Le PDG de BuzzFeed, Jonah Peretti, ne prétend plus s’en soucier

Il y a environ un an, le PDG de BuzzFeed, Jonah Peretti, a licencié 70 employés, dont 47 employés de HuffPost basés aux États-Unis, dans le but, comme il l’a dit, de “conduire la durabilité à long terme”. Aujourd’hui, il a annoncé qu’il allait à nouveau “réduire” les effectifs de son entreprise afin “d’accélérer la rentabilité”. Peretti a supervisé les licenciements à plusieurs reprises au cours de son mandat chez BuzzFeed, leur expliquant à chaque fois une étape nécessaire vers la rentabilité. Mais BuzzFeed, l’énorme conglomérat de médias numériques qui est devenu public plus tôt cette année par le biais d’un SPAC, est désormais solidement rentable. Bien que ses revenus de près de 400 millions de dollars de l’année dernière soient encore bien en deçà des projections frauduleuses à la limite, il s’est fixé, l’entreprise, on ne peut le nier, est en bonne santé : l’année dernière, elle était dans le vert pour la seconde année consécutive, atteignant 25,9 millions de dollars de bénéfices, en hausse de 132 % d’une année sur l’autre. Mais tu vois, ça pourrait être encore plus Rentable, si vous vous contentez de pirater une partie financièrement sous-performante de l’entreprise.

BuzzFeed News, la branche d’enquête de la société qui a fait un travail incroyable dans le monde entier, n’est pas une source de revenus pour BuzzFeed. Grâce à l’économie de la publicité en ligne en panne, à la consolidation implacable des médias, à un public méfiant et aux maux généraux du capitalisme tardif, il n’est, dans l’ensemble, pas très rentable de produire du grand journalisme.

Lors d’une réunion générale qui s’est tenue cet après-midi, à la suite des annonces de démission du rédacteur en chef de BuzzFeed News, Mark Schoofs, et de deux autres rédacteurs en chef, Tom Namako et Ariel Kaminer, Peretti a déclaré qu’il procédait à des coupes dans BuzzFeed News. Il a déclaré qu’il avait “des plans pour accélérer la rentabilité de BuzzFeed News, notamment des changements de direction, l’ajout d’un groupe de développement commercial dédié et une réduction des effectifs”. Peu de temps après, Peretti a confié les choses à un membre intérimaire de la direction de l’entreprise et a quitté l’appel.

“Les gens sont furieux qu’il n’ait pas répondu aux questions de suivi”, a déclaré un employé de BuzzFeed News qui était à la réunion et a qualifié l’appel d'”acrimonieux”. Certains membres du personnel de BuzzFeed l’ont dit publiquement.

L’employé de BuzzFeed News qui a parlé à Defector a déclaré que Peretti avait parlé de l’équipe de presse qui devait faire des “enquêtes plus rapides” et avoir un métabolisme plus élevé. Autrement dit : plus de travail, et plus vite, mais avec moins de personnel. Dans son e-mail d’adieu, Schoofs a souligné que les coupes n’avaient rien à voir avec le travail des membres du personnel. “Ce n’est pas de votre faute”, a-t-il écrit dans son e-mail, obtenu par The Wrap. “Vous avez fait tout ce que nous demandions, en produisant un journalisme incandescent qui a changé le monde.” Schoofs a également déclaré qu’il espérait que l’entreprise éviterait au moins les licenciements via des rachats volontaires négociés avec le syndicat.

Faire des coupes et licencier des gens qui font bien leur travail fait tout simplement partie du modèle commercial des dirigeants des médias qui bâtissent des entreprises dans le but de se développer toujours plus, de faire optimisme criminel Des projections de revenus qui échouent inévitablement, et qui doivent ensuite se livrer à une effusion de sang rituelle afin d’apaiser les investisseurs, même si les bénéfices globaux sont en hausse. Mais cibler BuzzFeed News pour les coupures est un changement pour Peretti, ce qu’il a reconnu lors de la réunion d’aujourd’hui. Selon l’employé de BuzzFeed News, Peretti a déclaré qu’il “n’allait plus subventionner les informations avec les revenus d’autres divisions”. Pendant des années, Peretti avait soutenu que “les nouvelles sont le cœur et l’âme de toute grande entreprise de médias”. En 2015, il a déclaré que l’engagement de BuzzFeed dans l’actualité était “bon pour le monde, c’est bon pour les affaires et c’est bon pour notre culture d’entreprise”. En 2020, après que le rédacteur en chef et futur maven des médias Ben Smith ait quitté BuzzFeed News, Peretti a réitéré sa position précédente, affirmant que le départ de Smith ne changerait pas l’identité de l’entreprise.

“Nous voulons faire tout notre possible pour continuer l’héritage de Ben”, a déclaré Peretti le New York Times. “Nous voulons annoncer l’actualité, ne pas avoir peur et tenir tête au pouvoir pour faire tout ce qui définit ce qu’est BuzzFeed News.”

Alors qu’est-ce qui a changé ? CNBC a une explication possible. Un rapport publié aujourd’hui cite des personnes “familières avec le sujet” qui ont déclaré que “plusieurs actionnaires importants ont exhorté Peretti à fermer l’ensemble de l’opération de presse”, qui emploie environ 100 personnes et perd “environ 10 millions de dollars par an”. Il comprenait également des calculs incroyables pour les boursiers:

Un actionnaire a déclaré à CNBC que la fermeture de la salle de rédaction pourrait ajouter jusqu’à 300 millions de dollars de capitalisation boursière à l’action en difficulté. La société de médias numériques est devenue publique via un véhicule d’acquisition à vocation spéciale en décembre. Les actions ont immédiatement chuté de près de 40 % au cours de sa première semaine de négociation et ne se sont pas redressées.

Il est amusant de se demander quelles personnes anonymes ont pu divulguer cette friandise à la presse, car cela fait simultanément de BuzzFeed News un frein financier pour l’entreprise et de Peretti le héros qui se tient entre les investisseurs hargneux et la salle de rédaction. Comme le le journaliste qui a écrit l’histoire l’a formulé: “La décision du PDG de BuzzFeed, Jonah Peretti, d’offrir des rachats volontaires à moins de 30 membres du personnel de la salle de rédaction est en fait un compromis/une branche d’olivier pour certains actionnaires importants qui souhaitent l’abolition de toute la salle de rédaction de BuzzFeed.”

En fin de compte, dans quelle mesure Peretti a-t-il pu se soucier autrefois de produire du bon journalisme, ou en fait de quoi que ce soit d’autre que les marges bénéficiaires, n’a plus d’importance. BuzzFeed est une société publique et elle existe pour gagner de l’argent pour les investisseurs. Peretti existe pour s’assurer que l’entreprise rapporte le maximum d’argent aux investisseurs. Et c’est ainsi que vous vous retrouvez avec une salle de presse primée qui est vidée sans raison valable.

Mise à jour 19 h 20 ET: BuzzFeed News Union répond

Le comité de négociation de BuzzFeed News Union a envoyé un e-mail à l’ensemble de l’unité disant, en gros, “Pas si vite”. L’e-mail, obtenu par Defector, se lit en partie :

La direction ne peut pas procéder à des licenciements ou à des rachats à moins (i) qu’ils fassent partie d’une convention collective complète (lire : nous ayant un contrat syndical ratifié avec une disposition de réduction des effectifs… vous savez, cette chose sur laquelle nous travaillons depuis plus de 2 ans !) ou (ii) il y a une exigence financière (plus à ce sujet ci-dessous). La société nous a confirmé aujourd’hui qu’il n’y a pas actuellement d’exigence financière, et bien que vous ayez beaucoup entendu parler de News “perdant de l’argent”, la vérité est – comme nous le savons tous ! — Les nouvelles ont toujours fonctionné à perte. Ce qui est fou, c’est que nous courons à une perte plus petite que jamais auparavant.

Donc : Qu’est-ce qu’une exigence ? Eh bien, nous en avons traversé une. En 2020, là a été une exigence financière causée par COVID. C’est pourquoi nous avons négocié un accord ponctuel pour quelques petites réductions en vigueur et sauvé une tonne d’emplois grâce à l’accord de partage du travail que nous avons proposé et que l’entreprise a finalement accepté. Mais encore une fois, tant à Brews qu’à notre rencontre avec le comité de négociation de la direction cet après-midi, la direction a confirmé que c’était ne pas une exigence financière. Donc, s’il doit y avoir des rachats, ils devront être négociés dans le cadre de notre convention collective complète.

BuzzFeed n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaire de Defector.

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