Le gouvernement australien « aggrave l’extinction » par des approbations de défrichement, selon une analyse | Habitats menacés

Le rythme auquel le gouvernement australien approuve la destruction de l’habitat dont dépendent les espèces menacées a augmenté ces dernières années, malgré les mises en garde des scientifiques contre une escalade de la crise d’extinction, selon une analyse du groupe environnemental.

L’Australian Conservation Foundation (ACF) a compilé des informations accessibles au public sur les décisions fédérales qui ont donné le feu vert aux développements impliquant le défrichage de forêts et d’autres zones sur lesquelles les espèces menacées s’appuient.

Il a révélé que le nivellement de plus de 200 000 acres d’habitat d’espèces menacées – une zone plus grande que l’île Fraser du Queensland (K’gari), ou plus de 100 000 terrains de cricket de Melbourne – a été approuvé au cours de la décennie jusqu’à la fin de 2021. Plus de la moitié de cela total (120 000 hectares) avaient été approuvés au cours des cinq années écoulées depuis 2016.

ACF a découvert que près des trois quarts des défrichements approuvés en vertu des lois nationales sur l’environnement concernaient des développements miniers nouveaux et étendus. L’espèce la plus touchée était le koala, qui a été classé en février comme espèce en voie de disparition en Nouvelle-Galles du Sud, dans le Queensland et dans l’ACT.

La fondation a découvert que plus de 25 000 acres d’habitat de koala avaient été approuvés pour le défrichage. Un cinquième de cela devait faire place à une mine, la mine de charbon métallurgique d’Olive Downs dans le centre du Queensland, qui a reçu l’année dernière un prêt du gouvernement fédéral de 175 millions de dollars pour soutenir sa construction.

Parmi les autres espèces menacées considérablement touchées, citons le perroquet rapide en danger critique d’extinction, le grand planeur (7 400 hectares), le cacatoès noir à queue rousse des forêts (1 800 hectares) et le quoll à queue tachetée (1 200 hectares).

Jess Abrahams, une militante nationale de la nature avec ACF, a déclaré que l’enquête avait révélé l’impact cumulatif des décisions du gouvernement fédéral prises isolément. Cela a montré que le Commonwealth “aggravait l’extinction” plutôt que de protéger les animaux indigènes vulnérables, a-t-elle déclaré.

Abrahams a déclaré que les données fédérales ne donnaient qu’une image partielle du défrichage à travers le pays, car deux industries majeures – l’agriculture et l’exploitation forestière indigène – étaient rarement évaluées en vertu des lois nationales. L’exploitation forestière est effectivement exemptée de la loi fédérale sur la protection de l’environnement et la conservation de la biodiversité dans le cadre d’accords forestiers entre Canberra et les États.

“Si nous apprécions la faune et les plantes uniques de l’Australie, nous devons faire plus pour les protéger”, a déclaré Abrahams. “Cela signifie des lois environnementales plus strictes pour arrêter la destruction rampante de l’habitat révélée par cette recherche, un financement accru et des plans spécifiques pour le rétablissement des espèces menacées.”

Un porte-parole du ministre fédéral de l’Environnement, Sussan Ley, a déclaré que l’analyse de l’ACF n’a examiné qu’un seul aspect du processus d’approbation environnementale et n’a pas pris en compte les exigences de compensation pour protéger les espèces menacées ni la quantité de défrichement approuvée qui s’est finalement produite.

Le porte-parole a déclaré qu’un financement de 128,5 millions de dollars annoncé la semaine dernière pour “faire avancer la réforme du droit de l’environnement” conduirait à une meilleure gestion des impacts cumulatifs des développements dans certaines régions en passant d’une évaluation spécifique à un projet à une évaluation au niveau régional. Cela paierait également pour un examen des stratégies nationales de compensation et des améliorations des données sur les espèces menacées, ont-ils déclaré.

La porte-parole de l’opposition pour l’environnement, Terri Butler, a déclaré que si elle était élue plus tard cette année, les travaillistes envisageraient la révision de l’année dernière de la loi EPBC dirigée par l’ancien chef de la surveillance de la concurrence, Graeme Samuel, y compris ses conseils sur l’importance de prendre en compte les impacts cumulatifs des développements.

“Nous allons également remédier aux retards des plans de relance, notamment celui du koala qui a sept ans de retard”, a-t-elle déclaré.

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Le Dr Megan Evans, maître de conférences et chercheur à l’Université de Nouvelle-Galles du Sud à Canberra, a déclaré que les résultats de l’enquête n’étaient pas surprenants.

Evans a déclaré que le gouvernement fédéral n’avait aucun dossier central sur la quantité d’habitats d’espèces menacées et que les responsables s’appuyaient presque entièrement sur les informations fournies par les promoteurs lors de l’évaluation des propositions. Les développements étaient régulièrement approuvés avec la promesse que les compensations pour limiter leur impact environnemental seraient décidées plus tard, a-t-elle déclaré.

“Il n’y a pas de base de données centralisée des données sur les habitats protégés et des compensations. Le système n’est pas transparent et ça s’aggrave », a-t-elle dit.

L’Australie est la capitale mondiale de l’extinction des mammifères, avec 34 espèces connues pour avoir disparu depuis la colonisation européenne. L’examen de Samuel a révélé que l’environnement naturel de l’Australie est en déclin et que la loi EPBC échoue.

Un rapport du vérificateur général la semaine dernière a révélé que le gouvernement fédéral ne pouvait pas démontrer qu’il protégeait la faune australienne en voie de disparition car il ne surveillait pas la plupart des espèces, des habitats ou des menaces. Pendant ce temps, une étude menée par 38 scientifiques travaillant à travers l’Australie et l’Antarctique l’année dernière a révélé que 19 écosystèmes s’effondraient en raison de l’impact de l’homme et a averti qu’une action urgente était nécessaire pour empêcher leur perte complète.

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