Le plus grand passage faunique au monde pourrait être inauguré au printemps

Le Liberty Canyon Wildlife Crossing est impressionnant depuis sa création.

Le surnom le plus célèbre pour la travée qui fournirait un passage sûr à la faune sur l’autoroute 101 à Agoura Hills est puissant; le « plus grand passage faunique urbain au monde », pour la Fédération nationale de la faune.

Bien sûr, une phrase entre crochets a également toujours été nécessaire avant “La plus grande” – “[proposed]. »

Mais maintenant, pour citer Presque connu, tout se passe, il semble donc.

“[The groundbreaking is set for] ce printemps. [And] l’offre est sur le point d’être publiée par Caltrans. C’est énorme… Je travaille là-dessus depuis une décennie », a déclaré à LAist Beth Pratt, directrice exécutive régionale de Californie pour la National Wildlife Federation. “Donc, cette offre va sortir et sur la base de ce calendrier, nous devrions envisager une pause[ing] terre ce printemps.

Un rendu de la traversée de la faune enjambant la 101. Il a été annoncé en septembre qu’une fois terminé, la traversée porterait le nom du plus grand donateur, Wallis Annenberg et la Fondation Annenberg.

(Avec l’aimable autorisation de Living Habitats et de la National Wildlife Federation)

Un début de construction tant attendu pour le projet mérite en soi de faire la une des journaux, mais attendez, il y a plus. La deuxième phase de la traversée a rapporté des liquidités clés grâce à 10 millions de dollars de financement proposé dans le budget de l’État de l’année prochaine.

“Le budget comprend un fonds général unique de 10 millions de dollars pour la conservation des montagnes de Santa Monica afin d’obtenir un financement pour achever la phase de tunnel du projet de traversée sur la route de façade d’Agoura Road”, lit-on sur la ligne enfouie à la page 102 de Gouv. Résumé du budget proposé par Newsom pour 2022-2023.

Une vue aérienne de l'autoroute 101 avec un pont terrestre recouvert d'herbe qui l'enjambe.

Une vue aérienne du corridor Liberty Canyon proposé avec l’expansion de la route de façade désignée.

(Habitats vivants et Fédération nationale de la faune)

Agoura Road longe l’autoroute. La phase deux permettrait à la travée de sauter une chaussée de plus. En attendant l’approbation de la révision finale du budget de l’État en mai, bien sûr.

Heureusement, même dans le pire des cas où les 10 millions de dollars sont retirés, l’avenir plus large du projet reste prometteur, car la première phase, le passage 101, ne dépend pas du nouveau financement.

Un groupe d'une douzaine de personnes vêtues de vêtements de randonnée marche sur une route de façade à côté d'une autoroute dirigée par le gouverneur Gavin Newsom, qui porte une chemise sombre et un jean bleu avec des lunettes de soleil.

Gouv. Gavin Newsom visite le site du Liberty Canyon Wildlife Corridor avec Beth Pratt en août 2019.

(Fédération nationale de la faune)

Pratt a détaillé davantage les finances du projet dans son ensemble.

“87 millions [dollars] est l’estimation que Caltrans a faite en 2018, ce qu’ils doivent faire dans le cadre de leur processus pour le projet total qui comprend toutes les phases », a déclaré Pratt. “Dans cette estimation figurait l’estimation haute pour la construction de 78 millions[ dollars.] C’était donc à ce moment-là qu’ils avaient conçu 30%. Donc, nous sommes maintenant à un point où nous avons 100 % ou 95 %… pour la première étape. »

Pratt dit que, finalement, 78 millions de dollars est une estimation solide pour le projet.

Onze animaux, un coyote, un cerf, un lapin, un puma, un lynx roux, un aigle, une chauve-souris, un crapaud, une tante et un lézard, sont représentés en cercles autour d'une représentation de la traversée de la faune.

Une répartition d’une partie de la biodiversité de la faune qui bénéficierait de la traversée.

(Habitats vivants / Fédération nationale de la faune)

Les prochaines étapes consisteront à évaluer plus avant la conception et la construction de la phase deux, ainsi qu’à s’assurer que les fonds appropriés sont collectés et alloués à des efforts de conservation plus importants autour du corridor. C’est un projet unique, après tout, un cocktail de collaborations privées et publiques aussi longue que remarquable.

“Le projet de pont pour la faune de Liberty Canyon est un partenariat avec le Santa Monica Mountains Conservancy, California Department of Transportation (Caltrans), Mountains Recreation and Conservation Authority, National Park Service et la National Wildlife Federation”, lit-on dans le résumé du budget proposé.

Mais en fin de compte, pour Pratt, cela se résume à la cause. C’est un travail d’amour, et, à juste titre, notre entretien a été ponctué par ses propres animaux qui aboient. Voir cette traversée terminée vaudra chaque centimètre d’effort.

« Je pense que je vais pleurer. Je pense que beaucoup d’entre nous vont… Juste [seeing] ce premier animal capturé devant la caméra traversant… C’est de cela qu’il s’agit », a déclaré Pratt. “Le sort de ces pumas… Je me souviens avoir eu cette pensée très solide, ‘Pas sous ma surveillance. Nous pouvons réparer celui-ci. ‘… cette équipe va empêcher l’extinction de la population de pumas. ”

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