La pression monte sur Koch Industries pour arrêter ses activités en Russie | Frères Koch

La pression monte sur Koch Industries, le conglomérat dirigé par le milliardaire de droite Charles Koch, pour qu’il se retire de Russie après qu’il a été révélé qu’il continuait à faire des affaires en Russie par le biais de trois filiales en propriété exclusive.

Des centaines d’entreprises, dont Coca-Cola, KPMG, McDonald’s, Netflix et Starbucks, ont suspendu leurs opérations en Russie après son invasion de l’Ukraine. Mais, comme l’a révélé la semaine dernière le site d’information Popular Information, trois filiales de Koch opèrent toujours dans le pays.

“Koch Industries continue honteusement de faire des affaires dans la Russie de Poutine et de faire passer ses profits avant de défendre la démocratie”, ont déclaré le chef de la majorité, Chuck Schumer, et le sénateur Ron Wyden, dans un communiqué commun. “Alors que les démocraties du monde font d’énormes sacrifices pour punir la Russie pour l’invasion illégale et vicieuse de l’Ukraine par Poutine, Koch Industries continue de profiter du régime de Poutine.”

“Ça doit s’arrêter”, Schumer écrit sur Twitterajoutant que lui et Wyden « étudiaient une législation pour ajouter la Russie aux lois existantes refusant les crédits d’impôt étrangers pour les impôts payés à la Corée du Nord et à la Syrie ».

Koch a défendu ses opérations russes. L’entreprise possède trois filiales toujours en activité dans le pays : Guardian Industries, un fabricant de verre ; Molex, un fabricant de composants électroniques ; et Koch Engineered Solutions, un fournisseur de produits industriels.

Dans un communiqué publié mercredi, Dave Robertson, président de Koch, a condamné l’invasion. “L’agression horrible et odieuse contre l’Ukraine est un affront à l’humanité”, a-t-il écrit. Mais il a déclaré que l’entreprise ne “s’éloignerait pas” de ses employés.

« La société Koch Guardian Industries exploite deux usines de fabrication de verre en Russie qui emploient environ 600 personnes. Nous n’avons aucun autre actif physique en Russie et, en dehors de Guardian, nous employons 15 personnes dans le pays. Bien que les activités de Guardian en Russie ne représentent qu’une très petite partie de Koch, nous n’abandonnerons pas nos employés là-bas ni ne céderons ces installations de fabrication au gouvernement russe afin qu’il puisse fonctionner et en bénéficier (c’est ce que le Wall Street Journal a rapporté ils feraient). Cela ne ferait que mettre nos employés en danger et ferait plus de mal que de bien », a-t-il écrit.

Robertson a déclaré que la société “se conformait à toutes les sanctions, lois et réglementations applicables” et continuerait de surveiller la situation.

La déclaration a été publiée le jour même où le président ukrainien, Volodymyr Zelenskiy, a prononcé un discours devant le Congrès. “Toutes les entreprises américaines doivent quitter leur marché immédiatement car il est inondé de notre sang”, a déclaré Zelenskiy.

Le conglomérat basé au Kansas – la deuxième plus grande entreprise privée des États-Unis – est l’une des 40 entreprises qui « creusent » et refusent de quitter la Russie, selon un décompte compilé par le professeur de Yale Jeffrey Sonnenfeld et son équipe de recherche.

Popular Information a également révélé la semaine dernière qu’un réseau d’experts et de groupes financés par Koch avait publiquement plaidé contre l’imposition de sanctions économiques à la Russie.

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