Des chercheurs de l’Alabama se concentrent sur le génome de l’arachide pour améliorer les récoltes

Les cacahuètes sont une partie importante de l’économie rurale de l’Alabama, et l’Institut de biotechnologie HudsonAlpha mène des recherches innovantes visant à produire les récoltes les plus rentables.

Les scientifiques de l’installation de Huntsville se sont associés aux agriculteurs de l’État et aux chefs de file de l’industrie agricole sur des projets génomiques impliquant des arachides.

Le travail implique une approche intégrée, les chercheurs utilisant les commentaires des producteurs pour aider à tracer leur chemin. Les génomes de l’arachide déterminent des caractéristiques telles que la qualité de sa torréfaction, le remplissage de sa coque et sa résistance à la sécheresse et aux maladies.

Parmi les résultats les plus marquants des travaux des chercheurs à ce jour figure la création d’un ensemble de marqueurs génétiques qui sont utilisés par les sélectionneurs de plants d’arachides pour développer des variétés de cultures aux caractéristiques souhaitables, a déclaré le Dr. Josh Clevenger, chercheur de la faculté HudsonAlpha.

Ces marqueurs sont utiles aux sélectionneurs, qui sont principalement situés dans les universités, y compris l’Université d’Auburn, car ils accélèrent le processus de développement de nouvelles variétés végétales.

“Si nous avons un marqueur moléculaire que nous pouvons sélectionner en laboratoire, nous pouvons accélérer considérablement le processus de sélection, passant de potentiellement 10 ans à trois ans”, a déclaré Clevenger.

Et comment cela aide-t-il les producteurs d’arachides ? Clevenger cite le sud-est de l’Alabama – le centre de la production d’arachides de l’État – et son climat chaud et humide comme exemple.

“Le Wiregrass a le climat parfait pour les maladies fongiques, et les agriculteurs doivent pulvériser beaucoup pour cela”, a-t-il déclaré.

“Si les agriculteurs ont des plants d’arachides d’une lignée qui, dans sa génétique, contient un ensemble particulier de mots qui l’aident à résister à ces maladies fongiques, ils n’ont alors qu’à la pulvériser trois fois, par exemple, sept ou huit fois.”

CULTURE IMPORTANTE

L’Alabama se classe No. 2 aux États-Unis pour la production d’arachides, derrière la Géorgie.

L’industrie apporte plus de 210 millions de dollars par an à l’économie de l’État et représente 3 000 emplois.

Les cacahuètes sont cultivées dans 37 des 67 comtés de l’Alabama, y ​​compris de nombreux comtés ruraux. Les 10 principaux comtés producteurs d’arachides sont Houston, Baldwin, Genève, Escambia, Henry, Monroe, Coffee, Dale, Covington et Mobile.

« HudsonAlpha joue un rôle de chef de file dans la génomique végétale, et ses scientifiques collaborent avec des chercheurs de l’Alabama et d’ailleurs pour faire des découvertes qui peuvent conduire à l’amélioration des cultures », a déclaré Greg Canfield, secrétaire du département du commerce de l’Alabama.

“Ce travail a des implications importantes pour l’avenir de l’agriculture dans notre État.”

Les projets de recherche comme ceux d’HudsonAlpha sont particulièrement importants pour les producteurs d’arachides, car le prix de vente des arachides est relativement stable mais le coût de leur production augmente.

“Le coût des intrants – les engrais, les produits chimiques, les tracteurs, les moissonneuses-batteuses et tous les autres équipements nécessaires pour cultiver, produire et récolter – ne cesse d’augmenter, de sorte que la seule façon pour un agriculteur de rester rentable est d’augmenter les rendements”, a déclaré Jacob Davis. , directeur exécutif de l’Alabama Peanut Producers Association.

Le développement de nouvelles variétés de plantes plus résistantes à la sécheresse et aux maladies et produisant plus d’arachides par acre contribuera à augmenter ces rendements, a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, si les agriculteurs doivent utiliser moins d’intrants, tels que les pesticides et les fongicides, cela améliore également leur résultat net. C’est aussi plus écologique.

Une pulvérisation coûte entre 10 $ et 40 $ l’acre, a déclaré Davis. Si les agriculteurs n’ont pas à faire autant de demandes, cela les aide à être plus rentables.

“L’objectif est de développer des variétés qui ne sont pas sensibles aux ravageurs et aux maladies qui affligent la culture de l’arachide, de sorte que vous n’ayez pas à pulvériser autant, et peut-être un jour pas du tout”, a-t-il déclaré.

Davis a ajouté que les cacahuètes ne sont pas des OGM (organismes génétiquement modifiés).

“Nous ne voulons pas cela”, a-t-il déclaré. « Nous n’allons pas retirer l’ADN d’un soja et le mettre dans une cacahuète. Ce dont nous parlons ici, c’est simplement de la sélection naturelle, et nous essayons simplement d’accélérer ce processus de sélection naturelle.

RÔLE DE RECHERCHE

Alors que tout le travail de Clevenger se déroule dans un laboratoire et dans des serres, il se fait une priorité d’interagir régulièrement avec des groupes de producteurs, où il parle de son travail et apprend ce que les agriculteurs vivent dans leurs champs.

“Nous comptons sur des programmes de subventions dirigés et financés par les producteurs”, a-t-il déclaré. “Ils sont très favorables à notre travail.”

Il s’est récemment rendu à Wiregrass et a rendu visite à des producteurs d’arachides qui lui ont dit que les fongicides représentaient 30 % de leur apport dans les cultures en croissance. Et c’est un nombre qu’il espère que ses recherches aideront à réduire.

Clevenger fait partie du personnel d’HudsonAlpha depuis deux ans, mais son travail avec les cacahuètes remonte à huit ans. Son travail précédent avec le conglomérat de bonbons Mars Inc. l’a emmené à travers le monde pour concevoir et déployer des projets d’amélioration génétique impliquant des arachides.

“Mars achète des cacahuètes du monde entier pour les mettre dans des M&M, des Snickers et d’autres produits. Dans chaque endroit, les agriculteurs sont confrontés à des défis, avec différents niveaux de gravité et différents niveaux d’expertise agronomique », a-t-il déclaré.

“J’ai appris grâce à cela que lorsque nous parlons de sélection et d’amélioration de variétés pour les producteurs, ce sont eux les parties prenantes.”

Le rôle de Clevenger avec Mars comprenait des projets en Australie, en Afrique, en Amérique du Sud et ailleurs, et son point de vue sur le fait d’être un scientifique était teinté par cette expérience.

“Cela me permet vraiment de comprendre le grand écart entre nous, en tant que généticiens, et les véritables parties prenantes, qui sont les personnes qui cultivent et gagnent leur vie en cultivant des semences”, a-t-il déclaré. “Tout mon rôle dans mes recherches est de les soutenir.”

(Avec l’aimable autorisation de Made in Alabama)

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