Pour les prédateurs, les nouvelles lois sur la faune du Montana apportent un avenir nuageux

Plus d’une demi-douzaine de projets de loi sur la faune ont été promulgués, tous avec une vision similaire pour le Montana : ils suggèrent qu’il y a trop de prédateurs dans le paysage – et que le nombre d’animaux comme les loups et les grizzlis doit être réduit. Maintenant, les questions prolifèrent sur l’avenir des prédateurs dans le Montana. La façon dont cet avenir se présente se situe à l’intersection de la loi, des valeurs et de la vie avec ces espèces sur le terrain.

Je suis dans le bassin de Tom Miner, juste au nord du parc national de Yellowstone, en train de découvrir ce que signifie vivre avec des grizzlis. L’éleveur et organisateur communautaire Malou Anderson-Ramirez et moi nous cachons sous une clôture électrique et commençons à gravir une colline.

“Ils prennent presque en quelque sorte le sol supérieur et le roulent en quelque sorte, puis ramassent les racines, donc ils font vraiment un gros gâchis du sol”, explique Anderson-Ramirez.

Elle me montre où les grizzlis font le plein de calories à la fin de l’été et à l’automne en déterrant et en engloutissant une plante appelée carvi qui pousse sur les terres de sa famille. Nous regardons les conséquences de la saison dernière.

C’est un terrain agricole privé. Mais à certaines périodes de l’année, il n’est pas rare que plus de 10 ours paissent en même temps, grignotant la racine au milieu du bétail.

“Il y en a un autre”, dit Anderson-Ramirez.

La façon dont le Montana réagit à cette proximité entre les ours, les loups et les humains est sur le point de changer considérablement.

Crédit Montana Fish Wildlife & amp; Parcs

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Un piège à collet de cou.

Des projets de loi ciblant les espèces prédatrices du Montana, en particulier les loups et les grizzlis, ont été promulgués cette année. Ils permettent la chasse au loup la nuit ; supprimer les limites de sac ; payer des chasseurs pour avoir tué des loups ; prolonger la saison de chasse au loup; et autoriser les collets et les pièges à appâter. En ce qui concerne les ours, ils permettent aux propriétaires fonciers de tuer des grizzlis pour avoir menacé de nuire à leur bétail. Les nouvelles lois interdisent également à l’État de déplacer les ours à problème en dehors des zones de récupération.

Les partisans disent que les projets de loi sont un contrôle nécessaire des populations de prédateurs et faciliteront la vie des agriculteurs et des éleveurs comme Anderson-Ramirez.

«Je crois certainement en la gestion. Je ne suis pas du genre papillons et arcs-en-ciel. Je vois de première main les défis qui se posent lorsque nous élevons des proies dans des endroits comme à côté de Yellowstone », déclare Anderson-Ramirez.

Mais elle dit que la multitude de lois sur les prédateurs signale un changement brusque de valeurs pour vivre avec des prédateurs dans l’État.

“Ça a été une séance difficile. Je dirais que nous reculons absolument de 200 ans dans le temps. Et nous valons mieux que ça. Le Montana vaut mieux que ça.”

Aujourd’hui, sa famille travaille dur pour minimiser les conflits avec les prédateurs. Mais le voyage a été long.

Les loups ont été réintroduits dans le parc national de Yellowstone au milieu des années 90, et ils ont commencé à apparaître sur la propriété d’Anderson-Ramirez peu de temps après. Plus tard, les grizzlis ont également commencé à apparaître.

La prévention des conflits est un apprentissage et une expérimentation constants, dit-elle. Sa famille a utilisé des lumières clignotantes, des programmes d’élimination des carcasses, des promenades à cheval, des barrières olfactives d’ours, des chiens de garde, des clôtures électriques, des générateurs de bruit, etc., pour aider son bétail et ses prédateurs à s’entendre.

“Nous devons juste continuer avec ce qui nous convient dans notre propre système de valeurs.”

Les agriculteurs et les éleveurs de l’ouest du Montana sont confrontés à cette question de savoir comment vivre avec et gérer les prédateurs. Plus de trois cents miles au nord-ouest de Tom Miner, Trina Jo Bradley élève du bétail à l’extrémité sud de la réserve Blackfeet sur le front des Rocheuses.

Troupeau de bovins Black Angus.

“J’étais vraiment enthousiasmé par toutes les factures qui ont été traitées cette année”, a déclaré Bradley.

Je lui ai parlé au téléphone et elle a dit que je l’avais attrapée au bon moment. Elle s’apprêtait à mettre ses vaches au pâturage.

“Nous avons passé les sept derniers mois à les nourrir et maintenant il est temps pour eux de sortir et de se nourrir.”

Elle a dit que les grizzlis régissaient sa vie.

“Je porte une arme partout où je vais. Mon mari a une arme à feu dans le tracteur. Nous avons une arme près de la porte arrière. Je veux dire, c’est juste quoi que nous fassions, nous devons nous assurer que nous sommes à l’abri des ours avant de le faire. »

Les ours ne font pas que stresser Bradley et sa famille ; ils stressent aussi son bétail. Elle a dit que le stress peut entraîner une perte de poids et une diminution des taux de natalité dans son troupeau. Elle a déclaré que les lois adoptées cette année contribueront à éloigner les problèmes de la propriété des gens.

En vertu de la loi fédérale, il est illégal de tuer un grizzli à moins qu’il ne menace votre vie, mais l’État reconnaît désormais le droit d’en tuer un pour avoir menacé le bétail. Bradley dit qu’elle reconnaît que c’est contraire à la loi fédérale jusqu’à ce que la radiation se produise – mais c’est une étape symbolique.

Signer la lecture "attention, ours dans la zone."

«Cela envoie un message qui dit, devinez quoi, nous sommes prêts pour cela. Nous sommes prêts à ce que l’État gère notre grizzli. Nous sommes prêts à pouvoir protéger ce qui nous appartient, qui est un droit constitutionnel. » dit Bradley.

Le Montana abrite plus de grizzlis que partout ailleurs dans les 48 États inférieurs. Il y a plus d’un millier d’ours dans et autour des zones du parc national des glaciers et de Yellowstone, ainsi que d’autres populations beaucoup plus petites ailleurs dans le nord-ouest du Montana. Ils sont protégés comme “menacés” en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition depuis 1975. Ces protections ont été supprimées à deux reprises par le gouvernement fédéral pour les ours de la région de Yellowstone. Mais ils ont été renvoyés devant le tribunal.

Bradley a déclaré qu’elle ne pense pas que les grizzlis seront retirés de la liste de son vivant.

«Je pense que ces projets de loi sur les grizzlis qui ont été adoptés cette année sont un pas dans la bonne direction, ne serait-ce que pour dire [to the federal government]”Hé, on ne va plus supporter tes conneries.”

La loi

Alors que les personnes qui partagent leurs terres avec des espèces prédatrices sont aux prises avec la nouvelle législation, l’avenir juridique des loups et des grizzlis est en suspens. Chris Servheen est vice-président des questions à la Montana Wildlife Federation. Avant ce travail, il a passé trois décennies et demie en tant que coordinateur du rétablissement des grizzlis pour le US Fish and Wildlife Service.

Pendant de nombreuses années, j’ai été un ardent défenseur de la récupération des grizzlis, puis de leur radiation, car c’est l’objectif de la loi », déclare Servheen.

Afin de supprimer les protections fédérales, il doit y avoir des mesures en place pour montrer qu’une espèce ne sera plus jamais menacée d’extinction. Servheen a déclaré que pendant des décennies, le Montana a créé un précédent en tant que bon partenaire dans la gestion des grizzlis et le maintien d’une population durable. Mais ensuite, a-t-il dit, est venue la session législative de cette année.

Ce qu’ils vont faire, c’est empêcher le Fish and Wildlife Service de retirer de la liste le grizzli du Montana. »

Il a déclaré qu’en plus de la législation spécifique aux grizzlis, les projets de loi ciblant les loups et les ours noirs conduiraient également à plus de grizzlis morts.

Libre d'un grizzli.

La protection fédérale des loups dans le Montana a été supprimée en 2011.

L’État estime qu’il y a environ 1 100 loups dans le Montana. Les lois adoptées cette année cherchent à réduire ce nombre à une citation «population durable», mais ne définissent pas ce que cela signifie. Les factures disent que la population ne peut pas descendre en dessous de 15 couples reproducteurs.

La semaine dernière, des groupes environnementaux ont soumis une pétition d’urgence pour rétablir ces protections fédérales pour les loups gris, en raison des lois adoptées dans le Montana et l’Idaho. Le gouvernement a 90 jours pour répondre.

Il s’agit d’un renversement total de 40 ans d’efforts de conservation par Montana Fish, Wildlife and Parks », déclare Servheen.

Valeurs

Rob Arnaud, un pourvoyeur, un chasseur de longue date et un gestionnaire de la faune des terres privées, a déclaré que l’idée que la nouvelle législation décimera les populations de prédateurs dans le Montana est une pensée archaïque.

Je suis certainement un pro-prédateur. J’aime toute la faune. Je veux dire, nous sommes tous des créatures de Dieu. Je pense qu’ils ont tous leur place sur cette terre. Mais notre travail en tant qu’homme consiste simplement à les gérer. Les gens disent, eh bien, vous êtes, vous voulez juste tuer tous ces loups. Eh bien, non, je ne sais pas. Je veux juste les gérer. »

J’ai rencontré Arnaud dans sa salle des trophées d’entreprise de pourvoirie à Bozeman. Une ménagerie d’animaux empaillés bordait les murs ; une énorme tête de bison était perchée entre nous. Arnaud a déclaré que lui et son partenaire commercial avaient chassé – et mangé – tout ici.

Nous aimons tous les deux chasser et nous sommes tous les deux de fervents défenseurs de l’environnement à cause de cela, comme tous les chasseurs. »

Il a dit que l’idée que les chasseurs sont des défenseurs de l’environnement est souvent négligée. Les chasseurs ont joué un rôle majeur en ramenant des espèces de gibier comme les cerfs et les wapitis au bord de l’extinction au début des années 1900. Aujourd’hui, les permis de chasse et de pêche paient l’essentiel du budget du FWP, et une autre partie importante de cet argent est payée par le biais des taxes fédérales sur les armes à feu et les munitions. Arnaud a déclaré que le cœur du problème est de trouver un équilibre entre prédateur et proie.

« Pour que quelque chose vive, quelque chose doit mourir. C’est juste l’ordre là-bas.

Les données du Montana FWP montrent que l’État dans son ensemble dépasse les objectifs de population pour les wapitis. Arnaud a dit en zoomant, que l’abondance est concentrée dans les zones sans loups. Environ la moitié des districts de chasse de la «région un» – qui couvre le coin nord-ouest de l’État – affichent des populations inférieures à ces objectifs. Lors des audiences, les partisans des projets de loi sur la chasse au loup ont cité la baisse du nombre de wapitis dans le nord-ouest du Montana comme un signe qu’il y avait trop de loups.

Une famille d'élans mangeant sur une plaine broussailleuse en automne.

« Les chasseurs ont payé pour que ces animaux soient dans le paysage. C’est eux qui gèrent ça. » dit Arnaud.

Plus tôt cette année, la relation compliquée du Montana avec les prédateurs a fait la une des journaux nationaux lorsque le gouverneur. Greg Gianforte a été cité pour avoir piégé et tué un loup sans cours de formation obligatoire. Lors d’une conférence de presse, il a déclaré que la chasse jouait un rôle crucial dans la gestion de la faune dans l’État.

“Ce fut un immense honneur de pouvoir récolter un loup ici dans le Montana.”

Scott Creel est professeur d’écologie à la Montana State University. Il se concentre sur les grands carnivores depuis des décennies et a étudié la relation entre les loups et les wapitis après la réintroduction des prédateurs dans le parc national de Yellowstone au milieu des années 1990.

Le chasseur de certaines régions du nord-ouest du Montana qui doit travailler plus dur pour trouver un wapiti, il n’a pas tort. Lui dire qu’il a tort ne va pas aider », dit Creel.

Pour Creel, le débat sur la gestion des prédateurs porte sur quelque chose de beaucoup plus difficile à cerner que, disons, le succès des chasseurs ou le nombre de populations de wapitis.

« Ce n’est pas de la biologie. Ce sont des valeurs. »

Creel a déclaré que les données informaient ses propres valeurs.

« C’est un mauvais moment pour être un gros carnivore, dit-il écologiste.

Creel a déclaré que les professionnels de la faune devraient élaborer des politiques, pas des politiciens. Des dizaines de biologistes de la faune, y compris d’anciens membres du Montana FWP, ont écrit une lettre à Gianforte et à l’Assemblée législative en mars condamnant les projets de loi qui, selon eux, sont «basés sur la désinformation sur la faune, la désinformation sur les effets des prédateurs sur les espèces de proies et un manque de compréhension sur le complexité des milieux naturels du Montana. »

Creel a déclaré aujourd’hui qu’il y avait à peu près autant d’élans dans le paysage de l’État qu’à n’importe quel moment au cours des deux derniers siècles. Et il a ajouté que les loups ne sont pas les seuls facteurs qui modifient le succès de la chasse : la suppression des incendies, le changement climatique, l’accès aux terres et d’autres facteurs sont également importants. Et les autres prédateurs aussi. Une étude récente du Montana Fish, Wildlife and Parks a déclaré que les pumas étaient à l’origine du déclin de la population de wapitis dans les Bitterroots, et non des loups.

Je pense que les données sont assez bonnes pour suggérer que les loups affectent le nombre de wapitis. Vous savez, c’est une mauvaise chose si vous voulez le wapiti vraiment abondant que nous avions au cours de cette période de 70 ans où nous avions largement éliminé tous leurs prédateurs. Mais peut-être devons-nous juste apprendre à vivre avec un monde plus naturel et la façon dont la chasse au wapiti sera dans ce monde. »

Creel a déclaré que la coexistence est la norme, pas l’exception. Les éleveurs et les agriculteurs continueront de s’adapter à la vie aux côtés des prédateurs alors que les responsables de la faune surveillent les grizzlis et les loups.

Pour l’avenir, un porte-parole du Montana FWP a déclaré que l’État était toujours aux prises avec le nombre de loups pour une population durable.

Ce que les nouvelles lois sur la chasse au loup signifient pour les chasseurs sur le terrain est encore en cours de décision ; la Fish and Wildlife Commission entendra la proposition de FWP pour la saison prochaine plus tard ce mois-ci.

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