Oui, le cerveau humain est la chose la plus complexe de l’univers

La question a été posée – et répondue – par Jaimar Tuarez, étudiant en psychologie à l’Université centrale du Venezuela :

L’astronome Carl Sagan a déclaré: “Le nombre total d’étoiles dans l’univers est supérieur à tous les grains de sable sur toutes les plages de la planète Terre.” On parle de dix sextillions d’étoiles, un 1 suivi de 22 zéros (1×10²²). En taille, l’univers étudié se situe, selon les estimations, entre 13 et 48 millions d’années-lumière

En comparaison, le cerveau humain a environ 1 × 10¹¹ neurones qui s’interconnectent 1 × 10¹⁵ fois (de manière changeante). Tout cela avec un poids d’environ 1,5 kg et un volume de 1 300 centimètres cubes. Cela suffit pour nous dire qui nous sommes : croyances, préférences politiques, prédilections sportives et de qui nous tombons amoureux.

Parallèlement à sa fonction la plus importante, garantir la survie du corps qui l’abrite, son développement exponentiel l’a conduit au paradoxe d’être un organe qui cherche à se comprendre. C’est ce que nous faisons, entre autres, les neuroscientifiques, qui tentent de répondre à la question qui pose peut-être le plus grand défi scientifique de l’histoire : comment fonctionne le cerveau ?

Jaimar Tuárez, “Le cerveau humain est-il la chose la plus complexe de l’univers?” cheval neurotray (28 octobre 2020)

Mais voici la chose vraiment remarquable à propos du cerveau humain : les gens peuvent survivre et vivre leur vie très bien avec un cerveau divisé, seulement un demi-cerveau, ou beaucoup moins. Non seulement cela, mais nos cerveaux ont en fait rétréci de 10 % au cours des 40 000 dernières années, coïncidant avec des réalisations intellectuelles spectaculaires.

Quelques autres faits inhabituels sur le cerveau humain : il est précâblé pour reconnaître la parole et le langage. C’est important parce que, comme le commente Peter Augustine Lawler, en examinant le livre de Tom Wolfe Le royaume de la parole, “La parole est une ‘superpuissance’ dont aucun scientifique ne peut expliquer l’origine, une qui a permis à la bête avec elle de contrôler ou de posséder tous les autres animaux qui existent. Ce n’est pas simplement « un outil ingénieux de communication », dit Wolfe ; c’est une « arme nucléaire » avec un pouvoir de transformation illimité. »

Le cerveau humain typique est également assez ordonné, plutôt que la collection aléatoire d’éons d’évolution des neurones à laquelle les chercheurs s’attendaient. Et, encore une fois remarquablement, il ressemble étrangement à l’univers dans son ensemble : “Récemment, Franco Vazza, astrophysicien à l’Université de Bologne et Alberto Felleti, neurochirurgien à l’Université de Vérone, ont décidé de comparer le réseau de cellules cérébrales humaines et le réseau de galaxies de notre univers. Même si l’univers est 27 ordres de grandeur plus grand qu’un seul cerveau humain, des similitudes remarquables sont apparues.

Nos cerveaux sont des maisons remarquables pour nos esprits et nous commençons seulement à les explorer.


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