’État pourrait utiliser une combinaison de fonds de réserve et de fonds non récurrents, y compris l’aide fédérale aux secours en cas de pandémie et l’argent de l’énorme projet de loi sur les infrastructures fédérales approuvé l’année dernière.

Haverland a déclaré que le volume de trafic joue un rôle important dans l’équation. “Vous allez voir plus de collisions dans les zones les plus fréquentées.” Il a ajouté qu’il y avait aussi des taux d’incidents plus élevés dans les zones avec des chaînes de montagnes.

“Deux de nos meilleurs emplacements se trouvent dans les montagnes de Sacramento, sur l’US 70 près de Bent, ainsi que dans la région de Ruidoso. Ce sont deux des 11 meilleurs points chauds », a-t-il déclaré. “Aussi Silver City, au sud de la forêt nationale de Gila.”

Selon le ministère des Transports, l’heure de la journée contribue également au taux d’accidents d’animaux, avec des pics à 6 h et 20 h.

Jean-Luc Cartron, biologiste senior chez Daniel B. Stephens and Associates, a déclaré que le changement climatique sera un facteur de plus en plus important dans la migration du gros gibier, car leurs limites changent avec le déplacement de la végétation.

“Cela va affecter où les animaux peuvent trouver une maison – donc ce problème de collisions entre la faune et les véhicules et la fragmentation de l’habitat ne fera qu’empirer à moins que nous ne fassions quelque chose”, a-t-il déclaré.

Une fois que le public aura pesé sur le plan d’action, les agences d’État publieront une version finale, probablement au printemps, a déclaré Cartron. Il a ajouté que les propositions n’affectent que les terres publiques – tout effort d’atténuation impliquant des terres privées serait volontaire.

Stewart a déclaré qu’elle aimerait voir le gouvernement fédéral adopter une législation similaire.

« La faune pénètre directement dans le Colorado, à notre frontière nord. Nous avons également beaucoup d’animaux sauvages qui viennent du Mexique », a-t-elle déclaré. “Il est important pour nous de prendre soin de la biodiversité de notre État et de veiller à ce que nous puissions vivre avec notre faune.”

Vandee Crane, ancienne responsable de programme de l’organisation à but non lucratif Youth Shelters & Family Services à Santa Fe, a déclaré avoir trouvé une ourse qui avait été heurtée par un véhicule dans la médiane de l’Interstate 25 près de Santa Fe en 2013.

“Je me suis retourné dans une voie d’urgence et je suis retourné vers le nord et je me suis arrêté là où se trouvait l’ours”, a déclaré Crane, 39 ans. “J’ai vu qu’il était très blessé et j’ai appelé [the Department of Game and Fish] et je me suis assis avec jusqu’à ce qu’il expire. ”

Crane, qui est une descendante de Osage Nation et Eastern Band of Cherokee, vit le long du même tronçon de route où elle a trouvé l’ours, entre Pecos et Las Vegas.

“Je pense que c’est vraiment important – en particulier avec tous les déplacements dans les espaces fauniques – nous devons nous assurer que nous prenons également soin d’eux, car nous empiétons sur leur habitat”, a-t-elle déclaré.

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