Les législateurs de l’Oregon ont investi 7 millions de dollars dans davantage de corridors fauniques, pour des autoroutes plus sûres

SALEM, Oré. (KTVZ) – Les voyageurs et la faune sont toujours en mouvement. Malheureusement, ces chemins se croisent souvent de façon tragique. Chaque année, dans notre État, plus de 6 500 accidents impliquant des animaux sauvages sont signalés, et un décès connu de cerf mulet sur cinq est causé par un véhicule.

Non seulement les collisions affectent la faune, mais elles coûtent des millions aux propriétaires de véhicules qui se débattent avec les factures de dommages, d’assurance et de visites chez le médecin – sans parler des pertes de vie.

Mais l’espoir d’un passage plus sûr pour la faune pointe à l’horizon. le ministère des Transports de l’Oregon a déclaré lundi dans un communiqué de presse, qui se poursuit en entier ci-dessous :

La législature de l’Oregon a récemment adopté un projet de loi allouant 7 millions de dollars de fonds généraux à l’ODOT pour investir dans des projets de corridor faunique. Il s’agit d’une allocation spéciale unique qui servira directement à garder les voitures et la faune sur des chemins séparés.

Ces dernières années, le ministère des Transports de l’Oregon a eu beaucoup de succès avec les structures de passage souterrain pour la faune. Cinq passages à niveau ont été construits à ce jour dans l’État, tous sur l’US Highway 97, et ont montré une énorme réduction des collisions avec la faune : environ 86 %.

D’autres États de l’Ouest ont également connu un grand succès avec des programmes et des infrastructures de passage de la faune. La Californie et l’Utah ont tous deux 50 structures de passage pour la faune, le Nevada en a 23 et le Colorado est en tête du peloton avec 69.

Cidney Bowman, coordinateur du passage de la faune pour ODOT, a déjà des idées sur la façon de mettre ce nouvel argent à bon escient. Bowman dit qu’il existe de nombreuses façons d’aider la faune et de réduire les accidents.

“Les passages souterrains pour la faune sont une option, mais l’argent pourrait également aider à financer des études, à moderniser les structures existantes et à payer la recherche sur de nouvelles technologies de détection de la faune”, explique Bowman. “C’est bien. Cet argent, c’est ce que nous réclamons – depuis longtemps. »

Alors qu’ODOT a récemment concentré ses efforts dans le centre de l’Oregon, Bowman dit qu’ODOT cherche à contribuer à des projets dans tout l’État, notamment en soutenant un projet que la tribu Burns Paiute a déjà en cours.

Amélioration de la sécurité sur US 20

Calla Hagle, directrice des ressources naturelles de la tribu Burns Paiute, a supervisé une étude de faisabilité sur la façon dont la faune se déplace le long de l’autoroute 20, qui serpente à travers les terres natales traditionnelles de la tribu.

“En 2016, nous avons été incités par un nombre élevé de collisions entre des cerfs mulets et des véhicules et une population de cerfs mulets en déclin pour commencer à rechercher et à compiler des données sur les déplacements des cerfs mulets, l’utilisation de l’habitat, les passages à niveau et les collisions avec des véhicules”, a déclaré Hagle à propos de la faisabilité. . “C’est l’un des pires points chauds de collision entre les cerfs et les véhicules de l’État.”

L’étude décrit des options telles que la modernisation de structures existantes telles que des ponceaux et des ponts pour les rendre accessibles aux cerfs mulets pour le passage.

« Pour la tribu, le cerf mulet est important à la fois pour sa valeur culturelle intrinsèque et comme source importante de gibier. Les populations de cerfs mulets sont en déclin dans toute leur aire de répartition », explique Hagle.

Non seulement les cerfs mulets sont importants pour la tribu, mais Hagle dit que le coût de ne rien faire est élevé.

“Les habitants de l’Oregon dépensent des millions de dollars chaque année en réparations de véhicules et en blessures potentielles”, explique Hagle. L’étude de faisabilité estime que 16 millions de dollars ont été dépensés sur 12 ans pour l’autoroute 20 dans le seul comté de Malheur.

Le financement durable va de l’avant

Bien que ce nouveau financement contribuera grandement à rendre nos autoroutes plus sûres, en fin de compte, dit Bowman d’ODOT, l’objectif est d’avoir un financement annuel dédié au passage de la faune, similaire à la façon dont l’État finance son programme de passage du poisson.

Hagle a souligné un récent rapport de l’équipe d’action de l’Oregon sur la migration des ongulés qui identifie entre 22 et 35 millions de dollars de besoins de financement immédiats pour les projets de traversée de la faune à travers l’État.

“Nous nous attendons à ce que ce financement supplémentaire de la législature de l’Oregon aide à financer directement les projets de passage de la faune, ainsi que, et peut-être plus important encore, un investissement de contrepartie critique pour le financement de la loi sur l’investissement dans les infrastructures et l’emploi”, a déclaré Hagle.

Avec des fonds plus réguliers pour le programme de passage de la faune et une éventuelle contrepartie du financement par le gouvernement fédéral, l’Oregon est en route vers des routes plus sûres – pour les conducteurs et les animaux.

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