Les cours d’école recouvertes d’asphalte de LA sont une injustice environnementale

Castellanos Elementary se trouve à seulement deux pâtés de maisons de l’autoroute 10 encombrée de véhicules dans une partie du quartier Pico-Union avec quelques parcs et de nombreux ateliers de réparation automobile.

C’est l’un des campus les plus récents du LA Unified School District, construit il y a 12 ans. Mais les plus de 450 étudiants de l’école à charte bilingue, presque tous latinos, n’ont pratiquement pas d’espace vert – juste une aire de jeux de 100 pieds de large d’herbe et de terre ébouriffées sans système d’arrosage fonctionnel. Le campus fermé, clôturé et muré est principalement pavé d’asphalte qui absorbe les rayons du soleil et dégage de la chaleur tout au long de la journée.

Il y a peu d’arbres pour ombrager le bitume, donc les élèves se rassemblent souvent à l’ombre des bâtiments à deux étages de l’école pour rester au frais. Les enfants sont constamment écorchés par l’asphalte, a déclaré la responsable des opérations de l’école, Carla Rivera, et les jours les plus chauds, ils doivent parfois être gardés à l’intérieur.

L’expérience est malheureusement typique des écoles de Los Angeles, où trop d’enfants sont obligés d’apprendre et de jouer dans des campus pavés, clôturés et souvent sans arbres qui établissent des comparaisons appropriées avec les cours de prison ou les parkings. Ces conditions sont préjudiciables à l’apprentissage, à la santé et au bien-être, et particulièrement nuisibles car elles sont si courantes dans les mêmes communautés de couleur à faible revenu qui souffrent déjà d’un manque de couvert forestier, d’espace de parc et d’une exposition plus élevée à la chaleur et à la pollution.

Les enfants jouent dans un champ ouvert à Castellanos Elementary à Los Angeles, l’une des seules surfaces du campus qui ne soit pas pavée.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Un terrain de terre sans herbe avec des buts de football à chaque extrémité.

Une aire de jeux à Castellanos Elementary à Los Angeles qui n’a pas de système d’arrosage fonctionnel.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Le nouveau surintendant de LA Unified, Alberto Carvalho, a rapidement identifié le manque d’espaces verts sur les campus de district comme un problème, le soulignant à plusieurs reprises lors des visites scolaires dans ses premières semaines de travail. Il a déclaré au comité de rédaction du Times le mois dernier que “là où nous mettons les enfants à jouer au ballon, à faire de l’exercice, à faire des sauts avec écart, à jouer à la marelle, cela n’a pas de sens”. Il a également noté que de nombreuses écoles qui manquent d’espaces verts se trouvent dans les mêmes quartiers qui souffrent de la rareté des parcs.

« Alors, quand les enfants peuvent-ils voir autre chose que la jungle de béton qui les entoure ? » dit Carvalho. “Je pense qu’il est de notre responsabilité morale de fournir cela.”

Il a promis de publier un plan dans ses 100 premiers jours aux cours d’école vertes, en commençant par les campus à dominance asphaltée dans les quartiers qui ont le plus besoin d’espaces ouverts. Il a déclaré qu’il s’agirait d’un “plan systémique à l’échelle du district” plutôt que d’une “approche symbolique et ponctuelle”.

« Alors, quand les enfants peuvent-ils voir autre chose que la jungle de béton qui les entoure ? Je pense qu’il est de notre responsabilité morale de fournir cela.

Alberto Carvalho, nouveau surintendant de LA Unified

Cet engagement est le bienvenu, mais il n’aurait pas dû falloir de nouveaux dirigeants pour prêter attention à ce problème évident. L’année dernière, des groupes communautaires et des défenseurs ont lancé une campagne exhortant le district à retirer l’asphalte de ses cours d’école les plus pavées, à le remplacer par des équipements de type parc tels que des arbres, de la terre, du paillis et des plantes, et à permettre au public d’accéder à leurs espaces extérieurs après l’école. et le week-end. le Coalition des cours d’école vivantes de Los Angelescomposé de groupes communautaires, d’organisations à but non lucratif et de chercheurs, souhaite que LAUSD verdisse 28 sites scolaires à temps pour les Jeux olympiques de Los Angeles en 2028.

Ce n’est pas seulement une question d’esthétique, mais d’opportunité éducative et de justice environnementale. La recherche montre que l’exposition à l’extérieur et l’accès aux parcs sont bons pour la santé et le développement mental et physique des enfants : ils réduisent le stress, augmentent la capacité de concentration et stimulent la réussite scolaire. Le remplacement de l’asphalte est également nécessaire pour protéger les communautés de la chaleur extrême qui s’aggrave avec le changement climatique.

Les cours d’école de LA contribuent à l’effet d’îlot de chaleur, dans lequel les quartiers avec peu d’arbres et beaucoup de surfaces pavées absorbant la chaleur – où les résidents asiatiques, noirs et latinos sont plus susceptibles de vivre – peut être 10 degrés plus haut que les zones environnantes. Bien que le réchauffement climatique amplifie ces disparités, elles sont le produit de décennies de politiques discriminatoires, y compris le racisme environnemental et le redlining historique, qui ont exclu les communautés de couleur des investissements immobiliers, des parcs et des espaces ouverts tout en les accablant d’industries polluantes.

Une main tient un lecteur de température avec 112 degrés sur son moniteur pointé vers un toboggan bleu pour enfants sur une aire de jeux.

Robin Mark affiche une température de surface de 112 degrés sur une diapositive à l’école élémentaire Castellanos à Los Angeles. Les étudiants doivent parfois être gardés à l’intérieur à cause de la chaleur et du manque d’ombre.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Heureusement, Castellanos Elementary transformera bientôt une partie de son paysage en dur en une cour d’école vivante dans le cadre d’un projet qui devrait démarrer cette année. Une fois terminé, il y aura un terrain de gazon polyvalent, plus de deux douzaines de nouveaux arbres, des structures de jeu, des salles de classe extérieures ombragées avec des bancs en rondins et en rochers, un arroyo captant les eaux pluviales et une peinture réfléchissant la lumière du soleil pour refroidir l’asphalte qui reste , entre autres améliorations. Le projet de verdissement urbain de 1,5 million de dollars du Trust for Public Land, inspiré de projets similaires à Oakland, New York et d’autres communautés, est financé avec fonds étatiques pour le climat du programme de plafonnement et d’échange de la Californie et des contributions de groupes philanthropiques.

Dans le cadre du processus qui a duré des années pour planifier le verdissement de l’école, on a demandé aux élèves de Castellanos ce qu’ils voulaient, et bon nombre de leurs demandes ont été intégrées à la conception. Leur liste de souhaits est déchirante car elle montre aux enfants la compréhension intuitive de ce qu’ils méritent et de ce qui leur a été refusé : une piste de course aux couleurs de l’arc-en-ciel, un belvédère ombragé, un jardin, une aire de jeux naturelle, un nouveau système d’irrigation et une “aire de jeux pour les grands enfants”.

Mais la suppression de plus de 1 500 pieds carrés d’asphalte à Castellanos Elementary n’est finalement qu’un projet dans un district comptant plus de 1 000 écoles. Les groupes de défense affirment que malgré un certain succès sur les sites scolaires individuels, la bureaucratie du district et de l’État est un obstacle à l’enlèvement de l’asphalte des campus scolaires de la ville, parfois en raison de préoccupations concernant l’augmentation des coûts d’entretien ou en raison des besoins d’espace pour des activités comme le basket-ball, le tetherball et quatre carrés qui restreignent le nombre d’arbres et la quantité d’aménagement paysager pouvant être plantés.

« Le verdissement des campus scolaires, c’est plus que l’ajout d’un potager ou de quelques arbres d’ombrage sur un campus ; il s’agit de s’attaquer aux injustices systémiques qui criblent le système d’éducation publique et doivent être traitées de manière globale et coordonnée », a déclaré Robin Mark, directeur du programme de Los Angeles pour le Trust for Public Land, une organisation à but non lucratif qui s’efforce de combler l’écart d’équité en matière d’accès. aux parcs et à l’extérieur.

Deux cartes avec des surbrillances vertes, rouges, orange et jaunes montrant la verdure / les parcs et les zones sans verdure.

Les cartes montrent comment l’accès au parc de Los Angeles s’améliorerait si chaque école était transformée en espace vert avec un accès public après les heures.

(La fiducie pour les terres publiques)

La conversion des cours d’école coûtera de l’argent, bien que moins de 2 millions de dollars par école, ce qui est bien moins que ce qu’il en coûterait pour construire un parc ou agrandir un parc existant. Les dirigeants devraient faire de ces projets une priorité absolue pour obtenir des financements publics et privés. Des groupes de défense affirment qu’il existe un financement potentiel disponible auprès de une taxe sur les colis approuvée par les électeurs du comté de LA payer pour les parcs et les espaces ouverts, ainsi que argent mis de côté pour traiter et capter les eaux pluviales et les fonds de verdissement urbain dans Gov. Gavin Newsom Une proposition de 37 milliards de dollars pour lutter contre le changement climatique.

Les responsables de LA Unified devraient également travailler en étroite collaboration avec l’administration Newsom, qui en un plan chaleur extrême plus tôt cette année, a recommandé de s’associer aux districts scolaires et aux groupes communautaires pour accélérer les projets d’écologisation des écoles dans les communautés vulnérables au climat. Des ententes d’utilisation conjointe devraient également être conclues afin de fournir un accès public raisonnable aux cours d’école vertes dans la mesure du possible.

Le problème n’est pas un manque d’espace – LAUSD est le plus grand propriétaire foncier de la région de Los Angeles – mais comment il est utilisé. Couvrir autant de terrain avec de la chaussée a été une stratégie du district pour économiser de l’argent sur l’entretien (l’asphalte est plus facile à entretenir, au jour le jour, que l’herbe, les arbres et les plantes) et pour offrir une flexibilité pour d’autres utilisations comme les salles de classe portables. Mais les avantages d’un environnement extérieur sain pour que les enfants puissent jouer et apprendre sont plus précieux que cela. Les dirigeants des districts scolaires devraient être mieux informés et doivent travailler de toute urgence pour commencer à verdir les cours d’école dès maintenant.

Deux murs jaunes avec des rectangles dessus sur un terrain de jeu en asphalte gris foncé.

Verdir les cours d’école coûtera de l’argent, mais moins de 2 millions de dollars par école, ce qui est bien moins que ce qu’il en coûterait pour construire un parc ou agrandir un parc existant.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

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