Légalement, la Russie ne peut pas simplement prendre sa station spatiale et rentrer chez elle

agrandir / Le président russe Vladimir Poutine s’entretient avec le chef de l’agence spatiale russe Roscosmos Dmitri Rogozine lors d’un vol vers le cosmodrome de Vostochny le 4 septembre 2021.

ALEXEY DRUZHININ/Spoutnik/AFP via Getty Images

Le sort de la Station spatiale internationale est en jeu alors que les tensions entre la Russie et l’Occident s’intensifient à la suite de l’invasion de l’Ukraine par le pays.

Cependant, étant donné que le conflit a maintenant près d’un mois et que l’ancien laboratoire vole toujours haut, il semble que le partenariat entre la Russie, les États-Unis et 13 autres nations continuera de tenir. Cet article examinera l’avenir du partenariat à partir de trois dimensions différentes : technique, juridique et politique. Cela commence par la prémisse solide, répétée à maintes reprises par les responsables de la NASA, que les États-Unis veulent continuer à faire voler la Station spatiale internationale jusqu’en 2024 au moins.

La vraie question sur l’avenir à court terme de la Station spatiale internationale est donc de savoir si la Russie veut continuer à la faire voler. La réponse est “Probablement Oui.”

considérations techniques

D’un point de vue technique, la Station spatiale a été créée pour dépendre des contributions de la Russie et des États-Unis pour continuer à voler. La NASA a récemment énuméré certaines de ces façons en détail, mais cela se résume à ceci : le segment russe a besoin d’énergie du segment américain, et le côté russe de la station est responsable de la propulsion pour maintenir l’altitude et effectuer des manœuvres d’évitement des débris.

Cela ne veut pas dire que le segment américain ne pourrait pas fonctionner seul. Dans sa mise à jour, la NASA a essentiellement dit que ce serait très difficile.

“La Station spatiale n’a pas été conçue pour être démontée, et les interdépendances actuelles entre chaque segment de la station empêchent le segment orbital américain et le segment russe de fonctionner indépendamment”, a déclaré la NASA. “Les tentatives de détachement du segment orbital américain et du segment russe rencontreraient des défis logistiques et de sécurité majeurs étant donné la multitude de connexions externes et internes, la nécessité de contrôler l’attitude et l’altitude des engins spatiaux et l’interdépendance des logiciels.”

Mais il ne serait pas impossible pour la NASA de continuer à faire voler la station. Comme Ars l’a récemment rapporté, grâce aux investissements solides de la NASA dans les vols spatiaux commerciaux au cours des 15 dernières années, l’agence peut faire appel à diverses entreprises pour fournir des services d’urgence afin de maintenir le segment américain en vol.

La Russie, en revanche, devrait très probablement abandonner ses modules de la Station spatiale. Même avec un réapprovisionnement continu des approvisionnements des véhicules d’approvisionnement de Progress, la station n’aurait pas une puissance suffisante pour continuer à fonctionner pendant une longue période. En d’autres termes, sans la Station spatiale internationale, la Russie n’a pas vraiment de voie à suivre pour un programme spatial civil.

obligations légales

La Station spatiale internationale est régie par un document appelé l’Accord intergouvernemental, ou IGA. Ce document a été négocié pour la première fois par les États-Unis, l’Europe, le Canada et le Japon en 1988. Après l’effondrement de l’Union soviétique, les États-Unis ont cherché à faire participer la Russie au partenariat, en partie pour que d’anciens spécialistes des fusées soviétiques travaillent sur l’espace civil. plutôt que de vendre leurs talents à des pays cherchant à développer des ICBM ou des technologies militaires connexes.

Essentiellement, la NASA était prête à dépenser de l’argent pour maintenir à flot le programme spatial civil russe, a expliqué Melanie Saunders lors d’une interview il y a plusieurs années. Elle a été impliquée en tant que négociatrice pour la NASA dans les années 1990, travaillant avec la Russie sur le partenariat de la Station spatiale.

“Ils l’ont appelé le” contrat de 400 millions de dollars “”, a-t-elle déclaré à propos de la Russie. “Il a évidemment un numéro de contrat et un nom technique différent, mais c’est ainsi qu’il a été désigné. L’idée était que nous essayions de nous assurer que nous avions l’argent dont nous avions besoin pour amener les Russes à faire des affaires comme nous en avions besoin. leur permettre de faire des affaires, de pouvoir travailler efficacement ensemble et de s’assurer que nous disposions d’un financement là-bas qui nous aiderait à garantir qu’ils garderaient leurs experts spatiaux employés dans l’espace civil.”

Cela a conduit à un accord intérimaire entre la Russie et les États-Unis en 1992, qui sera suivi par l’accord intergouvernemental formel (IGA) entre les 15 nations, y compris la Russie, en 1998. Ce document a depuis guidé la Station spatiale, décrivant les contributions de chaque nation membre pour maintenir le vol de la station. Les experts juridiques disent que l’accord a très bien résisté pendant près d’un quart de siècle. L’IGA actuel court jusqu’en 2024.

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