Le pétrole chute de plus de 8% alors que le verrouillage de Shanghai suscite des craintes sur la demande

Andreï Roudakov | Bloomberg | Getty Images

Le pétrole a baissé de plus de 8% lors des échanges de lundi matin à Wall Street, les inquiétudes concernant de nouveaux verrouillages en Chine et l’impact potentiel sur la demande ayant fait chuter les prix.

Les contrats à terme sur le brut West Texas Intermediate, la référence pétrolière américaine, ont chuté de 8,25 % pour s’échanger à 104,50 $ le baril. Le brut de référence international Brent s’est échangé en baisse de 7,4 % à 111,61 $ le baril.

“La baisse des prix d’aujourd’hui est avant tout attribuable aux inquiétudes concernant la demande maintenant que la métropole chinoise de Shanghai est entrée dans un verrouillage partiel”, a déclaré lundi la Commerzbank dans une note aux clients.

La Chine est le plus grand importateur de pétrole au monde, donc tout ralentissement de la demande pèsera sur les prix. Le pays utilise environ 15 millions de barils par jour et a importé 10,3 millions de barils par jour en 2021, selon Andy Lipow, président de Lipow Oil Associates.

“L’ampleur de [the] la vente reflète les craintes que les fermetures de Covid en Chine ne se propagent, ce qui a un impact significatif sur la demande à un moment où le marché pétrolier tente de trouver des alternatives à l’approvisionnement en pétrole russe », a déclaré Lipow lundi.

Une autre série de pourparlers de paix entre l’Ukraine et la Russie est prévue cette semaine, ce qui, selon la Commerzbank, contribue également à la chute du pétrole.

Le brut vient de connaître sa première semaine positive au cours des trois dernières, le WTI et le Brent terminant la semaine en hausse de 8,79 % et 10,28 %, respectivement.

Le marché pétrolier est marqué par une volatilité accrue depuis l’invasion russe de l’Ukraine fin février. Les prix ont grimpé au-dessus de 100 dollars le baril le jour de l’invasion et ont continué à grimper. Le WTI a dépassé les 130 dollars, atteignant son plus haut niveau depuis 2008, tandis que le Brent a presque atteint les 140 dollars.

Mais les prix n’y sont pas restés longtemps et le 14 mars, le WTI s’échangeait à moins de 100 $. L’action volatile reflète, en partie, les nombreuses inconnues autour de l’avenir du pétrole russe.

L’Agence internationale de l’énergie a averti que trois millions de barils par jour de production de pétrole russe sont menacés en avril, alors que les acheteurs occidentaux incitent les acheteurs à éviter le pétrole du pays. Mais les analystes ont noté que le pétrole russe trouve toujours des acheteurs pour le moment, en particulier en Inde.

Les traders affirment que la volatilité récente provient également du fait que les acteurs du marché non énergétique utilisent le brut comme couverture contre l’inflation. Au cours des dernières semaines, l’intérêt ouvert a diminué, rendant le marché vulnérable à des fluctuations intrajournalières encore plus importantes.

Malgré la chute de lundi, le pétrole s’est maintenu au-dessus de 100 dollars.

“Nous nous attendons toujours à ce que le Brent continue de se redresser alors que le marché continue d’intégrer une augmentation du risque d’approvisionnement énergétique dans un contexte de perturbations massives de l’approvisionnement”, a déclaré TD Securities lundi.

“La queue droite sur les marchés de l’énergie est encore grosse… La configuration est encore mûre pour des prix de l’énergie plus élevés”, a ajouté la firme.

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