La NASA confirme plus de 5 000 planètes en dehors du système solaire

Une illustration de la NASA représente une variété d’exoplanètes possibles dans l’univers connu. Lundi, le décompte s’élevait à un peu plus de 5 000 exoplanètes confirmées. Image reproduite avec l’aimable autorisation de la NASA/JPL-Caltech

23 mars (UPI) — Le nombre total de planètes confirmées dans l’univers a dépassé les 5 000 cette semaine avec l’ajout de 65 exoplanètes, selon la NASA.

L’agence spatiale a déclaré que les planètes confirmées ne sont qu’une petite fraction des milliards de planètes que la Voie lactée contient probablement. Ce nombre ne fait qu’augmenter lorsque l’on considère les galaxies en dehors de la nôtre.

Les exoplanètes nouvellement ajoutées – des mondes qui existent en dehors de notre système solaire – ont été confirmées à l’aide de plusieurs méthodes de détection et d’articles scientifiques évalués par des pairs, a déclaré la NASA. Ils ont été ajoutés aux archives d’exoplanètes de la NASA lundi.

“Ce n’est pas qu’un chiffre”, a déclaré Jessie Christiansen, responsable scientifique des archives et chercheuse au NASA Exoplanet Science Institute à Caltech à Pasadena, en Californie, dans un communiqué. « Chacun d’eux est un nouveau monde, une toute nouvelle planète. Je suis enthousiasmé par chacun parce que nous ne savons rien d’eux.

De toutes les exoplanètes découvertes en dehors de notre système solaire, beaucoup comprennent de petits mondes rocheux comme la Terre, des géantes gazeuses plus grandes que Jupiter, des soi-disant «Jupiters chauds» qui tournent près de leurs étoiles, des super Terres, des mini Neptunes et certaines qui continuent de tourner autour d’étoiles effondrées et mortes.

Les premières planètes confirmées en dehors de notre système solaire ont été découvertes en 1992, avec l’identification de trois planètes en orbite autour d’une étoile à neutrons connue sous le nom de pulsar. Les pulsars tournent incroyablement vite et éclatent périodiquement avec un “rayonnement brûlant”, a déclaré la NASA.

“Si vous pouvez trouver des planètes autour d’une étoile à neutrons, les planètes doivent être pratiquement partout”, a noté Alexander Wolszczan, l’auteur de l’article qui a annoncé ces trois premières planètes. “Le processus de production de la planète doit être très robuste.”

Wolszczan a prédit que le télescope spatial James Webb nouvellement lancé sera le début d’une nouvelle ère de découverte qui ajoutera encore plus de planètes aux archives d’exoplanètes de la NASA.

Le JWST, qui a été lancé en décembre. 25, est le télescope le plus puissant jamais lancé dans l’espace et utilisera la technologie infrarouge pour voir des objets plus éloignés de la Terre que jamais auparavant. Les scientifiques espèrent que le télescope renverra des images des premières étoiles et galaxies de l’univers – et avec cela, des exoplanètes.

“À mon avis, il est inévitable que nous trouvions une sorte de vie quelque part – très probablement d’une sorte primitive”, a déclaré Wolszczan.

La semaine dernière, la NASA a publié la première image du nouveau télescope après avoir accentué sa mise au point – une étoile orange brillante et flamboyante appelée 2MASS J17554042 + 6551277. La photo a également révélé plusieurs galaxies à l’arrière-plan de l’étoile, dont aucune n’a encore été identifiée.

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