L’alcool n’est peut-être pas bénéfique pour le cœur, selon des chercheurs – Harvard Gazette

Une vaste étude remet en question la théorie selon laquelle une consommation légère d’alcool est bénéfique pour la santé cardiaque, suggérant plutôt qu’elle pourrait être attribuée à d’autres facteurs liés au mode de vie courants chez les buveurs légers à modérés.

Publiée dans JAMA Network Open, la recherche a été menée par une équipe du Massachusetts General Hospital et du Broad Institute du MIT et de Harvard.

L’étude a inclus 371 463 adultes avec un âge moyen de 57 ans et une consommation moyenne d’alcool de 9,2 verres par semaine. Tous participaient à la UK Biobank, une base de données biomédicales à grande échelle et une ressource de recherche contenant des informations génétiques et sanitaires approfondies.

Conformément à des études antérieures, les chercheurs ont découvert que les buveurs légers à modérés présentaient le risque de maladie cardiaque le plus faible, suivis des personnes qui s’abstenaient de boire. Les personnes qui buvaient beaucoup avaient le risque le plus élevé. Cependant, l’équipe a également constaté que les buveurs légers à modérés avaient tendance à avoir des modes de vie plus sains que les abstinents – comme plus d’activité physique et de consommation de légumes, et moins de tabagisme. La prise en compte de quelques facteurs liés au mode de vie réduit considérablement les avantages associés à la consommation d’alcool.

L’étude a également appliqué les dernières techniques d’une méthode appelée randomisation mendélienne, qui utilise des variantes génétiques pour déterminer si un lien observé entre une exposition et un résultat est cohérent avec un effet causal – dans ce cas, si la consommation légère d’alcool causes une personne à protéger contre les maladies cardiovasculaires.

“Des techniques plus récentes et plus avancées de” randomisation mendélienne non linéaire “permettent désormais d’utiliser des données génétiques humaines pour évaluer la direction et l’ampleur du risque de maladie associé à différents niveaux d’exposition”, déclare l’auteur principal Krishna G. Aragam, cardiologue. au MGH et chercheur associé au Broad Institute. “Nous avons donc tiré parti de ces nouvelles techniques et des données génétiques et phénotypiques étendues des populations de la biobanque pour mieux comprendre l’association entre la consommation habituelle d’alcool et les maladies cardiovasculaires.”

Lorsque les scientifiques ont effectué de telles analyses génétiques d’échantillons prélevés sur des participants, ils ont découvert que les personnes présentant des variantes génétiques qui prédisaient une consommation d’alcool plus élevée étaient en effet plus susceptibles de consommer de plus grandes quantités d’alcool et plus susceptibles de souffrir d’hypertension et de maladie coronarienne.

Les analyses ont également révélé des différences substantielles dans le risque cardiovasculaire à travers le spectre de la consommation d’alcool chez les hommes et les femmes, avec des augmentations minimes du risque en passant de zéro à sept verres par semaine, des augmentations de risque beaucoup plus élevées en passant de sept à 14 verres par semaine, et un risque particulièrement élevé lors de la consommation de 21 verres ou plus par semaine. Notamment, les résultats suggèrent une augmentation du risque cardiovasculaire même à des niveaux jugés «à faible risque» par les directives nationales du département américain de l’agriculture (c’est-à-dire moins de deux verres par jour pour les hommes et un verre par jour pour les femmes).

La découverte que la relation entre la consommation d’alcool et le risque cardiovasculaire n’est pas linéaire mais plutôt exponentielle a été étayée par une analyse supplémentaire des données de 30 716 participants à la Mass General Brigham Biobank. Par conséquent, bien que la réduction de la consommation puisse profiter même aux personnes qui boivent une boisson alcoolisée par jour, les avantages pour la santé de la réduction peuvent être plus substantiels – et, peut-être, plus significatifs sur le plan clinique – chez ceux qui en consomment plus.

« Les résultats affirment que la consommation d’alcool ne devrait pas être recommandée pour améliorer la santé cardiovasculaire ; Au contraire, la réduction de la consommation d’alcool réduira le risque cardiovasculaire chez tous les individus, bien qu’à des degrés différents en fonction de leur niveau de consommation actuel », explique Aragam.

L’auteur principal de l’étude était Kiran J. Biddinger, et d’autres auteurs comprenaient Connor A. Emdin, Mary E. Haas, Minxian Wang, George Hindy, Patrick T. Ellinor, Sekar Kathiresan et Amit V. Khera.

Le financement a été fourni par les National Institutes of Health et l’American Heart Association.

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