La SEC s’apprête à annoncer des règles historiques de divulgation sur le climat : NPR

Des vagues déferlent sur le rivage près d’immeubles en copropriété à Sunny Isles, en Floride, le 28 août 2019. 9, 2021. L’élévation du niveau de la mer est considérée comme l’une des conséquences potentielles du changement climatique et pourrait avoir un impact sur des régions telles que le comté de Miami-Dade en Floride.

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Des vagues déferlent sur le rivage près d’immeubles en copropriété à Sunny Isles, en Floride, le 28 août 2019. 9, 2021. L’élévation du niveau de la mer est considérée comme l’une des conséquences potentielles du changement climatique et pourrait avoir un impact sur des régions telles que le comté de Miami-Dade en Floride.

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Dans quelle mesure les entreprises contribuent-elles au changement climatique et comment en sont-elles impactées ? Ces questions sont au cœur d’une annonce majeure attendue lundi de la Securities and Exchange Commission.

Le principal régulateur financier du pays devrait proposer de nouvelles règles de divulgation qui obligeraient les entreprises à déclarer leurs contributions aux émissions de gaz à effet de serre ainsi que la manière dont le changement climatique pourrait affecter leurs activités.

Cela fait partie d’une poussée mondiale des régulateurs pour reconnaître le changement climatique comme un risque pour leur commerce et leurs systèmes financiers.

Les investisseurs exigent des entreprises qu’elles révèlent les risques potentiels liés au changement climatique. Mais certaines entreprises craignent que les mandats gouvernementaux liés au climat ne soient envahissants et contraignants.

Voici ce qu’il faut savoir avant l’annonce de la SEC.

Quel est donc l’objectif de la SEC ?

Certaines entreprises, dont Apple, divulguent déjà leurs émissions de gaz à effet de serre ainsi que celles de leurs fournisseurs. Mais les États-Unis manquent de normes claires sur ce que les entreprises doivent exactement déclarer à leurs investisseurs en matière d’impact et de risques climatiques. La SEC veut changer cela.

Le président de la SEC, Gary Gensler, témoigne devant la commission sénatoriale des banques le 29 septembre. 14, 2021, à Washington, DC.

Evelyn Hockstein/Piscine/Getty Images


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Le président de la SEC, Gary Gensler, témoigne devant la commission sénatoriale des banques le 29 septembre. 14, 2021, à Washington, DC.

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Toutes les règles proposées par les quatre commissaires de la SEC, dirigés par le président Gary Gensler, seraient soumises à une période de rétroaction publique.

“Il y aura une toute nouvelle série d’attentions sur les règles de divulgation du climat et ce que cela signifiera pour les entreprises, les investissements et, bien sûr, le climat lui-même”, déclare Rachel Goldman, associée du cabinet d’avocats Bracewell.

Pourquoi adopter des règles de divulgation climatique renforcées ?

La poussée vient en grande partie des investisseurs eux-mêmes, qui souhaitent savoir comment le changement climatique pourrait affecter les entreprises qu’ils financent.

La Maison Blanche veut également s’attaquer au risque financier lié au climat. Le président Biden a publié l’année dernière un décret exécutif poussant le gouvernement fédéral à aider à identifier les risques posés par le changement climatique.

Bien que le régulateur examine la question depuis des années, les efforts se sont accélérés sous l’ancienne présidente par intérim de la SEC, Allison Herren Lee, et se sont poursuivis sous Gensler.

“En ce qui concerne la divulgation des risques climatiques, les investisseurs lèvent la main et demandent plus aux régulateurs”, a déclaré Gensler lors d’un forum sur les investissements verts l’année dernière.

“Aujourd’hui, les investisseurs veulent comprendre les risques climatiques des entreprises dont ils possèdent ou pourraient acheter des actions”, a-t-il ajouté.

Les entreprises sont-elles favorables à une meilleure divulgation des informations sur le climat ?

La plupart des entreprises reconnaissent l’impact du changement climatique et nombre d’entre elles se sont déjà engagées à tendre vers des émissions nettes nulles.

Mais certaines entreprises craignent que les mandats de la SEC ne soient un casse-tête et les exposent potentiellement à des poursuites étant donné la difficulté de mesurer les émissions et les risques liés au changement climatique.

Des iPhones sont exposés alors que les gens assistent à l’événement d’ouverture d’un nouveau magasin Apple à Los Angeles le 2 novembre. 19, 2021.

Mario Tama/Getty Images


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Des iPhones sont exposés alors que les gens assistent à l’événement d’ouverture d’un nouveau magasin Apple à Los Angeles le 2 novembre. 19, 2021.

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Anne Finucane, qui a supervisé les travaux de Bank of America sur les questions environnementales, sociales et de gouvernance (ESG) en tant que vice-présidente de la banque, soutient le renforcement des règles climatiques. Elle dit que les rapports sur les risques climatiques sont exigeants et peuvent faire double emploi.

“En ce moment, il y a au moins une douzaine de tiers, des ONG, qui mesurent les entreprises – toutes les entreprises, pas seulement les institutions financières”, a-t-elle déclaré dans une interview avec NPR avant de prendre sa retraite en décembre. “C’est comme un diagramme de Venn. Quatre-vingt pour cent sont les mêmes, mais 20 % sont différents.”

De nombreux législateurs républicains s’opposent à ce que les régulateurs financiers se lancent dans le changement climatique.

Ce mois-ci, Sarah Bloom Raskin, la candidate du président Biden à un poste de haut niveau réglementaire à la Réserve fédérale, a été forcée de se retirer après avoir attiré une forte opposition sur sa position selon laquelle les régulateurs bancaires devraient accorder plus d’attention aux risques liés au climat.

Alors, les règles de la SEC déclencheront-elles une grande bagarre ?

Ça dépend. On ne sait toujours pas à quel point les règles de divulgation de la SEC seront étendues et si elles auront un impact sur toutes les sociétés cotées en bourse.

Mais en particulier, les entreprises craignent que la SEC puisse exiger des entreprises qu’elles divulguent ce qu’on appelle les émissions de “Scope 3”. Ce sont les émissions générées par les fournisseurs et les clients d’une entreprise. (Le Scope 1 correspond aux émissions générées par l’entreprise elle-même, tandis que le Scope 2 mesure les émissions liées à l’énergie consommée, comme l’électricité par exemple)

Toute décision de la SEC d’exiger des divulgations de portée 3 pourrait déclencher un grand recul des entreprises, de même que toute règle de divulgation que les entreprises jugent trop large ou trop complète.

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