Taylor Hawkins, batteur des Foo Fighters, est mort à 50 ans

LOS ANGELES (AP) – Taylor Hawkins, batteur des Foo Fighters pendant 25 ans et meilleur ami du leader Dave Grohl, est décédé lors d’une tournée sud-américaine avec le groupe de rock. Il avait 50 ans.

Il y avait peu de détails immédiats sur la mort de Hawkins, bien que le groupe ait déclaré vendredi dans un communiqué que sa mort était une “perte tragique et prématurée”.

Le bureau du procureur colombien a publié samedi une déclaration indiquant que des tests toxicologiques sur l’urine du corps de Hawkins avaient initialement trouvé 10 substances psychoactives et médicaments, dont de la marijuana, des opioïdes, des antidépresseurs tricycliques et des benzodiazépines. Il n’a pas fourni de cause de décès et les enquêtes se poursuivent.

Foo Fighters devait jouer lors d’un festival à Bogota, en Colombie, vendredi soir. Le dernier concert de Hawkins a eu lieu dimanche lors d’un autre festival à San Isidro, en Argentine.

“Son esprit musical et son rire contagieux vivront avec nous tous pour toujours”, a déclaré un message sur le compte Twitter officiel du groupe qui a également été envoyé par e-mail aux journalistes. “Nos pensées vont à sa femme, ses enfants et sa famille.”

Le gouvernement municipal de Bogota a publié samedi un communiqué selon lequel le centre d’urgence de la ville avait reçu un rapport faisant état d’un patient souffrant de “douleurs à la poitrine” et avait envoyé une ambulance, bien qu’une ambulance privée soit déjà arrivée à l’hôtel dans le nord de Bogota.

Les agents de santé ont tenté de le ranimer, mais n’y sont pas parvenus.

« C’est un groupe avec lequel j’ai grandi. Cela me laisse vide », a déclaré Juan Sebastian Anchique, 23 ans, à l’Associated Press alors qu’il pleurait Hawkins devant l’hôtel.

L’ambassade des États-Unis à Bogota a également exprimé ses condoléances dans un tweet.

Après Grohl, Hawkins était le membre le plus reconnaissable du groupe, apparaissant aux côtés du chanteur principal dans des interviews et jouant des rôles importants, généralement comiques, dans les vidéos mémorables du groupe et leur récent film de comédie d’horreur, “Studio 666”.

Hawkins était le batteur de tournée d’Alanis Morissette lorsqu’il a rejoint Foo Fighters en 1997. Il a joué sur les plus grands albums du groupe, dont “One by One” et “In Your Honor”, et sur des singles à succès comme “Best of You”.

Dans le livre de Grohl de 2021 “The Storyteller”, il a appelé Hawkins son “frère d’une autre mère, mon meilleur ami, un homme pour qui je prendrais une balle”.

“Lors de la première rencontre, notre lien a été immédiat et nous nous sommes rapprochés chaque jour, chaque chanson, chaque note que nous avons jouée ensemble”, a écrit Grohl. “Nous sommes absolument censés être, et je suis reconnaissant que nous nous soyons trouvés dans cette vie.”

C’est la deuxième fois que Grohl vit la mort d’un proche membre du groupe. Grohl était le batteur de Nirvana à la mort de Kurt Cobain en 1994.

Des hommages ont afflué sur les réseaux sociaux pour Hawkins.

“Que Dieu vous bénisse Taylor Hawkins”, a déclaré le guitariste de Rage Against The Machine, Tom Morello, sur Twitter, accompagné d’une photo de lui, Hawkins et le chanteur de Jane’s Addiction, Perry Farrell. “J’ai adoré votre esprit et votre puissance rock imparable.”

“Quel talent incroyable, qui n’avait pas besoin d’être aussi gentil, généreux et cool, mais qui était tout cela aussi de toute façon”, a tweeté Finneas, le frère, co-scénariste et producteur de Billie Eilish. “Le monde a eu tellement de chance d’avoir ses cadeaux pour le moment où il l’a fait.”

Lors du festival où les Foo Fighters devaient se produire, la nouvelle de la mort a filtré lentement, a déclaré Diego Báez, un fan de 33 ans.

Un organisateur de concerts a d’abord annoncé que la représentation avait été annulée pour des raisons médicales. Quelques minutes plus tard, les fans ont appris sur les réseaux sociaux la mort de Hawkins.

“Certains ont pleuré. D’autres étaient tristes, étonnés, émus. Ce fut un moment très puissant », a déclaré Baéz.

Un écran projetait les mots “Taylor Hawkins pour toujours” pendant que la chanson “My Hero” jouait.

Né Oliver Taylor Hawkins à Fort Worth, Texas, en 1972, Hawkins a grandi à Laguna Beach, Californie. Il a joué dans le petit groupe de Californie du Sud Sylvia avant de décrocher son premier concert majeur en tant que batteur du chanteur canadien Sass Jordan.

Hawkins a déclaré à l’Associated Press en 2019 que ses premières influences de batterie incluaient Stewart Copeland de The Police, Roger Taylor de Queen et Phil Collins, qui, selon lui, était «l’un de mes batteurs préférés de tous les temps. Vous savez, les gens oublient qu’il était un grand batteur ainsi qu’un chandail sympa des années 80, le pauvre. »

Lorsqu’il a passé deux ans au milieu des années 1990 à jouer de la batterie pour Morissette, il a été inspiré principalement en jouant Stephen Perkins de Jane’s Addiction.

“Ma batterie était configurée comme lui, le tout”, a déclaré Hawkins à l’AP. “J’étais encore une sorte de copieur à ce moment-là. Cela prend du temps et prend un peu de temps pour établir votre propre style. Je ne sonnais pas exactement comme lui, je sonnais comme moi, mais il a eu une grande, énorme influence.”

Lui et Grohl se sont rencontrés dans les coulisses d’un spectacle alors que Hawkins était encore avec Morissette. Le groupe de Grohl aurait une ouverture peu de temps après, lorsque le batteur de l’époque, William Goldsmith, est parti. Grohl a appelé Hawkins, qui était un grand fan des Foo Fighters et a immédiatement accepté.

“Je n’ai pas peur de dire que notre rencontre fortuite a été une sorte de coup de foudre, allumant une” flamme jumelle “musicale qui brûle encore à ce jour”, a écrit Grohl dans son livre. “Ensemble, nous sommes devenus un duo imparable, sur scène et en dehors, à la poursuite de toutes les aventures que nous pouvons trouver.”

Hawkins est apparu pour la première fois avec le groupe dans la vidéo de 1997 de la chanson la plus populaire des Foo Fighters, “Everlong”, bien qu’il n’ait pas encore rejoint le groupe lorsque la chanson a été enregistrée. Il continuerait cependant à en produire des centaines de versions épiques comme point culminant des concerts de Foo Fighters.

Dans un autre moment fort des concerts du groupe, Grohl se mettait derrière la batterie et Hawkins prenait le micro pour chanter une reprise de “Somebody to Love” de Queen.

“La meilleure partie d’être le chanteur principal des Foo Fighters pour une seule chanson, c’est que j’ai vraiment le plus grand batteur de rock ‘n’ roll de la planète Terre”, a déclaré Hawkins avant la chanson lors d’un concert le 18 mars à Chili.

On peut entendre Grohl lui dire de se taire.

Hawkins a également joué dans le film récemment sorti de Foo Fighters, “Studio 666”, dans lequel une force démoniaque dans une maison où le groupe séjourne saisit Grohl et le rend meurtrier. Hawkins et les autres membres du groupe sont tués un par un. La prémisse est née de leur travail sur leur 10e album studio dans une maison à Los Angeles.

Il a également joué de la batterie et chanté pour le trio du projet parallèle Taylor Hawkins and the Coattail Riders. Ils ont sorti un album, “Get the Money”, en 2006.

Hawkins laisse dans le deuil sa femme Alison et leurs trois enfants.

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Les rédacteurs d’Associated Press Astrid Suarez et Manuel Rueda ont contribué à ce reportage depuis Bogota, en Colombie.

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Suivez l’écrivain d’AP Entertainment Andrew Dalton sur Twitter : https://twitter.com/andyjamesdalton

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