Équilibre / Durabilité – Une agence américaine a tué 400 000 animaux indigènes en 2021

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Une branche du département américain de l’Agriculture (USDA) a tué 1,75 million d’animaux l’année dernière, dont plus d’un cinquième – 400 000 – originaires d’Amérique du Nord, selon les chiffres de l’agence analysés par le Center for Biological Diversity à but non lucratif.

Le département des services de la faune de l’USDA, qui travaille en partie pour tuer les espèces de prédateurs susceptibles de menacer le bétail, a tué des centaines de loups gris, d’ours noirs, de pumas et de lynx roux ; des milliers de renards; et des dizaines de milliers de castors.

La grande majorité des animaux tués – plus d’un million – étaient des étourneaux européens, des oiseaux non indigènes célèbres pour leurs énormes troupeaux acrobatiques. D’autres tués étaient des porcs sauvages, des ragondins (une sorte de gros rongeur d’eau), des tatous, des alligators et des tortues.

La porte-parole de l’agence, Tanya Espinosa, a noté dans un e-mail à The Hill que “près de 95% du travail effectué par les services de la faune est non létal”, impliquant des stratégies telles que la dispersion, la relocalisation et la modification de l’habitat.

En 2021, les services de la faune ont dispersé environ 25 millions d’animaux, soit environ 14 fois plus qu’ils n’en ont tué. Le Center for Biological Diversity a noté que le nombre d’animaux indigènes tués était similaire à celui de 2020 et nettement inférieur aux niveaux des années précédentes.

Pourtant, la mort des espèces indigènes – et en particulier des carnivores, que de nombreux défenseurs de l’environnement décrivent comme cruciales pour éloigner les espèces envahissantes – préoccupe particulièrement des groupes comme le Centre pour la diversité biologique.

“Tuer des carnivores comme des loups et des coyotes pour soi-disant profiter à l’industrie de l’élevage ne fait qu’entraîner plus de conflits et plus de tueries”, a déclaré Collette Adkins, directrice de la conservation des carnivores du groupe, dans un communiqué.

Aujourd’hui, nous examinerons une promesse récente de l’administration Biden d’envoyer plus de méthane en Europe, puis nous parlerons à un expert des canicules urbaines pour discuter des raisons pour lesquelles les centres de refroidissement ne suffisent pas à assurer la sécurité des populations.

Pour Equilibrium, nous sommes Saul Elbein et Sharon Udasin. Veuillez envoyer des conseils ou des commentaires à selbein@thehill.com et sudasin@thehill.com.

Allons-y.

L’accord sur le gaz entre les États-Unis et l’UE met en lumière les contraintes d’approvisionnement

Président BidenJoe BidenDéfense et sécurité nationale – Biden se blottit avec des alliés en Europe Sur l’argent – Les demandes de chômage au plus bas niveau depuis la fin des années 1960 Énergie et environnement – Biden marche sur la corde raide sur la messagerie de l’industrie pétrolière PLUS a annoncé vendredi que les États-Unis contribueraient à fournir à l’Union européenne 15 milliards de mètres cubes de gaz naturel liquéfié (GNL) cette année, a rapporté notre confrère Brett Samuels.

L’accord est en grande partie symbolique, étant donné la capacité maximale des installations d’exportation américaines et la taille stupéfiante des expéditions de gaz naturel russe vers l’Europe.

Ce que Biden a dit : Aux côtés d’Ursula Van der Leyen, présidente de la Commission européenne, Biden a déclaré que “l’élimination du gaz russe aura des coûts pour l’Europe”.

« Mais ce n’est pas seulement la bonne chose à faire, d’un point de vue moral. Cela va nous mettre sur une base stratégique beaucoup plus solide », a déclaré Biden lors d’un événement conjoint à Bruxelles.

Comment cela s’appuie sur la dynamique européenne : Un plan présenté à la Commission européenne viserait à réduire ses importations de gaz russe des deux tiers cette année et à éliminer complètement les achats d’ici 2027, a annoncé l’exécutif.

Les États-Unis ont-ils du gaz à revendre ? Non – une promesse d’envoyer du gaz en Europe concerne “plus la réorientation des approvisionnements existants que de nouvelles capacités”, a déclaré à Reuters l’analyste du GNL Alex Froley.

Le problème n’est pas seulement de forer plus de gaz : Pour qu’il soit économique d’expédier à travers l’Atlantique, il faut le comprimer et le réfrigérer à moins 260 degrés Fahrenheit – un processus coûteux pour lequel il existe un nombre limité d’installations d’exportation.

La flambée des prix du gaz a maintenu ces installations à pleine capacité, bloquant les exportations américaines de GNL même si les foreurs réussissent à en produire davantage, a rapporté Reuters.

Même si les États-Unis pouvaient le faire, cela ne comblerait pas l’écart : L’UE obtient actuellement 40% de son gaz de Russie, soit environ 155 milliards de mètres cubes en 2021. C’est 10 fois plus que ce que Biden a maintenant promis, a rapporté Reuters.

PRÉOCCUPATIONS GÉOPOLITIQUES, ENJEUX CLIMATIQUES EN CONCURRENCE

Lors d’un sommet à Bruxelles sur les prix de l’énergie cette semaine, les représentants nationaux étaient divisés sur la manière dont les gouvernements devraient réagir à la flambée des prix du gaz et aux éventuelles pénuries d’énergie – et sur le poids à accorder aux préoccupations climatiques, a rapporté Reuters.

Des pays comme l’Allemagne et les Pays-Bas ont fait valoir que de telles subventions à la consommation ne feraient que renforcer la dépendance aux combustibles fossiles, selon Reuters. Pendant ce temps, des représentants de pays européens relativement plus pauvres ont poussé les gouvernements à subventionner le gaz pour aider à maintenir les prix à la consommation bas.

Les partisans américains du gaz naturel liquéfié réclament des milliards de dollars de nouveaux investissements dans de nouvelles installations de compression de GNL, a rapporté le New York Times.

Une telle expansion signifie “verrouiller 20 ou même 30 ans d’émissions provenant des infrastructures d’exportation à un moment où vous avez vraiment besoin de réduire vos émissions globales”, a déclaré Clark Williams-Derry de l’Institute for Energy Economics and Financial Analysis au Times.

Signes de réchauffement : Alors que les représentants de l’UE et des États-Unis débattaient du rôle futur du gaz méthane, la semaine a apporté de nouveaux signes alarmants – bien que localisés – indiquant que la planète se réchauffe.

L’Arctique et l’Antarctique connaissent des températures anormalement élevées, et une banquise “de la taille de Rome” s’est détachée de la calotte glaciaire de l’Antarctique cette semaine, a rapporté The Independent.

Derniers mots: “Le président Biden a fait campagne sur des objectifs audacieux et ambitieux pour lutter contre la crise climatique et l’injustice environnementale”, a déclaré Kelly Sheehan, directrice des campagnes énergétiques du Sierra Club, dans un communiqué concernant l’accord annoncé vendredi.

“Soutenir la volonté d’accroître les exportations de gaz et de verrouiller des décennies de production de combustibles fossiles est directement en conflit avec ces objectifs.”

Les villes doivent faire plus pour faire face à la chaleur meurtrière : étude

La planification des États, des comtés et des municipalités pour les effets mortels du changement climatique a largement échoué à s’attaquer à un tueur silencieux, mortel et déprimant ordinaire : la chaleur.

C’est selon Ladd Keith, professeur d’architecture paysagère à l’Université de l’Arizona, qui étudie comment les villes s’adaptent au changement climatique.

Keith s’est entretenu avec Equilibrium pour expliquer comment la hausse des températures largement ignorée est devenue une menace climatique majeure – et pourquoi les villes doivent être plus proactives pour assurer la sécurité de leurs populations.

Une menace oubliée : Lorsque Keith a commencé à étudier l’adaptation au climat dans les années 2000, “les villes planifiaient principalement l’élévation du niveau de la mer ou les inondations”, a-t-il déclaré à Equilibrium.

« La chaleur était littéralement l’empreinte digitale du réchauffement climatique. C’est le tueur lié à la météo numéro un aux États-Unis. Cela a un impact sur la santé mentale. Mais il n’y avait presque aucune ressource pour les gouvernements locaux pour planifier le chauffage. »

Mais la chaleur ne reçoit pas l’attention qu’elle mérite : Les estimations ont fait état de centaines de décès supplémentaires dans le nord-ouest du Pacifique et au Canada lors de la vague de chaleur de l’été dernier.

Mais Keith a noté que le nombre de morts probablement élevé n’a pas entraîné le type de changement dans les interventions d’urgence qui suit d’autres événements majeurs, comme les ouragans.

Il y a une différence essentielle : « Les inondations et les incendies de forêt affectent la propriété physique. Et donc chaque fois que vous avez des catastrophes affectant la propriété physique et le type d’intérêt financier de cela, vous aurez beaucoup plus de réponses et beaucoup plus d’intérêt à y faire face », a déclaré Keith.

Silos mortels : D’autres dangers ont des conseils de gouvernance spécifiques, comme les départements locaux des plaines inondables pour les inondations intérieures; les gestionnaires forestiers pour les incendies de forêt ; et les services d’incendie pour réduire les risques d’incendie en milieu urbain.

Mais jusqu’aux vagues de chaleur de l’année dernière, a déclaré Keith, la plupart des “villes ne considéraient pas la chaleur comme un risque au sérieux”.

Cela signifie une approche souvent floue. Les services de santé publique se concentrent sur le “pansement” consistant à utiliser les bâtiments municipaux et à but non lucratif comme centres de refroidissement “de jour”, tandis que les services d’urbanisme se concentrent sur des projets populaires mais insuffisants comme la plantation d’arbres, a déclaré Keith.

Les travailleurs du centre de refroidissement s’épuisent : “C’est comme si vous vous attendiez à ce que nous fournissions un refroidissement à toute la population qui n’a pas de logement sûr”, a déclaré Keith.

“Mais ce montant augmente si rapidement parce que les gens n’ont tout simplement pas les moyens de se loger, et le sans-abrisme augmente également.”

CE QUE LES VILLES PEUVENT FAIRE

À court terme, Keith a déclaré que la seule solution est un meilleur accès au refroidissement – et en particulier un accès égal aux climatiseurs à haut rendement et à l’approvisionnement en énergie pour les faire fonctionner.

La réponse à plus long terme est la même, mais d’une manière qui concerne davantage la qualité du logement urbain et du gouvernement, a-t-il déclaré.

Une distraction apocalyptique : Keith attribue souvent un chapitre d’ouverture déchirant de “The Ministry for the Future”, le livre de science-fiction dure de Kim Stanley Robinson.

La scène dépeint le scénario cauchemardesque dans lequel un réseau municipal tombe en panne lors d’une vague de chaleur dans un futur proche un jour où la chaleur et l’humidité sont si chaudes et humides que la sueur ne peut plus refroidir le corps.

Mais il en faut beaucoup moins pour tuer beaucoup de monde : “Il est beaucoup plus excitant de planifier ce genre d’événements à risque extrême et à faible probabilité que de simplement résoudre des problèmes de chaleur chroniques”, a déclaré Keith.

«En Arizona, nous avons un taux de mortalité beaucoup plus élevé à cause des températures chaudes régulières que des périodes de chaleur extrême. Pour une grande partie du pays, nous constatons beaucoup plus de décès et de maladies en dehors de ce que vous appelleriez une «vague de chaleur», simplement parce que les températures sont généralement élevées. »

À quoi ressemblent la plupart des décès par la chaleur : “Si vous n’avez pas de climatisation et que vous dormez dans une maison à 90 degrés – c’est plus chaud que votre corps est censé être à la fois, cela vous poussera si vous avez des maladies ou des conditions préexistantes.”

Que signifie penser de manière proactive ? Toute solution à long terme nécessite de repenser ensemble la façon dont nos villes sont construites, a déclaré Keith, en mettant l’accent sur l’aide aux communautés les plus pauvres et marginalisées en particulier.

INVITATION À UN ÉVÉNEMENT VIRTUEL

Conduire demain : véhicules électriques et véhicules utilitaires – mardi 29 mars à 13 h HE

Le changement climatique, les progrès rapides de la technologie et la volonté d’innovation entraînent un grand changement dans le monde de l’automobile. Alors que les batteries, les puces et les bornes de recharge électriques deviennent plus vitales, comment pouvons-nous concevoir un cadre d’infrastructure en gardant à l’esprit la durabilité ?

Sén. Gary PetersGary PetersPour construire pour l’avenir, nous avons besoin de registres pluviométriques à jour Le projet de loi sur les dépenses comprend une forte augmentation du financement pour renforcer la cybersécurité Le Sénat adopte un projet de loi sur la réforme postale PLUS (D-Mich.), Rép. Bob Latta (R-Ohio), Cathy Zoi, PDG d’EVgo, Marc Bedard de Lion Electric et d’autres rejoignent The Hill pour discuter. RSVP aujourd’hui.

Suivi vendredi

Les vendeurs de chanvre et de cannabis en désaccord sur une substance contrôlée

Pékin parie sur l’échange de batterie pour les longs trajets en véhicule électrique

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