À quelle vitesse pouvons-nous augmenter les énergies renouvelables pour répondre aux besoins énergétiques ?

Analyse : la tâche est bien engagée, mais il y a d’abord des défis importants à surmonter

La guerre en Ukraine a révélé à quel point nous dépendons en tant que nation des combustibles fossiles de l’étranger. Environ 85 % de l’énergie de l’Irlande provient de combustibles fossiles. Bien que nous n’importions pas de volumes importants de Russie, nous voyons les conséquences de la guerre dans les prix que nous payons pour l’électricité, le chauffage et les transports. Pourtant, l’Irlande possède une vaste ressource renouvelable en termes d’énergie éolienne, solaire, océanique et terrestre, alors pourquoi n’obtenons-nous pas la majeure partie de notre énergie à partir d’énergies renouvelables ?

Avant de pouvoir répondre à cette question, il est utile de réfléchir aux différents types d’énergies renouvelables et à ce qu’elles offrent. Les énergies renouvelables telles que l’éolien et le solaire produisent de l’électricité qui peut être utilisée pour alimenter des appareils, tandis que d’autres énergies renouvelables telles que le bois provenant des éclaircies forestières ou des déchets agricoles peuvent être utilisées pour produire de la chaleur pour les usines ou des carburants liquides pour les voitures.

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D’après Morning Ireland de RTÉ Radio 1, comment l’industrie de l’énergie éolienne atteindra-t-elle ses futurs objectifs ?

Un défi avec l’énergie éolienne et solaire est que la majeure partie de la consommation d’énergie dans notre économie (environ 80 % environ) n’utilise pas encore l’électricité comme combustible principal. Il faudra environ deux à trois décennies pour remplacer toutes les voitures, chaudières et équipements qui utilisent aujourd’hui des combustibles fossiles par ceux qui utilisent l’électricité.

Cependant, nous pouvons jeter les bases de l’élimination des combustibles fossiles dans le reste de l’économie en produisant la majeure partie de notre électricité à partir d’énergie éolienne et solaire. Le gouvernement a déjà pour objectif d’augmenter la production annuelle d’électricité de 40 % l’an dernier à 80 % en 2030, ce qui signifie que l’éolien et le solaire seront bientôt les principales sources d’électricité en Irlande.

Les énergies éolienne et solaire ont connu des réductions spectaculaires des coûts et de fortes augmentations de la capacité mondiale au cours des cinq dernières années. L’idée d’alimenter complètement notre monde sans combustibles fossiles et en utilisant uniquement des appareils éoliens, solaires et intelligents est très attrayante. Une symphonie de vent soufflant, de soleil brillant et de batteries se chargeant en harmonie pour répondre à nos besoins quotidiens en électricité est conceptuellement possible

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De Drivetime de RTÉ Radio 1, Norman Crowley de Crowley Carbon sur la production d’énergie solaire en Irlande

Mais deux défis doivent être surmontés pour y parvenir rapidement. Le premier concerne les personnes et l’importance d’un processus de planification solide. Les grands parcs éoliens et les parcs solaires sont des projets à l’échelle industrielle et doivent être soigneusement planifiés, autorisés et contrôlés pour éviter les impacts négatifs sur les personnes, la faune et l’environnement.

La planification de projets énergétiques est un processus long et compliqué avec des rapports généralement exécutés sur des milliers de pages. L’ensemble du processus, de la conception à la planification et à la construction, peut prendre de cinq à huit ans, ce qui signifie que les projets nécessaires pour 2030 doivent être planifiés pour aujourd’hui.

Avec de nombreuses demandes à examiner chaque année, il est important que des organismes tels que An Bord Pleanála, les conseils de comté locaux et le National Parks & Wildlife Service disposent du personnel et des ressources nécessaires pour traiter correctement les demandes. Cela doit être fait d’une manière qui ne compromette pas l’intégrité du processus, mais lui permette d’aller plus vite afin que nous puissions nous éloigner rapidement des combustibles fossiles.

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D’après RTÉ Archives, Tom McSweeney rapporte pour RTÉ News en 1985 sur l’utilisation de l’énergie éolienne dans un jardin maraîcher dans l’ouest du Kerry

Le deuxième défi dans la montée en puissance des énergies renouvelables est un problème technique. Le système électrique est le cœur d’une économie moderne et ce cœur doit battre à un rythme régulier et être puissant pour que le système électrique fonctionne correctement.

Les centrales électriques conventionnelles d’aujourd’hui fournissent des caractéristiques techniques importantes au système d’alimentation qui agissent comme un stimulateur cardiaque pour maintenir le système en pulsation à une fréquence régulière. Ceci est très important pour que nos appareils fonctionnent correctement.

Lorsque les centrales électriques traditionnelles sont remplacées par des énergies renouvelables telles que l’éolien et le solaire, ce rythme cardiaque peut changer et des solutions techniques sont nécessaires. Très peu de pays, à l’exception de l’Irlande, ont une expérience dans ce domaine et de nouvelles idées et solutions sont utilisées par le gestionnaire de réseau électrique pour contourner ces défis. Comme le processus de planification, cela doit être fait correctement et soigneusement, ce qui prend du temps.

Réduire toute la consommation d’énergie à court terme est tout aussi important que d’augmenter les énergies renouvelables

Cependant, le plan visant à obtenir la majeure partie de notre électricité d’origine éolienne et solaire d’ici 2030 est en cours et devrait réussir avec un système de planification doté de ressources importantes et les bonnes solutions techniques. Le défi consiste ensuite à examiner la consommation d’énergie dans l’ensemble de l’économie et, en particulier, à remplacer les voitures et le chauffage par l’électricité et d’autres énergies renouvelables.

Bien que cela prenne du temps, réduire toute la consommation d’énergie à court terme est tout aussi important que d’augmenter les énergies renouvelables. Cela peut être fait dans la mesure du possible en conduisant moins, en baissant les thermostats de chauffage domestique et en éteignant les appareils lorsqu’ils ne sont pas utilisés. En réponse à la crise énergétique actuelle, les chercheurs de l’UCC ont élaboré un plan en 10 points pour l’Irlande afin de réduire la consommation de carburant de 10 % cette année. Plus nous pouvons tous faire pour réduire notre consommation d’énergie, plus vite nous pouvons passer à un avenir plus durable et nous éloigner des combustibles fossiles.


Les opinions exprimées ici sont celles de l’auteur et ne représentent ni ne reflètent les opinions de RTÉ


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