Équilibre/Durabilité — Les élèves créent un filtre pour éliminer le plomb de l’eau du robinet

Aujourd’hui est Mercredi. Bienvenue à Equilibrium, une newsletter qui suit la bataille mondiale croissante sur l’avenir de la durabilité. Abonnez-vous ici et consultez l’édition complète ici.

Un groupe d’élèves du secondaire du Maryland a conçu un accessoire de robinet peu coûteux et biodégradable qui élimine le plomb de l’eau potable et avertit les utilisateurs lorsqu’il est périmé en jaunissant l’eau.

Les étudiants de Barrie Middle and Upper School et leur instructeur ont dévoilé l’invention lors de la réunion de printemps de l’American Chemical Society mercredi.

“Il y a quelques années, j’ai vu une vidéo d’une femme du Michigan ouvrir son robinet d’eau, et elle est sortie brune”, a déclaré Rebecca Bushway, professeur de sciences et chercheuse principale du projet, dans un communiqué.

“Cela m’a fait réfléchir – parce qu’il n’y a vraiment pas de niveau de plomb sûr dans l’eau potable, ne serait-il pas agréable d’avoir un filtre à eau qui pourrait vous dire que votre eau est contaminée, bien avant qu’elle ne brunisse à cause du plomb ?” elle a demandé.

Bien qu’il existe de nombreux systèmes de filtration, leur prix élevé et leur grande taille peuvent dissuader de nombreux acheteurs potentiels. De plus, peu de filtres fournissent une indication du moment où ils doivent être changés, ont noté les personnes impliquées dans le projet.

Le système de filtration de l’équipe du lycée fonctionne pour résoudre ce problème. Les jeunes scientifiques ont conçu une cartouche de filtration dont le mélange chimique se lie au plomb dissous mais dont le sous-produit de réaction jaunit l’eau lorsque le plomb est encore présent.

“En fin de compte, cette expérience a montré aux étudiants qu’ils peuvent faire une différence pour quelqu’un, et il y a des problèmes qu’ils peuvent résoudre avec la science”, a déclaré Bushway.

Aujourd’hui, nous allons examiner une autre toxine affectant les humains et les effets potentiels à long terme. Ensuite, nous explorerons les plantes et les céréales non conventionnelles et la possibilité de les utiliser pour faire face à la faim dans le monde.

Pour Equilibrium, nous sommes Saul Elbein et Sharon Udasin. Veuillez nous envoyer des conseils ou des commentaires : selbein@thehill.com et sudasin@thehill.com.

Allons-y.

Les Amérindiens profitent moins de la baisse de la pollution

Selon une nouvelle étude, la baisse des niveaux de pollution due à un contaminant atmosphérique omniprésent a été beaucoup plus faible dans les comtés où résident les communautés amérindiennes.

L’exposition aux particules fines, appelées PM2,5 – particules d’un diamètre de 2,5 microns ou moins – peut avoir à la fois des effets respiratoires à court terme et des effets à long terme sur la fonction pulmonaire, augmentant le risque de maladies cardiovasculaires et respiratoires.

Tout le monde ne respire pas le même air : Alors que les concentrations de ces particules dangereuses sont généralement en baisse, la même tendance ne s’applique pas aux comtés avec des populations amérindiennes, selon une étude publiée dans l’American Journal of Public Health.

“Nos résultats soulignent la nécessité de renforcer la réglementation de la pollution de l’air et la mise en œuvre de la prévention dans les territoires tribaux et les zones où [American Indian] populations vivent », a déclaré Maggie Li, première auteure de l’étude et candidate au doctorat à la Mailman School of Public Health de l’Université de Columbia, dans un communiqué.

Qu’est-ce que les auteurs ont regardé? Pour tirer leurs conclusions, les scientifiques ont comparé des échantillons d’air de comtés avec des populations amérindiennes et ceux sans à travers les États-Unis contigus de 2000 à 2018.

Ils ont ensuite recoupé les informations sur la pollution de l’air avec les données démographiques et les revenus des ménages du recensement américain de 2010.

Tourner les tables : En 2000 – la première année incluse dans l’étude – les concentrations moyennes de PM2,5 dans les comtés où vivaient les Amérindiens étaient de 1,46 microgrammes par mètre cube inférieures à celles des comtés où ils ne résident pas.

Cependant, les auteurs ont constaté qu’à la fin de la période d’étude, les tables avaient tourné. En 2018, les niveaux de PM2,5 étaient de 0,66 microgrammes par mètre cube plus haute dans les comtés avec des populations amérindiennes que dans ceux qui n’en ont pas, selon le rapport.

Les concentrations du polluant étaient généralement inférieures aux normes fédérales. Le seuil de l’Environmental Protection Agency est de 12 microgrammes par mètre cube.

ATTÉNUATION DES RISQUES LIÉS À LA POLLUTION

Les auteurs ont noté que l’exposition aux PM2,5 est un “facteur de risque de troubles cardiovasculaires et d’autres effets néfastes sur la santé, même à des niveaux inférieurs aux normes nationales actuelles de qualité de l’air ambiant”.

Pour aider à atténuer ce risque, ils ont souligné l’importance de suivre l’exposition aux polluants atmosphériques, en particulier dans les zones où vivent des populations défavorisées sur le plan socio-économique.

Les auteurs ont déclaré que le déplacement des tribus et «l’acculturation forcée» des enfants amérindiens aux systèmes occidentaux a «exacerbé les niveaux de pauvreté, de mauvaise santé et de maladies chroniques dans cette population».

Selon le rapport, les maladies cardiovasculaires sont la principale cause de décès dans les populations amérindiennes, survenant à des taux significativement plus élevés dans ces communautés que dans les populations blanches.

Marianthi-Anna Kioumortzoglou, co-auteure principale et professeure adjointe à la Columbia Mailman School, a déclaré que les résultats s’appuient sur des études existantes qui démontrent comment les communautés défavorisées supportent “le fardeau disproportionné des risques environnementaux”.

Les connaissances manquent : “Les Amérindiens peuvent être particulièrement sensibles aux effets néfastes sur la santé des PM2,5 et de la pollution de l’air, mais les recherches quantifiant les expositions à la pollution de l’air et les impacts sur la santé de cette population font défaut”, a déclaré Kioumourtzoglou dans un communiqué.

“Ces communautés sont déjà confrontées à un lourd fardeau de maladies attribuable à la pollution de l’environnement due, par exemple, à l’exploitation minière et à la contamination de l’eau sur les terres tribales”, a-t-elle ajouté.

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La clé des « cultures sous-utilisées » pour lutter contre la faim dans le monde ?

Le temps presse pour que les scientifiques élargissent la gamme de cultures vivrières résistantes au climat que les humains peuvent utiliser pour s’adapter aux températures extrêmes posées par le changement climatique, selon une étude publiée mercredi dans la revue New Phytologist.

Le monde possède un large éventail de ce que les chercheurs appellent des « cultures sous-utilisées » – des plantes traditionnelles, cultivées localement et sauvages qui sont peu consommées en dehors de leur région.

Ces cultures ont des génomes qui contiennent des outils puissants pour s’adapter à des conditions difficiles comme la sécheresse et le stress climatique. Et une culture plus large de ces cultures pourrait aider à atténuer la faim dans le monde, selon l’étude.

La grande idée : Les pénuries de blé qui se profilent à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie mettent en évidence la dépendance mondiale à l’égard de quelques cultures céréalières seulement : le blé, le riz, le soja et le maïs.

Selon la NASA, toutes ces cultures sont confrontées à des réductions importantes de rendement et de gamme en raison du changement climatique. Cependant, ces cultures ne sont qu’une infime partie de la richesse des espèces dont les humains disposent.

Comme quoi? Le quinoa et les pois chiches sont de bons exemples de cultures des terres arides autrefois sous-utilisées qui, au cours des 20 dernières années, ont été largement acceptées bien au-delà de leurs régions d’origine, ont noté les scientifiques.

Mais il existe également de nombreuses autres cultures, telles que le millet des oiseaux, une variété de céréales cultivée dans les régions sèches d’Asie; le teff, une ancienne céréale originaire de la Corne de l’Afrique ; et l’amarante, une “pseudo-céréale” tolérante à la chaleur et riche en protéines originaire d’Amérique centrale.

Et même ceux-ci ne sont que la pointe de l’iceberg : Le monde compte environ 50 000 espèces de plantes comestibles, mais la population mondiale tire 60 % de ses calories du blé, du riz et du maïs.

Pourquoi si peu ? Cela est dû à des facteurs tels que le goût, les difficultés de culture et la présence d ‘«anti-nutriments» qui doivent être éliminés – comme les produits chimiques saponiques ressemblant à du savon dans le quinoa ou les composés de cyanure dans le manioc.

Mais une raison plus importante est souvent négligée : Peu de cépages locaux peuvent rivaliser sur un marché dominé par les trois principales céréales – qui ont également bénéficié de décennies d’études et de modifications génétiques intenses visant à augmenter leurs rendements.

TRANSFORMER LES AGRAFE

Un exemple classique de la pression en faveur de cultures vivrières plus résistantes au climat est la tentative en cours de transformer des aliments de base actuels comme le blé et le riz de ce que l’on appelle la photosynthèse C3 en photosynthèse C4.

Cette métrique décrit le nombre d’atomes de carbone produits lorsque la plante lie la lumière du soleil au sucre.

Les plantes C4 – que la recherche génétique suggère que le blé et le riz étaient autrefois, et pourraient peut-être redevenir – produisent des rendements plus élevés avec une meilleure croissance des racines et moins de besoins en azote, selon l’Université Carleton.

Manque de génétique : C’est ainsi que les scientifiques veulent modifier les cultures sous-utilisées. Mais les généticiens qui tentent d’adapter ces espèces à une utilisation plus large sont entravés par le manque d’enquêtes génétiques à grande échelle, selon l’étude.

Le temps presse : La capacité humaine à utiliser bon nombre de ces espèces – et même à les identifier pour des tests supplémentaires – est fortement menacée, à la fois par le changement climatique et par la perte des connaissances locales et autochtones.

Une telle compréhension peut fournir une fenêtre clé sur la façon de trouver, d’entretenir, de cuisiner et de cultiver ces cultures, en particulier à mesure que la mondialisation accélère le déplacement des populations rurales vers les villes.

Un appel mondial à l’action : À travers le large éventail d’espèces sous-utilisées, les chercheurs proposent que “des efforts soient faits non seulement pour générer une référence génomique, mais aussi pour effectuer un séquençage au niveau de la population”.

Ce faisant, écrivent-ils, les chercheurs devraient rendre leurs données «libres d’utilisation» et se concentrer sur les «collaborations entre instituts du monde entier» pour éviter la duplication des travaux et produire des résultats rapidement.

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Newsom cherche plus d’argent pour faire face aux prix de l’essence

Alors que les Californiens continuent de faire face aux prix de l’essence les plus élevés du pays, le gouverneur. Gavin NewsomGavin NewsomÉquilibre / Durabilité – La laitue cultivée dans l’espace pourrait bloquer la perte osseuse sur Mars La Californie annonce une réduction de l’approvisionnement des agences de l’eau au milieu de la troisième année de sécheresse Après deux longues années, il est plus que temps de mettre fin aux pouvoirs d’urgence de Newsom PLUS (D) a proposé mercredi un paquet de 11 milliards de dollars visant à soulager considérablement les résidents.

Ce qu’il dit : «Nous prenons des mesures immédiates pour mettre de l’argent directement dans les poches des Californiens qui font face à des prix de l’essence plus élevés en raison directe de [Russian President Vladimir] L’invasion de l’Ukraine par Poutine », a déclaré Newsom dans un communiqué, notant que le paquet vise à protéger les résidents de la volatilité des prix du gaz.

Les détails: La proposition du gouverneur prévoit 9 milliards de dollars de remboursements d’impôts aux Californiens sous la forme de paiements directs de 400 dollars par véhicule, limités à deux véhicules. Le paquet comprend également 2 milliards de dollars supplémentaires dans des mécanismes de secours plus larges.

Les remboursements d’impôt viendraient aux propriétaires de véhicules enregistrés sous la forme de cartes de débit de 400 $. Le conducteur californien moyen dépense environ 300 $ en taxes d’accise sur l’essence au cours d’une année, a déclaré le bureau de Newsom.

Où en sont les prix : Mercredi après-midi, l’American Automobile Association affichait des prix moyens de l’essence de 5,875 dollars le gallon dans tout l’État, les prix les plus élevés atteignant 6,605 dollars le gallon dans le comté de Mono, la porte d’entrée orientale du parc national de Yosemite.

Les prix de l’essence en Californie ont tendance à être plus élevés que ceux du reste du pays en raison d’un certain nombre de facteurs, notamment des taxes plus élevées et des lois plus strictes sur les émissions.

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Mercredi mondial

Une usine Tesla ouvre à Berlin ; la guerre comme aléa climatique ; et la Chine a de grands projets pour l’hydrogène vert.

Elon MuskElon Reeve MuskSur l’argent – La Maison Blanche annonce de nouvelles sanctions contre la Russie SEC: Musk devrait rester lié par un accord sur l’utilisation de Twitter Tesla ouvre la “Gigafactory” près de Berlin, sa 1ère en Europe PLUS ouvre la première usine européenne de Tesla

Le conflit en Ukraine nous rappelle que la guerre est mauvaise pour les objectifs climatiques

  • L’invasion de la Russie a brisé les tentatives de l’Ukraine d’atteindre ses objectifs climatiques et a souligné l’importance cruciale de la paix et de la stabilité pour maîtriser le changement climatique, selon Modern Diplomacy.

La Chine vise à créer une industrie massive de l’hydrogène alimentée par des énergies renouvelables

  • La Chine prévoit mercredi de produire au moins 100 000 tonnes métriques d’hydrogène vert – brassé à l’aide d’énergie éolienne et solaire – par an d’ici 2025, un changement radical par rapport à la méthode actuelle du pays de production de carburant à partir de charbon et de méthane, a annoncé le South China Morning. Poste signalé.

Veuillez visiter la section sur la durabilité de The Hill en ligne pour la version Web de ce bulletin et plus d’histoires. On se verra jeudi.

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