S’il vous plaît, sauvez nos forêts et notre faune

Imaginez une grande concentration de forêts protégées, abritant une faune diversifiée comme l’orignal, l’ours noir, le lynx roux, la martre, la loutre de rivière, le castor, le raton laveur, le vison et les petits mammifères, y compris les écureuils volants et les chauves-souris.

Au total, 53 espèces connues de mammifères, 35 espèces de reptiles et d’amphibiens et d’innombrables oiseaux, oiseaux aquatiques, insectes et poissons vivent parmi son mélange d’arbres à feuilles larges et de conifères (p. ex. hêtre, pruche du Canada, chêne, érable à sucre, pin, épinette ). La région est parsemée de milliers de lacs et d’étangs et de milliers de kilomètres de rivières, fournissant des bassins versants qui expliquent sa riche diversité biologique.

Où est cet endroit merveilleux qui couvre une superficie plus grande que Yosemite, Glacier, Grand Canyon, Yellowstone et les parcs nationaux des Great Smokies réunis ? Malheureusement, ce n’est pas dans le Massachusetts, mais à quelques heures de Boston, Burlington, New York, Montréal et Ottawa. Depuis plus de 127 ans, c’est l’un des secrets de conservation les mieux gardés au monde.

À 6 millions d’acres, le parc Adirondack du nord de New York est la plus grande zone publiquement protégée des États-Unis contigus. Près de la moitié est une réserve forestière publique désignée “Forever Wild”, protégée par la Constitution de l’État de New York “pour préserver la valeur panoramique, récréative et écologique exceptionnelle”. La Constitution stipule que “Ces terres ne seront ni louées, ni vendues, ni échangées, ni prises par aucune société, publique ou privée, et le bois qui s’y trouve ne sera pas vendu, enlevé ou détruit.”

L’utilisation des terres des parties privées (y compris les villes, les villages et les fermes) est réglementée par l’Adirondack Park Agency. Dans l’ensemble, le parc a à peu près la taille du Vermont, mais est inconnu de nombreux Américains et accueille en fait quelque 60 millions de visiteurs par an.

Pourquoi est-ce que je m’attarde sur cet exemple de grand leadership législatif progressiste qui promeut la conservation des forêts, de l’eau et de la faune, et les loisirs de plein air? C’est parce que de vastes forêts vierges, des lacs, des rivières et des possibilités de loisirs en plein air existent de la même manière dans le Massachusetts si nécessairement de vastes zones contiguës sont protégées de l’exploitation forestière et du développement. La protection de la conservation est nécessaire pour prévenir les extinctions, inverser le déclin des populations d’espèces, stabiliser les écosystèmes et les services naturels et restaurer les terres dégradées.

Les projets de loi actuellement à l’étude sur Beacon Hill, H.912 et H.1002, sont une excellente occasion pour nos législateurs de prendre des mesures écologiquement audacieuses : protéger les forêts publiques du Massachusetts et leurs réseaux mycorhiziens contre les dommages humains (tels que les pesticides, l’exploitation forestière, le compactage du sol , fermes solaires) ; pour lutter contre la crise climatique en cours (les arbres plus âgés séquestrent plus de carbone que les arbres plus jeunes et le taux de prélèvement de carbone s’accélère à mesure qu’ils vieillissent) ; pour protéger les bassins versants de la pollution (les arbres maintiennent le sol en place et finissent par filtrer/nettoyer notre eau potable et notre air); pour protéger une vaste gamme d’espèces fauniques et végétales (dont beaucoup sont rares ou en voie de disparition); pour protéger les zones de loisirs de plein air qui attirent chaque année plus de visiteurs (et de revenus) à mesure que la pandémie de COVID-19 diminue (les visiteurs ne sont pas attirés par les zones de coupe à blanc ou les paysages défoncés et érodés) ; et pour nous protéger des vecteurs de maladies animales qui se propagent généralement aux habitations humaines lorsque les forêts sont perturbées ou supprimées (pensez à l’encéphalite équine orientale, au virus du Nil occidental et à la rage).

Ces deux projets de loi créeraient un scénario dans le Commonwealth qui imiterait les réserves forestières «Forever Wild» de New York et améliorerait la protection globale des forêts tout en combattant simultanément la crise climatique et en promouvant la santé publique. Les forêts non perturbées au fil du temps sont l’une de nos approches les plus simples et les moins coûteuses pour maximiser la séquestration du carbone et cela dépend totalement des processus écosystémiques naturels qui profitent également à la faune. C’est une situation gagnant / gagnant pour les législateurs du Massachusetts et les personnes qu’ils servent dans l’État de la Baie, en particulier nos enfants et petits-enfants.

Stephen C. Frantz est un pathobiologiste chercheur qui vit à South Hadley.

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