Nécrologie de Taylor Hawkins | Foo Fighters

Les batteurs ont dû apprendre à vivre avec des blagues satiriques sur leur sens musical ou des aspects de leur personnalité, mais Taylor Hawkins a prouvé que le batteur pouvait être une star à part entière, et aussi qu’être batteur pouvait coexister avec bonheur avec être un chanteur , auteur-compositeur et chef d’orchestre.

Hawkins, décédé subitement à l’âge de 50 ans alors qu’il était en tournée avec les Foo Fighters en Colombie, était membre du groupe depuis 1997. Son premier album avec eux était There Is Nothing Left to Lose (1999), qui a atteint le Top 10 du aux États-Unis et au Royaume-Uni et leur a valu leur premier prix Grammy (pour le meilleur album rock).

Hawkins était à la batterie pour sept autres albums de Foo Fighters, alors qu’ils se sont imposés comme l’un des meilleurs groupes de rock au monde, attirant des hordes de fans dévoués à l’échelle internationale. À ce jour, ils ont remporté 12 Grammys et leurs albums à succès constant ont été deux fois en tête du classement américain des albums et cinq fois du classement britannique. Leur dernier album, Medicine at Midnight, est nominé pour trois Grammys, la cérémonie de remise des prix aura lieu le 3 avril.

En plus de son sens musical, Hawkins a apporté humour, enthousiasme et personnalité au groupe. En plus de chanter sur les chansons des Foo Fighters Cold Day in the Sun et Sunday Rain, il chantait souvent des reprises avec le groupe et était un contributeur régulier à l’écriture de chansons sur leurs albums. De récents spectacles en direct l’avaient trouvé en train de saisir le microphone pour se mettre à la place de Freddie Mercury – pas un travail pour les timides – et interpréter une version démesurée de Queen’s Somebody to Love, comme il l’a fait lors de sa dernière performance avec le groupe à Lollapalooza Argentine le 20 mars.

Pendant ce temps, il se lançait toujours dans son travail derrière la batterie avec une intensité passionnée et agitée. Ses cheveux blonds et sa silhouette athlétique lui donnaient l’air de sortir tout juste du surf californien, accentués par son penchant pour les tee-shirts sans manches et les bermudas. Mais il a combiné le sens du spectacle avec des compétences techniques, associées à une connaissance et un respect de l’histoire musicale.

Il a rappelé à quel point assister à un concert de Queen en 1982 a été une expérience qui a changé sa vie – “c’était le début de mon obsession pour le rock’n’roll, et je savais que je voulais faire partie d’un énorme groupe de rock”.

L’une de ses principales inspirations était le batteur de Queen’s Roger Taylor, aux côtés de Stewart Copeland de Police, Phil Collins, Larry Mullen de U2 et Stephen Perkins de Jane’s Addiction. Il a également reçu quelques conseils des batteurs de jazz Gene Krupa et Buddy Rich.

Hawkins est né à Fort Worth, au Texas, de Terry Hawkins, un homme d’affaires, et de sa femme, Elizabeth Ann. Il avait deux frères et sœurs plus âgés, Heather et Jason. En 1976, la famille a déménagé à Laguna Beach, en Californie, et Hawkins est diplômé du lycée de Laguna Beach en 1990. Quand il avait 10 ans, ses parents lui ont acheté une batterie, ce qui s’est avéré être un moment charnière.

“J’étais un gamin gros, potelé et stupide qui échouait à tout et que personne n’aimait”, se souvient-il plus tard. “Puis j’ai commencé à jouer de la batterie.” Sa mère a toujours soutenu ses efforts pour chanter et jouer de la batterie. “Elle était une grande supportrice et m’a dit que j’y arriverais”, a-t-il déclaré au Sydney Morning Herald. “Elle a contrecarré la froideur de pierre de papa, typique d’un homme des années 1970.”

Il a commencé à se produire avec des groupes locaux, et après avoir été batteur pour le groupe influencé par le rock progressif Sylvia, il a rejoint le groupe de soutien du chanteur Sass Jordan. Puis son profil a reçu un coup de pouce majeur lorsqu’il a été recruté pour rejoindre le groupe d’Alanis Morissette alors qu’elle tournait son album révolutionnaire de 1995 Jagged Little Pill (il s’est vendu à plus de 30 millions d’exemplaires dans le monde). Hawkins est apparu dans la vidéo de You Oughta Know, le premier single de l’album, qui a contribué à déclencher son succès fulgurant, ainsi que dans la vidéo de You Learn.

C’est lors d’une tournée avec Morissette que Hawkins a fait la connaissance de Dave Grohl, fondateur de Foo Fighters, car ils figuraient souvent sur les mêmes affiches de festival. Le duo a immédiatement établi une relation étroite à la fois sur le plan personnel et musical, comme l’a décrit Grohl. “Notre relation musicale – le fondement de cela est notre amitié, et c’est pourquoi lorsque nous montons sur scène et jouons, nous sommes tellement connectés, parce que nous sommes les meilleurs amis.”

Lorsque Foo Fighters a eu besoin d’un batteur en 1997, après que William Goldsmith ait démissionné lors de la réalisation du deuxième album du groupe, The Colour and the Shape, Hawkins était le choix évident. Le fait qu’il ait également des ambitions en tant que chanteur et auteur-compositeur signifiait qu’il n’hésitait pas à abandonner son travail avec Morissette.

Parallèlement à son travail sur les Foo Fighters, Hawkins a sorti trois albums avec son groupe, Taylor Hawkins and the Coattail Riders, a joué des reprises avec Chevy Metal, a sorti un album avec les Birds of Satan et avait un autre album à paraître en 2022 avec NHC, qui présenté Hawkins aux côtés de Dave Navarro et Chris Chaney de Jane’s Addiction.

Hawkins laisse dans le deuil sa femme, Alison, qu’il a épousée en 2005, et leurs enfants, Oliver, Annabelle et Everleigh.

Oliver Taylor Hawkins, batteur, chanteur et auteur-compositeur, né le 17 février 1972 ; décédé le 25 mars 2022

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