Pourquoi l’UE subit-elle des pressions pour interdire les produits à base de kangourou et comment cela affectera-t-il l’Australie ? | Bien-être animal

L’Union européenne subit des pressions pour interdire l’importation de produits à base de kangourou à la suite d’une poussée d’un parti néerlandais des droits des animaux, une décision qui, si elle réussit, pourrait faire s’effondrer le marché d’exportation du kangourou.

L’Europe est le plus grand marché pour la viande de kangourou et les produits en cuir. Mais les militants des droits des animaux affirment que le commerce est incompatible avec les exigences de l’UE en matière de bien-être animal et s’opposent aux produits à base de kangourou avant l’accord de libre-échange UE-Australie.

Il fait suite à une campagne visant à interdire l’importation de cuir de kangourou aux États-Unis. La législation visant à arrêter l’importation de produits à base de kangourou a été présentée au Congrès l’année dernière mais n’a pas progressé.

Que se passe-t-il en Europe ?

La pression pour interdire les importations de kangourous a été menée par le Parti néerlandais pour les animaux, qui est allié au parti Animal Justice en Australie.

En 2018, il a accueilli la projection d’un film anti-chasse aux kangourous à La Haye, et a également accueilli le député du parti Justice animale de Nouvelle-Galles du Sud, Mark Pearson, qui s’est adressé à un groupe d’environ 80 personnes au Parlement européen.

Le mois dernier, le parlement néerlandais a adopté une motion du député du Parti pour les animaux, Frank Wassenberg, appelant le gouvernement à “régler le problème de l’accès au marché européen des produits controversés tels que la viande de kangourou et les produits à base de kangourou avec la Commission européenne”. Le ministre de l’Agriculture, Henk Staghouwer, a soutenu la motion, affirmant qu’il “partageait les préoccupations exprimées” concernant la récolte commerciale de kangourous, mais avertissant que les progrès sur une interdiction pourraient être lents car ils doivent se conformer aux réglementations commerciales.

Le ministère des Affaires étrangères a défendu l’industrie commerciale du kangourou et a déclaré que l’Australie “négociait un accord de libre-échange avec l’UE qui supprimera les obstacles au commerce et n’imposera pas davantage de restrictions aux exportateurs”.

Tous les produits d’origine animale importés d’Australie dans l’UE doivent être produits d’une manière conforme aux normes australiennes de bien-être animal et aux exigences d’importation de l’UE. L’UE audite régulièrement les produits, le plus récemment en 2019, et les a trouvés avec toutes les exigences.

Inscrivez-vous pour recevoir les meilleures histoires de Guardian Australia chaque matin

Quelles sont les préoccupations concernant la récolte commerciale de kangourous ?

Environ 1,5 million de kangourous sauvages sont tués chaque année dans des opérations de récolte commerciale en Australie, bien que le nombre puisse varier en raison de la demande et de la sécheresse. Les espèces ciblées sont les kangourous gris de l’Est, gris de l’Ouest et roux et les wallaros communs, dont aucun n’est répertorié comme espèce menacée et qui sont tous considérés comme abondants.

Les États et territoires fixent des quotas annuels pour le nombre de kangourous pouvant être récoltés, qui peuvent représenter jusqu’à 20 % des kangourous d’une région donnée, mais le nombre réel capturé est bien inférieur. Le ministère de l’agriculture, de l’eau et de l’environnement estime que 3 % des kangourous de 50 m du pays sont utilisés chaque année dans la production de viande.

La récolte est effectuée la nuit par des tireurs commerciaux, qui sont tenus de passer des tests de précision et de compétence et de tuer d’un seul coup dans le cerveau. Les carcasses sont ensuite éviscérées et préparées pour le transport, ce qui implique souvent d’enlever la tête. Ils doivent être livrés à un camion frigorifique avant l’aube.

Les défenseurs du bien-être des animaux affirment que le retrait des têtes de kangourou, qui n’est pas effectué par tous les tireurs et n’est pas une obligation, rend impossible la vérification de la précision des tirs mortels. Ils ont également fait part de leurs inquiétudes quant au manque d’audits sur le terrain, qui évalueraient les dommages causés aux animaux laissés sur place.

Kangourous rouges dans le parc national de Sturt, Nouvelle-Galles du Sud, Australie. Photographie : imagebroker / Alamy

Mais la plus grande préoccupation en matière de bien-être animal est le traitement des joeys. La plupart des kangourous femelles en âge de se reproduire auront un joey dans leur poche ou au pied, et ces joeys ne peuvent pas survivre sans leur mère. Ils sont tués par un traumatisme contondant.

Di Evans, de la RSPCA Australie, affirme que le traitement des joeys est un problème “insoluble”. S’il est effectué habilement, un traumatisme contondant peut entraîner une mort rapide et humaine. Mais c’est une tâche qui dépend de l’habileté du chasseur et de la taille du joey. Les Joeys qui fuient sont précédés ou meurent de faim.

Même si vous pouviez aborder d’autres problèmes avec le commerce, dit Evans, “je ne sais pas comment vous résolvez le problème des joeys”.

Pearson est un opposant de longue date à la récolte commerciale de kangourous. En octobre, une enquête parlementaire en Nouvelle-Galles du Sud, dont il était le vice-président, a révélé des problèmes de transparence de la méthodologie utilisée pour estimer les populations de kangourous et de wallaby, et a constaté qu’il y avait un manque de surveillance et de réglementation au point de mise à mort pour les deux opérations commerciales et non commerciales.

L’enquête a également révélé que les services des parcs et de la faune de la Nouvelle-Galles du Sud ne disposaient pas de systèmes adéquats pour surveiller le respect des conditions de licence pour l’abattage non commercial des kangourous, généralement effectué par les propriétaires fonciers.

“Ils ne savent pas combien de kangourous sont là-bas, ils ne savent pas combien ils ont tués, ils ne savent pas combien ont été tués et ils ne savent pas combien de joeys ont été tués”, a déclaré Pearson à Guardian Australia.

Il a dit que le commerce ne pouvait pas être mené de manière humaine, car même si tous les tireurs commerciaux étaient précis, ils doivent toujours faire face aux joeys. Et il a déclaré que la précision des tireurs ne peut être garantie sans des audits sur le terrain, qui n’ont pas lieu.

Produits de viande de kangourou en vente.
Produits de viande de kangourou en vente. Photographie : Ian Bottle / Alamy

“Comment pouvons-nous être assurés que ces animaux sont tués d’une balle nette dans le cerveau, alors que leurs têtes sont laissées sur le sol pour que les cochons et les renards les mangent ?” il a dit.

Evans dit que la préoccupation de la RSPCA concernant la récolte commerciale de kangourous était qu’elle était gérée comme une ressource renouvelable, et non comme une mesure écologique conçue pour atténuer les effets néfastes tels que la surpopulation, le surpâturage et la famine.

Elle a déclaré qu’il y avait eu un manque de leadership national en matière de récolte de kangourous, laissant derrière lui un débat complexe et polarisant avec peu de vérités convenues.

La position de la RSPCA est qu’un examen indépendant fondé sur des preuves, mené par un organisme tel qu’une commission nationale pour le bien-être animal, devrait être chargé de déterminer les préoccupations écologiques et de bien-être animal liées à la surpopulation de macropodes et d’élaborer une stratégie d’atténuation – qui peut impliquer une récolte commerciale.

“C’est ce qui doit se produire en premier – vous devez évaluer et fournir des preuves des dommages écologiques et de bien-être que vous cherchez à résoudre, puis vous pouvez déterminer des mesures d’atténuation et évaluer si ces mesures d’atténuation ont eu l’effet souhaité”, elle dit.

“Nous n’allons jamais résoudre ce problème si nous ne prenons pas au sérieux le fait de rassembler les bonnes personnes et de résoudre ce problème.”

Les scientifiques qui soutiennent la récolte commerciale de kangourous disent que si l’Europe interdisait l’importation, cela supprimerait la méthode la plus humaine de gestion de la population de kangourous, ce qui entraînerait la mort d’un plus grand nombre d’animaux en raison du surpâturage ou la mort d’un plus grand nombre d’animaux par des abattages non commerciaux, qui sont transportés par des tireurs moins qualifiés.

Mais des écologistes de premier plan ont également appelé à une stratégie nationale sur les kangourous, qui considère la gestion de la population dans l’optique de gérer le niveau de ressources disponibles dans un écosystème pour soutenir les kangourous, et non un quota basé sur le nombre d’animaux que l’industrie prendra.

En janvier, un collectif d’écologistes australiens a produit un numéro spécial de la revue Ecological Management and Restoration, consacré à la gestion des espèces de macropodes surabondantes. Il contenait une déclaration commune, rédigée par huit scientifiques de la faune, qui affirmait que les populations surabondantes de kangourous devaient être gérées pour des raisons à la fois de conservation et de bien-être animal, et qu’en l’absence de dingos, “la récolte réglementée et accréditée” était la méthode de gestion préférée.

La déclaration a été approuvée par 25 groupes, dont Bush Heritage Australia, NSW Farmers, l’Australian Veterinary Conservation Biology Group, l’Indigenous Land and Sea Corporation et le Conservation Council of Australia.

Le Dr John Read, l’un des huit auteurs, a déclaré à Guardian Australia que la récolte commerciale de kangourous était préférable à d’autres résultats lorsqu’il s’agissait de populations de kangourous surabondantes.

Il a déclaré que les campagnes des groupes de défense des animaux avaient créé un “résultat pervers” pour le bien-être des kangourous.

« Il y aurait moins de kangourous récoltés, mais cela ne ralentit pas le taux de reproduction des kangourous. Cela signifie qu’il y a plus de kangourous que le pays ne peut en supporter, et s’ils ne sont pas chassés par des chasseurs commerciaux, ils sont soit abattus, soit empoisonnés ou meurent de faim », dit-il. “Ils mourront d’une mort horrible, horrible.”

Leave a Comment