La migration humaine a apporté du maïs dans la région maya, selon une étude

Les tropiques sont un paradis pour tout le monde sauf un squelette. L’humidité garde les forêts tropicales vertes mais fait peu pour préserver les corps, ce qui entraîne une pénurie de restes squelettiques anciens dans les régions néotropicales telles que l’Amérique centrale.

Mais au plus profond de la jungle du Belize, sous le sanctuaire sec de deux abris sous roche, les squelettes de personnes décédées il y a 9 600 ans ont été exceptionnellement bien conservés. Leurs os offrent un rare aperçu de l’histoire génétique ancienne de la région, qui est en grande partie inconnue.

Un groupe de scientifiques a maintenant extrait l’ADN de ces anciens peuples, offrant un nouvel aperçu de l’histoire génétique des peuples de la région maya. L’article a été publié mardi dans la revue Nature Communications. Les chercheurs ont identifié il y a plus de 5 600 ans une migration de masse jusque-là inconnue depuis le sud, qui a précédé l’avènement de la culture intensive du maïs dans la région. Cette migration de personnes, qui sont les plus étroitement liées aux locuteurs actuels des langues chibchan, a contribué à plus de 50% de l’ascendance des peuples de langue maya aujourd’hui.

Lisa Lucero, anthropologue à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign, spécialisée dans les Mayas ancestraux et non impliquée dans la recherche, a déclaré que les nouveaux résultats “ont le potentiel de réviser et de réécrire l’histoire des premiers Américains”.

Xavier Roca-Rada, doctorant à l’Université d’Adélaïde, a déclaré que les résultats “remplissent un vide entre les individus les plus âgés de la région maya et la période précédant la colonisation de la Mésoamérique”.

Le nouvel article est issu de fouilles en cours menées par les auteurs Keith Prufer, archéologue environnemental à l’Université du Nouveau-Mexique, et Douglas Kennett, archéologue à l’Université de Californie à Santa Barbara. Les chercheurs ont creusé deux abris sous roche dans la réserve naturelle de Bladen, une zone isolée et protégée du Belize qui a gardé les sites, qui ont été utilisés comme cimetières, intacts pendant des milliers d’années. “Les gens n’arrêtaient pas de revenir vers eux encore et encore et encore et d’enterrer les morts”, a déclaré le Dr. dit Profer.

Les abris étaient également occupés par les vivants, qui fabriquaient des outils et cuisinaient, comme en témoignent les os enterrés de tatous, de cerfs et d’un type de rongeur appelé paca, le Dr. dit Profer. Le fond même de la fosse creusée contenait un morceau de paresseux géant, qui pourrait même avoir précédé l’occupation humaine de l’abri, a-t-il déclaré.

Les fouilles ont également révélé une couche secrète de protection souterraine autrefois visqueuse. Il y a environ 5 000 à 6 000 ans, avant la période classique des Mayas, les gens récoltaient de minuscules escargots Pachychilus pour se nourrir. “Ils les faisaient bouillir et coupaient le bout de la coquille et en mangeaient la chair”, a déclaré le Dr. dit Profer. Quiconque habitait ces abris se régalait de ces escargots, et leurs coquilles jetées protégeaient les corps enterrés en dessous. “Cette couche d’escargots protège en fait les sépultures inférieures des Mayas qui les creusent”, a-t-il déclaré.

Dr. Kent et Dr. Prufer étudie ces premières sépultures pour comprendre comment la région est passée de la chasse et de la cueillette au développement de l’agriculture intensive du maïs, des piments et du manioc (également appelé manioc). Dans un article de 2020, ils ont décrit des preuves de consommation de maïs dans les os d’individus qui vivaient il y a 4 000 à 4 700 ans.

David Reich, généticien à la Harvard Medical School, a dirigé l’extraction de l’ADN ancien de 20 individus enterrés dans les abris au cours de 6 000 ans. L’analyse a révélé plusieurs migrations humaines dans la région maya, dans ce qui est aujourd’hui le sud-est du Mexique et le nord de l’Amérique centrale.

Ils ont trouvé trois groupes distincts : un vivant il y a 7 300 à 9 600 ans, un autre vivant entre 3 700 et 5 600 ans et un troisième groupe de Mayas modernes. Le premier groupe semble génétiquement lié à une migration vers le sud à travers les Amériques au cours du Pléistocène. Mais le deuxième groupe était génétiquement lié aux ancêtres des locuteurs de Chibchan vivant plus au sud.

Les auteurs émettent l’hypothèse que ce renouvellement de la population provient d’une migration massive en provenance du sud. “Ce fut le résultat spectaculaire”, a déclaré le Dr. dit Kennett.

La découverte renverse une vieille hypothèse selon laquelle la technologie agricole s’est propagée à travers les Amériques par la diffusion des cultures et des pratiques – la diffusion des connaissances par opposition à la propagation des personnes, a déclaré le Dr. dit Reich. Les nouveaux résultats suggèrent que cette migration était essentielle à la propagation de l’agriculture, comme un scénario dans lequel les locuteurs de Chibchan ont migré vers le nord avec des variétés de maïs, qu’ils ont ensuite cultivées et propagées dans les populations locales, écrivent les auteurs.

“Les gens se déplaçaient en fait dans la région depuis le sud, transportant ces plantes domestiquées ainsi que les systèmes de connaissances sur la façon de les cultiver”, a déclaré le Dr. dit Kennett.

David Mora-Marín, anthropologue linguistique à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill et auteur de l’article, a mené une analyse des premières langues chibchan et maya. Il a découvert qu’un terme désignant le maïs s’était diffusé de la langue chibchan vers les langues mayas, soutenant davantage l’idée d’une origine chibchan du maïs.

Le domaine de l’ADN ancien a été un manque d’éthique ou d’engagement approprié avec les communautés qui peuvent être issues des anciens humains étudiés.

Dr. Kent et Dr. Prufer a mené ses recherches archéologiques avec le Ya’axché Conservation Trust, une organisation non gouvernementale bélizienne composée en grande partie de descendants des communautés mayas. Les chercheurs ont consulté ces communautés, présentant les résultats des études et traduit des résumés des résultats dans les langues Mopan et Q’eqchi’ à la demande des habitants. Au cours des discussions, les communautés ont exprimé le désir d’en savoir plus sur les régimes alimentaires et les unités familiales précoloniales des anciens habitants de la grotte. En raison de ces conversations, les auteurs ont mis davantage l’accent sur ces sujets dans l’article, le Dr. dit Kennett.

Krystal Tsosie, chercheuse en génétique à l’Université Vanderbilt, a déclaré qu’elle souhaitait voir une description plus détaillée de la manière dont les commentaires de la communauté ont influencé l’article. Dr. Tsosie a ajouté: “Le processus d’engagement approprié signifie également créditer correctement et de manière transparente les membres de la communauté pour avoir informé et enrichi la recherche.”

Ripan Malhi, un anthropologue génétique à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign, a noté que les auteurs ont téléchargé les anciennes données ADN dans une base de données publique “sans aucune garantie ni limitation d’utilisation indiquée”. L’ADN ancien peut offrir un raccourci vers l’ADN des communautés modernes sans leur consentement. “Cela peut avoir des implications pour les Mayas d’aujourd’hui dans la région”, a-t-il déclaré.

Dr. Lucero et M. Roca-Rada a déclaré que davantage de données étaient nécessaires pour prouver l’hypothèse des chercheurs selon laquelle une migration vers le sud avait amené du maïs dans la région maya. À dr. Lucero, la question est de savoir si les chercheurs doivent acquérir ces données. « Faut-il déterrer les ancêtres ? Il a demandé. « Voudrions-nous que quelqu’un creuse le nôtre pour répondre à des questions de recherche intéressantes mais non vitales ?

Dr. Kent et Dr. Prufer s’est rendu pour la dernière fois au Belize en janvier 2020 pour présenter les résultats préliminaires du nouveau document aux communautés mayas. La pandémie a depuis interdit le retour des chercheurs, mais le Dr. Prufer a déclaré qu’ils espéraient y retourner cet été pour continuer les fouilles et “tenir notre promesse de revenir chaque année où nous travaillons et mettons à jour tout le monde”.

Leave a Comment