L’arrêt de travail du Chemin de fer Canadien Pacifique menace un nouveau grondement de la chaîne d’approvisionnement

Chemin de fer Canadien Pacifique Ltd.

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Les trains ont été arrêtés dimanche matin, bloquant les expéditions mondiales de produits manufacturés et de produits de base tels que les engrais, après une impasse dans les négociations contractuelles entre l’entreprise et ses conducteurs et ingénieurs.

La Conférence ferroviaire de Teamsters Canada, qui représente plus de 3 000 chefs de train, ingénieurs et travailleurs de triage du Canadien Pacifique, a publié une déclaration vers minuit dimanche, heure de l’Est, indiquant que le chemin de fer avait déclenché le lock-out après que le syndicat n’ait pas respecté le délai d’approbation d’un nouveau contrat. .

Patrick Waldron, un porte-parole du Canadien Pacifique, a déclaré que le syndicat avait déformé la cause de l’arrêt de travail. Les représentants du chemin de fer étaient toujours à la table de négociation avec un médiateur nommé par le gouvernement fédéral à Calgary, en Alberta, attendant une réponse à une nouvelle offre de contrat lorsque le syndicat a publié sa déclaration selon laquelle le chemin de fer avait initié un verrouillage.

“Les actions de la direction des équipes hier soir étaient malhonnêtes et irresponsables. Le syndicat a faussement affirmé que le Canadien Pacifique avait déclenché un lock-out. En fait, c’est le syndicat qui a déclenché l’arrêt de travail », a déclaré M. dit Waldron.

Le Canadien Pacifique continue de vouloir négocier de bonne foi avec le syndicat, a-t-il dit. “Les actions du syndicat montrent un mépris total pour les dommages inutiles que cela causera à la chaîne d’approvisionnement”, a déclaré M. dit Waldron.

Le syndicat n’a pas répondu à une demande de commentaire dans l’immédiat.

Le chemin de fer est en négociation et en médiation depuis septembre avec le syndicat, qui demande une augmentation des salaires et des prestations de retraite et plus de temps de repos. C’est la quatrième fois depuis 2011 que les négociations contractuelles avec les Teamsters déclenchent des arrêts de travail au Canadien Pacifique.

La perspective d’une grève a incité un certain nombre d’entreprises, de clients et de politiciens à exhorter publiquement le gouvernement canadien à présenter une loi de retour au travail qui forcerait les travailleurs en grève à reprendre leur travail. Une telle loi nécessiterait un vote du Parlement canadien, qui devrait se réunir lundi après une pause.

Le ministre du Travail du Canada, Seamus O’Regan, s’est rendu à Calgary, en Alberta, où des négociations contractuelles ont lieu. Il avait exhorté les deux parties à éviter un arrêt de travail qui aggraverait les goulots d’étranglement existants dans la chaîne d’approvisionnement et la hausse des prix des matières premières. L’arrêt des trains du Canadien Pacifique “n’aurait pas pu arriver à un pire moment”, a-t-il déclaré dans une déclaration vidéo publiée sur Twitter.

Le Canadien Pacifique est le sixième chemin de fer de fret en importance en Amérique du Nord, expédiant des marchandises à travers le Canada et vers le sud jusqu’aux États du centre des États-Unis. C’est le principal expéditeur d’engrais comme la potasse canadienne, qui est extraite dans la province de la Saskatchewan.

Nutrien Ltd.

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est le plus grand producteur de potasse au monde et la majeure partie de la production de ses mines de la Saskatchewan est transportée par le Canadien Pacifique vers des navires à destination de pays étrangers. Nutrien a déclaré cette semaine qu’il prévoyait d’augmenter sa production annuelle de potasse cette année d’environ 7 %, soit près d’un million de tonnes métriques, après que les expéditions de potasse de la Russie et de la Biélorussie, principaux producteurs, aient été effectivement interrompues à la suite de la guerre en Ukraine.

Le directeur général de Nutrien, Ken Seitz, a déclaré que si la grève des chemins de fer se prolonge pendant plus de quelques semaines, l’entreprise commencera à réduire la production de ses mines de potasse car ses entrepôts sont actuellement pleins d’engrais pour la saison de plantation.

“C’est une situation frustrante compte tenu de ce qui se passe dans le monde, et nous nous attendrions à une législation”, a-t-il déclaré.

Écrire à Jacquie McNish à Jacquie.McNish@wsj.com

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