Un scientifique de l’Institut Salk étudie la composition génétique des plantes des zones humides pour lutter contre le changement climatique

Les scientifiques du Salk Institute de La Jolla adoptent une nouvelle approche et étudient la composition génétique des plantes des zones humides pour lutter contre le changement climatique.

COMTÉ DE SAN DIEGO, Californie — Le dioxyde de carbone est un gaz à effet de serre et sans moyen de le filtrer de l’atmosphère, la température de la Terre continuera d’augmenter.

Dans le cadre du projet de restauration des plantes côtières, les scientifiques du Salk Institute de La Jolla adoptent une nouvelle approche et étudient la composition génétique des plantes des zones humides pour lutter contre le changement climatique.

Todd Michael est l’un des professeurs de recherche au Salk Institute for Biological Studies qui étudie les génomes, la composition génétique, des plantes, y compris Typha, trouvées au lagon de Batiquitos à Carlsbad. Tout cela pour comprendre leur adaptation à cet environnement.

L’objectif est d’accélérer leur croissance pour créer une nouvelle génération de zones humides pour capter et éliminer le dioxyde de carbone de l’atmosphère.

“Une fois que le carbone est enfermé là-dedans, toute décomposition ou quelque chose comme ça est enfermé dans ce sol. Ce sont donc d’excellents dispositifs de stockage”, explique Michael.

Ce projet s’appelle l’initiative Harnessing Plants. Joseph Noel, professeur de recherche à l’Institut Salk, explique pourquoi les plantes des zones humides sont essentielles dans la lutte contre le changement climatique. Noel et Michael font partie de l’équipe de direction de cette initiative.

“Ils produisent une substance dans leurs racines appelée liège, ou le terme fantaisiste pour cela s’appelle la subérine. C’est une énorme molécule. Elle est pleine de carbone. L’autre chose intéressante à ce sujet est que lorsqu’elle est laissée dans les sédiments, elle ne Il ne se décompose pas. Ainsi, chaque atome de carbone de cette molécule géante appelée subérine provient du dioxyde de carbone dans l’atmosphère. C’est donc un moyen efficace d’aspirer les gaz à effet de serre de l’atmosphère, de les réduire, puis d’enterrer dans les sédiments », a déclaré Noel.

Todd Michael a déterré un exemple de plante. Pointant du doigt la nouvelle vie qui germe, il a déclaré “maintenant, en fait, elle va recommencer à pousser. Il y a un nouveau semis à venir. Donc, elle pousse sur cette tige et crée ensuite de nouveaux bourgeons à chaque saison.”

La recherche en cours ici à San Diego vise à étendre l’écosystème des zones humides dans le monde entier. L’élévation du niveau de la mer, l’augmentation des températures de la planète et le développement humain ont contribué à la réduction d’environ 70 % des zones humides dans le monde au cours du siècle dernier.

Le succès des efforts de restauration pourrait augmenter la capacité de notre planète à enfouir jusqu’à 5 gigatonnes ou 5 milliards de tonnes par an de carbone capturé dans l’atmosphère, soit environ 25 % de l’excès de dioxyde de carbone généré par l’activité humaine.

“Le but ultime est de trouver des variétés d’espèces indigènes plus aptes à s’adapter aux climats futurs, de sorte que lorsque vous perdez ces zones humides, vous puissiez revenir en arrière et les restaurer de manière plus efficace en remettant la variété la plus performante”, dit Noël.

Ainsi, alors que nous parlons de la façon dont ces plantes sont essentielles dans la lutte contre le changement climatique en stockant le carbone, les plantes des zones humides ont toujours été essentielles pour nous ici à San Diego.

Ils sont notre tampon et nettoient notre eau de l’excès de nutriments, d’engrais, de sédiments et de ruissellement pollué pour maintenir la santé de l’écosystème de notre comté et de nos ventres.

“Tous les poissons et crustacés qui nous intéressent, que nous mangeons aussi, se reproduisent tous dans les lagons comme celui-ci. Donc, ce sont les barrières qui protègent vraiment nos eaux et nettoient nos eaux”, a déclaré Noel.

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