Blue Origin NC 20: Qui est le professeur UNC Jim Kitchen dans l’espace

Jim Kitchen, professeur de commerce et entrepreneur à l’UNC-Chapel Hill, ajoutera “astronaute” à son CV mardi lorsqu’il voyagera dans l’espace avec l’équipage de la dernière mission New Shepard de Blue Origin.

Kitchen, 57 ans, et les cinq autres passagers se boucleront dans la fusée, décolleront d’un site de lancement dans le désert de l’ouest du Texas et voyageront à environ 60 miles au-dessus de la terre. Heureusement, ils ne seront pas responsables du pilotage du vol spatial d’environ 10 minutes car il s’agit d’un véhicule autonome. (Le voyage n’inclut plus le comédien “Saturday Night Live” Pete Davidson en tant que passager.)

“A 2 300 mph avec les forces g, je pense que ce sera assez exaltant”, a déclaré Kitchen. “Je n’ai pas besoin qu’ils comptent sur moi pour appuyer sur des boutons.”

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Jim Kitchen, professeur à l’Université de Caroline du Nord, annonce via Instagram qu’il se rendra dans l’espace en mars sur un vol de fusée Blue Origin. Avec l’aimable autorisation de Jim Kitchen

Alors, comment ce professeur de l’UNC-CH a-t-il eu cette opportunité de réaliser son rêve de toujours sans avoir des décennies d’expérience de formation avec la NASA ?

Kitchen a rempli une demande auprès de Blue Origin, la société de voyages spatiaux de Jeff Bezos, et a réservé son billet. Il n’est pas autorisé à divulguer combien cela coûte, mais a déclaré que cela “vaut chaque centime”.

Il a également dû le nettoyer avec sa femme, Susan. Mais il s’en est occupé il y a 25 ans dans un accord prénuptial qu’elle a signé avant le jour de leur mariage, acceptant de le soutenir s’il avait un jour la chance d’aller dans l’espace.

À l’époque, elle a ri et a en quelque sorte levé les mains en disant: “Ouais, comme si cela arriverait un jour”, a déclaré Kitchen.

Ça se passe.

Maintenant que c’est devenu une réalité, Susan Kitchen regardera le lancement avec leurs enfants et les familles et amis des autres membres de l’équipage à quelques kilomètres du site de lancement.

Voici ce que vous devez savoir d’autre sur Kitchen et son voyage dans l’espace.

Comment se préparent les astronautes ?

Chaque membre d’équipage a suivi quatre jours de formation intensive à l’installation de lancement, a expliqué Kitchen. Ils sont restés dans le «village des astronautes» avec leurs conjoints jusqu’au grand jour.

Dans une installation hautement sécurisée, ils ont été présenté à la fusée, au lanceur et à la capsule, où ils seront assis pour le vol spatial.

À bord, ils‘ll voyagera plus de trois fois la vitesse du son pour passer la ligne Kármán, qui est la frontière internationale officielle entre l’atmosphère terrestre et l’espace extra-atmosphérique. Ils flotteront en apesanteur pendant plusieurs minutes et contempleront la Terre d’un point de vue unique avant de “descendre doucement sous des parachutes”, selon Blue Origin.

L’équipage a appris les protocoles de sécurité, ce que signifient les différents types de bruits et à quoi s’attendre des forces g en montant et en descendant. Ils ont également effectué plusieurs simulations, parcourant toute la séquence de lancement afin de savoir exactement quoi faire.

Au moment de leur lancement, le processus vous semblera familier, mais “cette fois, c’est pour de vrai”, a déclaré Kitchen.

Mardi matin, avant le lancement, l’équipage et leurs amis et familles se retrouveront pour une grande fête d’adieu, puis les futurs astronautes se dirigeront vers le site de lancement.

Cette mission est le 20e vol spatial du programme New Shepard et le quatrième à inclure des passagers humains.

Ayant voyagé dans des dizaines de pays figurant sur la liste “ne pas voyager” du département d’État, Kitchen a déclaré qu’il avait “une certaine tolérance pour l’aventure et ce n’est qu’un élément de cela”.

Que pouvez-vous apporter sur le vol spatial?

Les membres d’équipage peuvent apporter 3 livres de choses avec eux – tout ce qu’ils peuvent tenir dans un petit sac d’environ 18 pouces de long et 6 pouces de large, a déclaré Kitchen.

Kitchen apporte une photo de sa famille et un mélange d’articles sentimentaux et de nouveauté.

Graines de tournesol: Ils sont une métaphore, pas une collation. Lorsque les tournesols poussent, ils produisent jusqu’à 1 000 graines, qui peuvent ensuite devenir plus de tournesols. Et le cycle continue.

Kitchen prévoit de donner ces graines transportées dans l’espace aux gens à son retour pour «semer la graine que tout est possible». Il espère qu’ils inspireront les gens à repousser les limites et leur rappelleront que ce rêve est toujours vivant, a-t-il déclaré.

Passeports et drapeaux : Kitchen apporte 10 passeports avec des tampons de ses voyages dans les 193 pays. Ce voyage marquera son 194e timbre, a-t-il déclaré. Il aura un drapeau spécial pour représenter cet exploit.

Pendant le vol, Kitchen espère pouvoir ouvrir l’un des passeports à la page avec ses timbres ukrainiens pour rendre hommage au peuple ukrainien attaqué par la Russie. Il apporte également de petits drapeaux ukrainiens pour montrer son soutien.

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Jim Kitchen, professeur à l’UNC Chapel Hill, a voyagé dans les 193 pays reconnus par les Nations Unies et apporte maintenant ses passeports lors d’un voyage dans l’espace. Fourni par Jim Cuisine

autocollants : Autocollants imprimés de cuisine à offrir aux anciens et futurs étudiants. L’un dit “Cet autocollant a volé dans l’espace” et un autre dit “Mon professeur est allé dans l’espace et tout ce que j’ai obtenu, c’est cet autocollant moche.”

Plaquette Espace : Kitchen a lancé une entreprise de marketing en tant qu’étudiant de premier cycle à l’UNC-CH en 1985 pour promouvoir les voyages spatiaux. C’était une entreprise ambitieuse qui n’a jamais décollé, mais il a gardé une brochure pour l’entreprise comme souvenir d’inspiration qu’un jour il voyagerait dans l’espace.

Il apporte une copie du recto de cette brochure avec lui pour une valeur sentimentale et un rappel physique qu’il réalise un rêve de toute une vie.

des cartes postales: Chaque astronaute emportera également une carte postale dans l’espace au nom de la fondation de Blue Origin, Club for the Future, qui vise à inspirer les générations futures à poursuivre une carrière dans les STEM, selon la société.

Comment regarder le vol spatial

La couverture du lancement en direct commence sur BlueOrigin.com à T-60 minutes. Le décollage est actuellement prévu à 9 h 30 HNE.

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Jim Kitchen, professeur de commerce à l’UNC-Chapel Hill, apporte des autocollants lors de son voyage dans l’espace pour les donner aux futurs étudiants. Fourni par Jim Cuisine

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Kate Murphy couvre l’enseignement supérieur pour The News & Observer. Auparavant, elle a couvert l’enseignement supérieur pour le Cincinnati Enquirer dans l’équipe d’enquête et d’entreprise et USA Today Network. Son travail a remporté des prix d’État dans l’Ohio et le Kentucky et elle a récemment été nommée finaliste 2019 de l’Education Writers Association pour la narration numérique.
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