NJ saluera-t-il une nouvelle source d’énergie de l’océan ?

ATLANTIC CITY, NJ (AP) – Certains législateurs du New Jersey veulent exploiter la puissance des vagues de l’océan pour créer une nouvelle source d’électricité propre, et plusieurs entreprises se disent impatientes d’y construire des projets.

Le membre de l’Assemblée Robert Karabinchak prévoit de présenter prochainement une législation qui ajouterait l’énergie des vagues au plan directeur énergétique du New Jersey. Cela aurait pour effet pratique d’ouvrir des sources de financement pour les projets d’énergie houlomotrice.

L’État pourrait également offrir des incitations financières aux entreprises privées qui construisent des fermes dites à vagues au large du littoral de l’État.

“C’est l’avenir”, a déclaré Karabinchak, qui a tenu une audience jeudi au cours de laquelle des entreprises et un écologiste ont vanté les avantages inexploités de l’énergie des vagues en complément de l’énergie éolienne et solaire alors que l’État se dirige vers son objectif de faire provenir toute son énergie. sources propres.

“Nous savons tous qu’il n’en est qu’à ses balbutiements, mais il évolue si rapidement”, a déclaré Karabinchak, un démocrate du comté de Middlesex. “Je ne veux pas rater l’opportunité qu’a le New Jersey.”

L’énergie des vagues consiste à capturer l’énergie cinétique des vagues – l’énergie créée par le mouvement – lorsqu’elles affectent un objet solide tel qu’une bouée ou une plaque flottante. Il existe plusieurs types de technologies utilisées dans l’industrie, et l’équipement peut être utilisé à la fois près du rivage et en eau plus profonde.

Parmi les avantages cités par les partisans figurent l’absence d’émissions de gaz à effet de serre et le fait que, contrairement aux projets solaires ou éoliens, dont la production est erratique, les fermes houlomotrices produiraient de l’électricité 24 heures sur 24.

Mais des questions importantes subsistent, notamment l’accessibilité à long terme de la technologie, l’inquiétude croissante de certains milieux – y compris les groupes environnementaux – concernant l’industrialisation rapide de l’océan, et si les habitants du New Jersey réagiront aussi négativement aux bouées flottantes près du rivage que beaucoup d’entre eux l’ont fait. loin en ce qui concerne la perspective de moulins à vent à l’horizon lointain.

Le membre de l’Assemblée Don Guardian, un républicain d’Atlantic City, a évoqué la possibilité d’objections de la part de nageurs ou de surfeurs à des projets côtiers.

Inna Braverman, PDG de la société suédoise Eco Wave Power, a déclaré que les produits de son entreprise sont conçus pour fonctionner près du rivage, en se connectant aux structures existantes telles que les cloisons et les jetées. Les nageurs et les surfeurs ont tendance à rester à l’écart de ces zones, a-t-elle déclaré.

Elle a déclaré que les flotteurs de son entreprise à Gibraltar ne dépassaient qu’environ 3 pieds (1 mètre) au-dessus de la ligne de flottaison. D’autres projets sont déjà prévus ou en cours au Portugal, en Israël et à Los Angeles, a-t-elle déclaré.

“Ce n’est pas comme les éoliennes qui influencent le paysage car elles doivent être très hautes”, a-t-elle déclaré.

Karabinchak a reconnu qu’il pourrait y avoir un certain recul de la part des résidents côtiers qui ne veulent pas regarder ou nager à proximité de tels projets. Mais il a déclaré que les avantages environnementaux de l’énergie des vagues devraient aider à surmonter une telle opposition.

“Je sais que la réponse typique du public est toujours” non “”, a-t-il déclaré. “Mais c’est important pour l’avenir.”

Marcus Lehmann, PDG de CalWave Power Technologies, basé à Berkeley, en Californie, a déclaré que les produits de son entreprise fonctionnent entièrement sous la surface de l’eau, ce qu’il a qualifié de “grand avantage où l’éolien offshore offre un défi avec l’impact visuel, en particulier avec les communautés côtières et le tourisme et d’autres soucis. »

Muhammed Hajj, directeur du laboratoire Davidson du Stevens Institute of Technology du New Jersey, a déclaré qu’une poignée de projets de démonstration sont déjà en cours au large du New Jersey, mais qu’aucun n’a approché l’échelle commerciale.

Philipp Stratmann, PDG d’Ocean Power Technologies, basé à Monroe dans le New Jersey, a déclaré que sa société disposait de quatre sites offshore dans le New Jersey approuvés par le US Army Corps of Engineers. Il a dit qu’il espérait que l’État “investirait dans un écosystème qui peut permettre à la technologie océanique de se développer et de prospérer”.

Patty Cronheim, directrice des campagnes de la New Jersey League of Conservation Voters, a déclaré que l’énergie des vagues est une source fiable d’énergie propre.

“En tant que surfeuse, je peux vous dire que l’océan est toujours en mouvement, même les jours les plus calmes”, a-t-elle déclaré. « C’est une machine à mouvement perpétuel. Le potentiel de l’énergie des vagues est prometteur. »

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