Traitement du cancer : éliminer les disparités dans les diagnostics et les soins

PHILADELPHIE (WPVI) – Le cancer frappe toutes les races et ethnies, mais le fardeau n’est pas réparti de manière égale.

Les médecins et chercheurs locaux travaillent dur pour comprendre ces disparités et uniformiser les règles du jeu.

Ils font partie des dures réalités du cancer :

-Les femmes noires ont moins de cancer du sein, mais une mortalité plus élevée

-Les hommes noirs ont deux fois plus de décès par cancer de la prostate que les hommes blancs.

-Les femmes hispaniques et amérindiennes ont des taux de cancer du col de l’utérus plus élevés.

À une certaine époque, les différences étaient largement attribuées à l’accès à de bons soins.

Mais le Dr. Kristen Whitaker et Camille Ragin, Ph.D., MPH, du Fox Chase Cancer Center découvrent également que d’autres forces entraînent des disparités.

“La génétique est une possibilité, mais aussi l’environnement est une possibilité”, explique le Dr Whitaker, oncologue médical et généticien clinique.

Avec seulement 5 à 10% des cancers purement génétiques, les médecins disent que les deux facteurs sont généralement impliqués, comme dans les cancers liés au tabagisme.

“S’ils ne fument jamais, ou s’ils n’ont jamais été exposés au tabac, alors cette susceptibilité ne se réalisera pas”, explique le Dr. Ragin.

Comprendre la génétique d’un patient a ouvert la porte à un traitement plus efficace.

“Dans certains cas, pour offrir aux hommes et aux femmes des traitements qu’ils n’auraient pas autrement en option s’ils n’avaient pas de mutation génétique”, explique le Dr. Whitaker.

Pour les mutations BRCA, responsables de certains cancers du sein, de l’ovaire, du pancréas et de la prostate, des médicaments appelés inhibiteurs de PARP augmentent les taux de survie.

Il n’y a pas si longtemps, les médecins pensaient que les mutations BRCA ne se produisaient que chez les femmes, mais ils savent maintenant qu’elles voyagent également du côté masculin des familles.

La génétique des tumeurs elles-mêmes peut désormais guider le type de traitement et la quantité ou la quantité dont un patient a besoin.

La plupart des femmes diagnostiquées avec un cancer du sein passent un test OncoType DX, pour voir si la chimiothérapie réduira le risque à long terme d’une récidive à distance.

Et les essais TailoRx ont déterminé que de nombreuses femmes ménopausées atteintes d’un cancer du sein à un stade précoce n’en retireraient aucun avantage, ce qui leur épargnerait le traumatisme de la chimiothérapie.

Alors que les taux de mutation sont très similaires d’une lignée raciale à l’autre, les patients noirs et leurs familles sont moins susceptibles de se voir proposer des tests génétiques – ou des essais cliniques.

“Potentiellement, nous manquons de leur donner l’opportunité de certaines de ces avancées thérapeutiques”, déclare le Dr. Whitaker.

Elle a plusieurs études et projets en cours pour accroître la participation de ces communautés.

Dr. Ragin dit qu’à mesure que la science progresse, elle doit être traduite dans la communauté, pour améliorer le dépistage et les changements de mode de vie qui préviendront le cancer.

“Avec les deux qui se produisent ensemble, je pense que c’est là que nous allons gagner la lutte contre le cancer”, dit-elle.

Les médecins disent également que la médecine doit également trouver un moyen d’introduire des essais cliniques dans la communauté, car la plupart des patients atteints de cancer y sont traités, et non dans les centres de cancérologie désignés par l’Institut national du cancer.

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