“Un programme fédéral barbare”: les États-Unis ont tué 1,75 million d’animaux l’année dernière – soit 200 par heure | Animaux

Une division obscure du gouvernement américain a eu une année chargée – et impitoyable – en 2021, tuant plus de 1,75 million d’animaux à travers le pays, à un rythme d’environ 200 créatures par heure.

Le dernier bilan annuel des services de la faune, un département du département américain de l’agriculture, a encore attisé la fureur des groupes de conservation qui ont dénoncé les meurtres comme cruels et inutiles. Les services de la faune maintiennent que l’abattage est nécessaire pour protéger la production agricole, les espèces menacées et la santé humaine.

Le bilan de 2021 montre que les meurtres couvrent une arche de Noé d’espèces, couvrant des alligators, des tatous, des colombes, des hiboux, des loutres, des porcs-épics, des serpents et des tortues. Les étourneaux européens représentaient à eux seuls plus d’un million d’animaux tués. Un seul orignal a été abattu, ainsi qu’une antilope solitaire et, accidentellement, un pygargue à tête blanche.

Diagramme des 20 principales espèces tuées par les US Wildlife Services en 2021.

Wildlife Services cible certaines espèces envahissantes qu’il considère comme une menace pour les écosystèmes, comme les porcs sauvages et un type de rongeur géant des marais appelé ragondin, mais il tue également, de manière controversée, un grand nombre d’espèces indigènes d’Amérique.

L’année dernière, 404 538 animaux indigènes ont été tués par l’agence, un recueil de vie éteint qui comprenait 324 loups gris, 64 131 coyotes, 433 ours noirs, 200 pumas, 605 lynx roux, 3 014 renards et 24 687 castors.

De nombreux animaux sont également tués involontairement, avec 2 746 créatures malheureuses, dont des ours, des renards et des chiens, exterminées par accident l’année dernière. Cela est dû en partie aux méthodes utilisées par les services de la faune, qui déploient des pièges à pattes, des collets et des poisons pour cibler les animaux. L’agence utilise également diverses autres approches, telles que rassembler et gazer des oies ou tirer sur des coyotes depuis des hélicoptères ou des avions.

“C’est bouleversant de voir ce programme fédéral barbare anéantir des centaines de milliers d’animaux indigènes”, a déclaré Collette Adkins, directrice de la conservation des carnivores au Center for Biological Diversity. “Tuer des carnivores comme des loups et des coyotes pour soi-disant profiter à l’industrie de l’élevage ne fait qu’engendrer plus de conflits et plus de tueries. C’est un véritable cercle vicieux, et nous continuerons d’exiger des changements de la part des services de la faune. »

Le nombre de morts de l’année dernière était, en fait, assez bas par rapport aux normes de ces dernières années. En 2008 et 2010, les services de la faune ont tué 5 millions d’animaux, et pas plus tard qu’en 2019, ils ont tué environ 1,3 million d’animaux indigènes, un total bien plus élevé que l’année dernière. Wildlife Services, qui a pour mission de “résoudre les conflits fauniques pour permettre aux hommes et à la faune de coexister”, agit souvent à la demande des éleveurs, des agences étatiques et des aéroports pour éradiquer les animaux considérés comme nuisibles à l’environnement, à l’activité économique ou à la sécurité publique.

Un graphique à barres montrant le déclin des animaux tués par les services de la faune d’un pic de 2008 à 2021.

Mais cette approche a longtemps été combattue par les défenseurs de l’environnement qui soutiennent que les meurtres sont aveugles et dégradent l’environnement américain.

Le ciblage de prédateurs tels que les coyotes et les ours, par exemple, peut perturber les écosystèmes et même favoriser la propagation d’espèces envahissantes. Cependant, divers textes de loi n’ont pas réussi à freiner les activités des Wildlife Services, bien que l’opposition ait imposé des restrictions dans certains États, comme la Californie et Washington.

Le plus controversé est l’utilisation par le département de « bombes » au cyanure M-44 pour tuer certains animaux. Les dispositifs, décrits par les services de la faune comme un “outil de gestion efficace et respectueux de l’environnement des dommages causés par la faune”, sont essentiellement des bidons placés dans des paysages qui éjectent un nuage de cyanure de sodium lorsqu’ils sont tirés par des animaux. Il tue généralement les renards, coyotes et autres espèces ciblées en cinq minutes.

Cependant, l’utilisation de cartouches M-44 peut mal tourner, par exemple lorsque des chiens de compagnie les déclenchent par inadvertance. En 2017, un garçon de 14 ans, Canyon Mansfield, a été couvert par la poudre toxique lorsqu’il a rencontré l’un des appareils alors qu’il promenait son chien Kasey derrière sa maison à Pacatello, Idaho. L’incident a blessé Mansfield et tué son chien, ce qui a incité les écologistes, jusqu’à présent repoussés par le gouvernement fédéral, à interdire l’utilisation des M-44.

“Les éjecteurs de cyanure M-44 mettent en danger les animaux et les humains, et une interdiction nationale est attendue depuis longtemps”, a déclaré Carson Barylak, responsable des campagnes au Fonds international pour la protection des animaux (IFAW).

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