La mission de l’ONU doit voir le blanchissement des coraux pour obtenir une “image complète” de la Grande Barrière de Corail, selon des experts | Grande Barrière de Corail

Une mission de l’ONU en cours dans le Queensland pour voir si la Grande Barrière de Corail doit être inscrite sur une liste “en danger” n’obtiendra pas “l’ensemble du tableau” à moins qu’elle ne visite les récifs qui subissent actuellement le blanchissement des coraux, ont déclaré des défenseurs de l’environnement et l’envoyé du gouvernement pour les récifs. .

Les détails de la mission de 10 jours, qui a débuté lundi à Brisbane, sont gardés confidentiels et les lieux à visiter n’ont pas été officiellement divulgués.

Mais Guardian Australia comprend que les briefings ont commencé à Brisbane, et des visites à Lady Elliot Island sur la pointe sud du récif, ainsi que du temps à Cairns et Townsville, sont à l’ordre du jour.

La Great Barrier Reef Marine Park Authority (GBRMPA) doit terminer les relevés aériens de blanchiment sur le récif de 2300 kilomètres avant la fin de cette semaine.

Le scientifique en chef de l’autorité, le Dr David Wachenfeld, a confirmé que le blanchiment est répandu mais variable, affirmant que les vols donneront une image plus claire de la façon dont l’événement se compare aux cinq blanchiments de masse précédents.

Le lobbying féroce du gouvernement Morrison l’année dernière a vu le comité du patrimoine mondial de 21 pays ignorer une recommandation de l’Unesco selon laquelle le récif serait placé sur une liste de sites “en danger”, principalement en raison des impacts de la crise climatique.

Au lieu de cela, le comité a demandé à l’Australie de renouveler sa politique fondamentale Reef 2050 afin qu’elle “réponde à la menace posée au bien par le changement climatique” et a déclaré qu’il craignait que les progrès dans la réduction de la pollution provenant des fermes et des zones de pâturage ne soient trop lents.

L’Australie a demandé que la mission soit effectuée et l’envoyé du gouvernement pour les récifs, le député Warren Entsch, a déclaré qu’il devrait visiter les récifs en train de blanchir.

“Ils ne pouvaient pas voir l’ensemble de l’image à moins qu’ils ne le fassent”, a-t-il déclaré. « Il ne devrait pas y avoir de blanchiment à la chaux. Ils doivent voir le bien et le mal. »

Entsch, dont l’électorat de Leichhardt est centré sur le haut lieu du tourisme récifal de Cairns, a déclaré qu’il rencontrerait la mission.

“J’ai entendu des rapports de blanchissement important [on some reefs] mais aussi sans aucun blanchiment. Nous devons reconnaître la vaste zone totalement épargnée par cela et les zones où nous avons connu une croissance magnifique [in corals]. »

Entsch a déclaré que la mission serait informée par des scientifiques de l’Institut australien des sciences marines, ainsi que par des gestionnaires de récifs de l’autorité du parc marin, des groupes de propriétaires traditionnels et des opérateurs touristiques.

“Ils parleront aux meilleurs scientifiques qui doivent prendre les décisions sur lesquelles nous basons notre financement”, a-t-il déclaré.

Les relevés aériens confirmeront si plusieurs récifs ont blanchi dans au moins deux des quatre zones de gestion du parc, ce qui, selon Wachenfeld, constituerait un événement de “blanchiment de masse”.

Sur une étendue de 250 km dans la région centrale du récif, au nord et au sud de Townsville, la plupart des récifs se sont gravement blanchis – où au moins 60% des coraux d’un récif deviennent blancs – a déclaré Wachenfeld la semaine dernière. Certains coraux étaient déjà morts.

Le blanchissement massif des coraux à grande échelle a été observé pour la première fois en 1998 et s’est reproduit en 2002, 2016, 2017 et 2020. Une étude a révélé que 98 % des 3 000 récifs individuels qui composent l’ensemble du système ont été touchés au moins une fois par le blanchissement.

Le récif n’a jamais connu de blanchissement généralisé au cours d’une année La Niña auparavant – la phase d’un cycle de températures océaniques dans le Pacifique qui devrait maintenir la région suffisamment fraîche pour que les coraux échappent au blanchissement.

L’Unesco et le gouvernement Morrison ont gardé secrets les détails de la mission. Elle est menée par un scientifique de l’Unesco et un autre de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Guardian Australia a confirmé que les premiers briefings officiels avaient eu lieu lundi et mardi dans les bureaux du gouvernement du Queensland à Brisbane. Mardi, Greenpeace a organisé une manifestation à l’extérieur.

Des manifestants de Greenpeace à Brisbane mardi. Le militant pour le climat Martin Zavan a déclaré que les efforts de l’organisation pour répondre à la mission de l’Unesco avaient été “rejetés ou ignorés”. Photographie : Bianca Vitale / Greenpeace

Les représentants ont été informés de quatre groupes consultatifs sur les récifs qui comprennent des experts scientifiques, des acteurs de la communauté et de l’industrie, des opérateurs touristiques et des propriétaires traditionnels.

Un porte-parole du Queensland Resources Council – le principal lobby de l’industrie minière – a confirmé que son directeur général et ancien ministre libéral des Ressources nationales, Ian Macfarlane, avait participé à ces séances d’information privées.

Le responsable des océans du WWF Australie, Richard Leck, était également présent au briefing, mais a déclaré que des responsables gouvernementaux avaient déclaré que l’Unesco avait demandé que “les détails de la mission restent confidentiels”.

Leck a déclaré qu’il ne savait pas si la mission visiterait des récifs blanchis, mais qu’il était crucial qu’elle le fasse.

“Le fait qu’il y ait un événement de blanchissement en même temps que la mission ici signifie qu’il est de la plus haute importance que l’Unesco soit témoin des dommages que le changement climatique cause actuellement sur la Grande Barrière de Corail”, a déclaré Leck.

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Greenpeace Australia Pacific a déclaré qu’il demandait au gouvernement depuis décembre un créneau pour répondre à la mission, mais le militant pour le climat Martin Zavan a déclaré que le groupe avait été “limogé ou ignoré”.

“Nous sommes des parties prenantes importantes”, a déclaré Zavan. “Il est très important que la mission puisse voir ce qui se passe sur le récif, avec le blanchissement maintenant dans une année La Niña.”

Le gardien de Lady Elliot Island et directeur du complexe sur l’île, Peter Gash, a déclaré que les scientifiques de la mission passeraient la nuit, visiteraient le principal projet de reboisement de l’île et verraient des coraux.

Il a déclaré qu’il n’y avait eu “pratiquement aucun blanchissement” sur les récifs de l’île cette année. Un projet majeur à long terme visant à replanter presque tous les arbres de l’île défrichés par les mineurs de guano au 19e siècle avait permis d’améliorer considérablement la santé des coraux qui bordent le rivage.

Un porte-parole de l’Unesco a refusé de donner plus de détails sur la mission, ou de dire si elle visiterait des récifs blanchis.

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