Le couple royal britannique entame une tournée dans les Caraïbes en raison de manifestations au Belize

BELIZE CITY, 19 mars (Reuters) – Le prince britannique William et son épouse Kate sont arrivés samedi au Belize pour une tournée d’une semaine dans les Caraïbes qui a été entachée par une manifestation locale avant même qu’elle ne commence au milieu d’un examen croissant des liens coloniaux de l’Empire britannique avec la région.

L’arrivée du duc et de la duchesse de Cambridge coïncide avec la célébration du 70e anniversaire de la reine Elizabeth sur le trône, et survient près de quatre mois après que la Barbade a voté pour devenir une république, coupant les liens avec la monarchie mais restant une partie du Commonwealth dirigé par les Britanniques. nations.

Trois canons miniatures ont salué le couple alors que leur avion atterrissait à Belize City avant qu’un orchestre militaire ne joue les hymnes nationaux du Belize et de la Grande-Bretagne lors d’une cérémonie d’accueil qui a tenu les médias à distance.

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William a inspecté une haie d’honneur pendant que le groupe jouait la chanson créole locale “Ding Ding Wala”, puis est parti avec sa femme pour rencontrer le Premier ministre John Briceno.

Par la suite, Briceno a déclaré à Reuters que le duc et la duchesse étaient “excités d’être ici au Belize car nous sommes ravis de les avoir”, ajoutant: “Nous leur souhaitons une visite fructueuse et mémorable”.

Le couple doit rester au Belize, l’ancien Honduras britannique, jusqu’à mardi matin. A la veille de leur départ, une manifestation prévue dimanche a été annulée lorsque quelques dizaines de villageois ont organisé une manifestation.

Les habitants d’Indian Creek, un village indigène maya du sud du Belize, se sont dits contrariés que l’hélicoptère du couple royal ait été autorisé à atterrir sur un terrain de football local sans consultation préalable. Lire la suite

Le village est en conflit foncier avec Fauna & Flora International (FFI), un groupe de conservation soutenu par la famille royale, suscitant le mécontentement face aux colonies territoriales de l’époque coloniale toujours contestées par les groupes autochtones.

Une visite sur un autre site est prévue à la place, a déclaré le gouvernement du Belize. Dans un communiqué, Kensington Palace a confirmé que le calendrier serait modifié en raison de “problèmes sensibles” impliquant la communauté d’Indian Creek.

Dans un communiqué, FFI a déclaré qu’il avait acheté des terres à proximité de Boden Creek à des propriétaires privés en décembre 2021, et qu’il préserverait et protégerait la faune de la région tout en soutenant les moyens de subsistance et les droits traditionnels des populations locales.

Sans aborder directement le différend, FFI a déclaré avoir acheté le terrain au profit de l’intégrité écologique de la région, des communautés résidentes et du Belize dans son ensemble, et s’est engagé à maintenir un “dialogue ouvert et continu” avec la communauté locale.

Après Belize, le duc et la duchesse doivent se rendre en Jamaïque et aux Bahamas. Des réunions et une variété d’événements sont prévus avec des politiciens et un éventail de dirigeants civiques.

Dickie Arbiter, attaché de presse de la reine Elizabeth de 1988 à 2000, a décrit la tournée comme une visite de bonne volonté qui devrait donner un coup de pouce temporaire à la popularité de la famille.

Aujourd’hui, de nombreuses personnes dans les anciennes colonies considèrent la monarchie comme un anachronisme qui devrait être abandonné, a-t-il déclaré. Mais il s’attendait à ce que peu de choses changent tant qu’Elizabeth resterait sur le trône.

“La famille royale est pragmatique”, a-t-il déclaré. “Il sait qu’il ne peut pas considérer ces pays comme des États royaumes pour toujours et un jour.”

AVIS POPULAIRE

Les débats sur l’oppression de l’époque coloniale, y compris les réparations possibles pour les descendants d’esclaves en Jamaïque, pourraient pousser davantage de pays à imiter la récente décision de la Barbade. Lire la suite

Carolyn Cooper, professeur émérite à l’Université des Antilles, a déclaré que la visite du couple royal était peu susceptible de décourager la Jamaïque d’opter pour le statut de république.

“Je pense qu’il y a une vague d’opinion populaire contre la monarchie”, a-t-elle déclaré.

Certains au Belize, qui n’a obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne qu’en 1981, parlent chaleureusement de rester dans le giron.

“Je pense que c’est une merveilleuse opportunité pour eux d’apprécier le multiculturalisme et les attraits naturels du pays et de profiter de nos pratiques culinaires”, a déclaré Joseline Ramirez, responsable du district de Cayo, dans l’ouest du Belize.

D’autres sont moins enthousiastes.

Alan Mckoy, un mécanicien à Belize City, a déclaré qu’il “ne se souciait pas moins” de la famille royale.

“Ils ne valent pas mieux que n’importe lequel d’entre nous”, a-t-il déclaré.

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Reportage de Jose Sanchez à Belize City Reportage supplémentaire de Dave Graham, Kate Chappell et Cassandra Garrison Montage par David Alire Garcia, Edmund Klamann, Frances Kerry, Diane Craft et Jonathan Oatis

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