La marée noire d’Edwardsville est l’une des plus importantes de ces dernières années | Entreprise locale

UNE Le déversement de pétrole brut d’un oléoduc brisé a déclenché un nettoyage dans et le long d’une voie navigable du comté de Madison pendant plus d’une semaine, avec des milliers de barils de pétrole déversés à côté d’un affluent du fleuve Mississippi.

Une cause du déversement fait toujours l’objet d’une enquête. L’histoire récente, cependant, montre que les incidents de pipeline dans le Missouri et l’Illinois sont le plus souvent causés par la défaillance de leurs propres matériaux et équipements, selon les archives du gouvernement.

Des centaines de problèmes de ce genre sont survenus au cours des deux dernières décennies au milieu du réseau de pipelines qui sillonnent le fleuve Saint-Laurent. Région de Louis.

“Ceux-ci peuvent être évités, dans des limites raisonnables”, a déclaré Richard Kuprewicz, président d’une entreprise appelée Accufacts Inc., et spécialiste des enquêtes sur les pipelines, de l’audit, de la gestion des risques et d’autres questions connexes.

En près de 50 ans de travail d’investigation, il n’a “jamais vu un échec par un véritable accident”, a-t-il déclaré. De nombreux déversements de pipelines se produisent, a-t-il dit, en raison de quelque chose qui ne va pas avec leur fonctionnement, leur entretien ou même la qualité du tuyau.

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Plus de 163 000 gallons de pétrole se sont échappés dans le déversement d’Edwardsville, ont déclaré des responsables – l’équivalent d’environ 3 900 barils.

“Il s’agit d’un déversement très important”, a déclaré Bill Caram, directeur exécutif du Pipeline Safety Trust, une organisation à but non lucratif axée sur les problèmes de sécurité des pipelines. “C’est plus que ce que vous voyez habituellement.”

En fait, le déversement de ce mois-ci, signalé pour la première fois le 11 mars et déjà dans le collimateur du procureur général de l’État, est parmi les plus importants du Missouri et de l’Illinois, après seulement neuf autres au cours des 20 dernières années.

Mesurer les impacts

Au début de la semaine dernière – quelques jours après que le déversement de pétrole a été signalé pour la première fois aux autorités locales – une odeur d’asphalte emplissait encore l’air près de la route 143 de l’Illinois et de la route Old Alton-Edwardsville. Des dizaines de travailleurs étaient sur place, manœuvrant des bulldozers et des excavatrices pour ramasser de la terre dans des camions le long de Cahokia Creek. Un éclat huileux était encore visible à la surface de l’eau.

Les routes de la région ont été fermées, tout comme une piste cyclable qui traverse le ruisseau.

Des barrages flottants traversaient le ruisseau à l’endroit du déversement. Même ainsi, du pétrole scintillait plus loin en aval. Les effets ont été perceptibles à environ un mile de distance, a déclaré lundi l’Agence américaine de protection de l’environnement.

Plus de personnel et de lignes de barrage étaient stationnés à des kilomètres plus loin, là où la voie navigable – à ce moment-là appelée le canal de dérivation Cahokia – rencontre le fleuve Mississippi, presque exactement à sa confluence avec le fleuve Missouri. C’est juste en amont d’une prise pour St. L’eau potable municipale de Louis.

“D’après nos indications, aucun pétrole n’a atteint le Mississippi”, a déclaré Jacob Hassan, un coordinateur sur place pour la région 5 de l’EPA.

Les responsables de l’environnement de l’État et de la région prélevaient des échantillons d’eau de surface et d’eau souterraine, pour surveiller les changements dus au déversement – y compris la vérification des puits d’eau potable pour les maisons locales. Une surveillance de la qualité de l’air a également été effectuée dans les zones résidentielles voisines.

Certains animaux sauvages ont été touchés. Une mise à jour de mercredi a répertorié sept canards, trois tortues, deux castors, un hibou, une grenouille, un faucon et un serpent comme ayant été traités. Entre-temps, huit canards, un rat musqué, un héron et une grenouille avaient été retrouvés morts.

Les responsables ont déclaré que des moyens de dissuasion sonores avaient été utilisés pour aider à empêcher les animaux de venir dans la zone touchée par le déversement.

Caram a déclaré que, bien qu’une grande partie du pétrole du déversement ait été récupérée, l’ampleur de l’incident a suscité des inquiétudes.

“Avec un déversement de cette taille, il y a certainement un problème avec la santé de l’ensemble du ruisseau et (à peu près) s’infiltrant dans les eaux souterraines”, a-t-il déclaré.

Ces préoccupations ont incité le procureur général de l’Illinois, Kwame Raoul, à poursuivre vendredi l’exploitant du pipeline, affirmant que le déversement avait “créé un danger substantiel pour l’environnement et la santé publique”.

Le procès indique que le pipeline transportait du pétrole brut lourd très visqueux au moment de son rejet et ordonne à l’exploitant du pipeline d’agir pour assurer une “réduction définitive et permanente du danger substantiel pour l’environnement et la santé publique”. Il demande également des sanctions civiles pour les infractions environnementales.

Des risques plus larges ?

Le pipeline rompu appartient à Marathon Petroleum Corp., les propriétaires de chaînes de stations-service basés dans l’Ohio et le plus grand système de raffinage du pays. La ligne de 22 pouces de large va de Wood River à Patoka, dans le centre de l’Illinois, a déclaré Marathon. (Patoka occupe une place importante dans le monde de l’énergie en tant que terminus oriental du système de pipeline Keystone. Ce système suit le même itinéraire que la ligne brisée de Marathon, en utilisant la même servitude, a déclaré Caram.)

L’accident d’Edwardsville aide à souligner que le St. La région de Louis regorge de pipelines sous nos pieds. Par exemple, St. Les comtés de Charles et de Madison sont entrelacés de pipelines menant à une raffinerie de pétrole dans le Metro East et une concentration de terminaux pétroliers le long du fleuve Mississippi.

Les experts disent que les pipelines sont le moyen le plus sûr de transporter des substances comme le pétrole. Mais le vaste réseau de pipelines de la région a également une histoire de déversements.

Souvent, ils sont relativement mineurs, concentrés autour des raffineries et des terminaux pétroliers – comme ceux de Wood River et d’autres zones industrielles de la région métropolitaine de l’Est, ou dans des centres comme Patoka.

Mais sur les 432 incidents combinés dans le Missouri et l’Illinois depuis 2020, 72 ont entraîné des déversements de 1 000 gallons ou plus. Et 36 de ces événements ont dépassé 10 000 gallons de fuite, tandis que 13 – sans compter le récent déversement d’Edwardsville – ont dépassé 100 000 gallons.

Les accidents proviennent d’une liste d’exploitants de pipelines et de sociétés énergétiques de premier plan. Marathon se classe comme le propriétaire du pipeline avec le plus de déversements dans les deux États, sur une période de 20 ans.

Marathon a été impliqué dans 49 des 432 incidents, selon la base de données des déversements d’hydrocarbures liquides. La deuxième entreprise avec le plus grand nombre de déversements était Explorer, suivie de BP, puis de Buckeye Partners et d’Enbridge.

La plupart des déversements du Missouri et de l’Illinois – 53% – ont été attribués aux conduites elles-mêmes, les pannes de matériel ou de soudure ou d’équipement étant les principales causes d’incidents de pipeline, d’après les données de la Pipeline and Hazardous Materials Safety Administration du Département américain des transports. La corrosion était la deuxième cause la plus fréquente, déclenchant 15 % des déversements.

“Il est surprenant de voir un déversement de cette taille provenant de Marathon”, a déclaré Caram, discutant de l’incident d’Edwardsville. “Ils ont la très bonne réputation de prendre bien soin de leurs pipelines.”

Des incidents passés se sont produits à proximité du site de nettoyage actuel. Le long du même tracé de pipeline et à seulement quelques kilomètres à l’ouest, une ligne Marathon a déversé plus de 136 000 gallons de pétrole brut en 2002 – dont seulement 15 % environ ont été récupérés.

Plus récemment, en février 2019, environ 200 000 gallons de pétrole se sont déversés des réservoirs de stockage de Granite City, certains contaminant le réseau d’égouts de la ville et le sol à proximité.

Dès le lendemain, une autre fuite d’huile à St. Le comté de Charles a stoppé l’oléoduc Keystone après avoir déversé 1 800 gallons de brut près de la rivière Missouri.

En 2010, TransCanada, l’exploitant du pipeline Keystone, a spécifiquement identifié St. Le comté de Charles comme emplacement du « scénario le plus défavorable » pour qu’un déversement se produise. Cette année-là, la société a dû déterrer une partie du pipeline, après que des tests gouvernementaux ont révélé que certaines parties du projet auraient pu être construites avec de l’acier défectueux.

L’excavation dans la partie nord-ouest du Missouri a trouvé neuf anomalies dans le pipeline. Le Post-Dispatch a rapporté cette année-là qu’une plus grande partie de la ligne aurait peut-être dû être creusée si les normes gouvernementales en matière de résistance des tuyaux n’avaient pas été assouplies en 2009.

Caram a déclaré que les exploitants de pipelines peuvent lutter contre des menaces telles que la corrosion en faisant passer un courant électrique dans les lignes. Pendant ce temps, des outils d’inspection peuvent être envoyés à l’intérieur des lignes pour vérifier et identifier les anomalies, comme les bosses ou les endroits où l’épaisseur du tuyau varie.

Pour l’avenir, des experts comme lui sont curieux d’en savoir plus sur le récent déversement d’Edwardsville, les pratiques d’inspection et de détection des fuites de Marathon, et si les causes indiquent finalement des risques plus larges dans le système de pipelines, ou si les risques étaient uniques à cet endroit unique.

« Y a-t-il un risque sur le reste du système ? demanda Caram. “Le public devrait prêter attention à la cause de l’échec.”

Janelle O’Dea du Post-Dispatch a contribué à ce reportage.

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