L’aube d’une renaissance de la protection de la faune

Par Éric Stiles et Collin O’Mara

L’historique et bipartisan Recovering America’s Wildlife Act (RAWA), récemment introduit au Sénat américain qui vise à investir un total de 1,4 milliard de dollars par an pour les efforts menés par l’État pour protéger des milliers d’espèces sauvages en péril, sera l’investissement le plus important. dans la conservation de la faune en une génération. Un investissement de cette ampleur soutiendra le nombre de populations d’espèces en péril pour les empêcher d’avoir à bénéficier de la protection fédérale en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition, ainsi que fournira un financement pour rétablir les espèces déjà protégées par le gouvernement fédéral. Les avantages de RAWA s’étendront à la stimulation économique avec la création d’emplois et le soutien à l’économie des loisirs de plein air.

La perte d’espèces et de biodiversité est un problème ici et maintenant, qui n’est qu’exacerbé par le changement climatique. Un tiers choquant des espèces sauvages américaines connaît un taux d’extinction accru et, malheureusement, plus de 150 espèces américaines ont déjà disparu. Le rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) récemment publié doit nous servir de rappel final pour nous propulser vers des stratégies agressives adaptées aux espèces, à l’habitat et aux liens uniques entre l’homme et la faune. RAWA servira de stratégie de résilience en fournissant un soutien scientifique à la planification et à la mise en œuvre. Historiquement, le financement pour le rétablissement et la protection de la faune manquait, mais était grandement nécessaire. RAWA fournira un soutien sans précédent en finançant directement le rétablissement et la conservation de la faune afin de protéger efficacement les espèces les plus vulnérables dans tout le pays.

Plus précisément, le financement fédéral de RAWA ira directement aux efforts menés par l’État pour récupérer la faune décrite dans le plan d’action pour la faune de chaque État. Ces plans sont une condition préalable du Congrès pour recevoir des subventions de soutien à la faune. Servant de modèle pour la conservation des espèces, le plan d’action pour la faune du New Jersey est adapté aux besoins spécifiques de conservation de la faune et de protection de l’habitat du Garden State. Avec le financement pour mettre en œuvre le Plan, nous avons une chance d’empêcher que des espèces ne deviennent menacées ou en voie de disparition et de soutenir le rétablissement d’espèces qui sont déjà considérées en péril. Dans le New Jersey, des espèces telles que le bécasseau maubèche, la petite chauve-souris brune, la sterne pierregarin, le serpent des blés, la salamandre rouge du Nord et le crapet rayé ne sont que quelques-unes des nombreuses espèces qui ont besoin d’aide.

Les divers habitats du New Jersey, tels que les forêts, les prairies et les zones humides, abritent diverses espèces d’oiseaux, de mammifères, de reptiles, de poissons, d’amphibiens et d’invertébrés. La perte d’habitat, les espèces envahissantes et le changement climatique ne sont que quelques menaces pour l’existence non seulement de la faune du New Jersey, mais aussi de la faune à travers les États-Unis. Recovering America’s Wildlife Act sera une approche efficace et adaptée pour récupérer les espèces les plus menacées et investir dans les efforts menés par l’État pour empêcher l’extinction de la faune avec laquelle nous partageons notre maison.

De plus, les Américains dépensent chaque année 140 milliards de dollars en loisirs axés sur la faune. L’industrie des loisirs de plein air génère 788 milliards de dollars d’activité économique, soutient 5,2 millions d’emplois et génère 59,2 milliards de dollars de recettes fiscales nationales et locales chaque année. Un investissement dans la conservation de la faune se traduira par plus de financement pour les opportunités de plein air et l’accès public pour tous les Américains. RAWA devrait également créer plus de 33 000 emplois chaque année dans les communautés où les dollars de la loi sont investis, remettant de l’argent dans les poches des Américains qui ont été les plus durement touchés par la pandémie mondiale en cours.

Éric Stiles est le Président et chef de la direction de New Jersey Audubon

Collin O’Mara, président et chef de la direction de la National Wildlife Federation

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