Renseignez-vous sur la sécurité de la faune avant de vous rendre dans les bois ce printemps | Nouvelles du Wyoming

Alors que les températures augmentent et que les Wyomingites retournent dans les bois, les gestionnaires de la faune de l’État veulent que tout le monde se souvienne que les ours sortent également de leurs tanières. Et que les ours ne sont pas les seuls animaux que nous devrions admirer à une distance (très) sûre.

Les plus grands herbivores du Wyoming n’ont peut-être pas les griffes, les crocs et la réputation qui dissuadent la plupart des gens de s’approcher, mais les responsables disent que s’approcher trop près des wapitis sauvages, des orignaux et des bisons est toujours une très mauvaise idée.

“Tous les animaux sauvages peuvent être imprévisibles – sont imprévisibles”, a déclaré Christina Schmidt, spécialiste de l’information publique pour la région de Sheridan du Wyoming Game and Fish Department. “Nous encourageons les gens à donner à tous les animaux sauvages beaucoup d’espace, même plus que ce que vous pensez être nécessaire.”

Le département du gibier et de la pêche a publié de nombreuses recommandations de sécurité adaptées à des activités spécifiques, du camping et de la randonnée à la chasse aux bois de cerf, sur la page Bear Wise de son site Web.

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“Si quelqu’un va passer le week-end dans l’ouest du Wyoming et le pays des ours, je lui recommanderais de passer 10 à 15 minutes à regarder (Bear Wise), et ils seront beaucoup plus intelligents sur ce qu’il faut faire, », a déclaré Mark Gocke, spécialiste de l’information régionale de Jackson / Pinedale pour le département Game and Fish.

Voici quelques-unes des bases.

Sensibilisation aux ours

Toute personne s’aventurant dans une partie boisée de l’État devrait garder un œil sur les ours et porter un spray anti-ours, a déclaré Gocke.

Ces principes fondamentaux de sécurité sont particulièrement importants à cette période de l’année, lorsque les ours se réveillent de l’hibernation et que la neige non fondue à des altitudes plus élevées confine à la fois les humains et les ours – dont certains protègent de nouveaux oursons – à des altitudes plus basses.

“Ils sortent juste de la tanière et cherchent de la nourriture, et c’est un moment où ils peuvent trouver du gibier tué par l’hiver dans le paysage”, a déclaré Gocke. “Et ils vont défendre cette source de nourriture, généralement.”

Les ours ont tendance à éviter les humains, tant qu’ils peuvent nous voir, nous entendre ou nous sentir avant que nous ne nous approchions trop près. Les confrontations entre notre espèce et la leur sont rares.

“C’est quand les ours sont surpris, je pense, c’est quand les choses peuvent mal tourner”, a déclaré Gocke. “Une rencontre surprise peut être une rencontre dangereuse.”

Game and Fish recommande de prendre les mêmes précautions autour des ours noirs et des grizzlis. Ceux-ci incluent la recherche de signes d’ours, y compris les traces d’ours et les excréments, ainsi que les bûches que les ours ont déchirées ou les rochers qu’ils ont renversés à la recherche de nourriture.

Si ces signes sont récents, il est probablement préférable d’éviter la zone ; s’ils sont plus âgés, il est toujours conseillé d’en prendre note et de rester vigilant.

Et si jamais vous vous retrouvez face à face avec un ours, évitez tout contact visuel. Déplacez-vous lentement – ne courez pas. Et ne criez pas, surtout si vous êtes dans la partie ouest de l’État et que vous ne savez pas de quel type d’ours il s’agit; alors que les bruits forts sont susceptibles d’effrayer les ours noirs, ils pourraient provoquer des grizzlis.

“Essayez simplement de mettre de l’espace entre vous et cet animal qui va diminuer la tension et être un environnement plus sûr”, a déclaré Gocke. “Ils ne se sentiront pas aussi menacés si vous vous éloignez.”

Les ours effrayés peuvent souffler, gémir, éclater leurs mâchoires ou saliver. Ou ils pourraient charger, c’est là que le gaz poivré entre en jeu. Même si la plupart des gens n’auront jamais à utiliser de gaz poivré, cela peut sauver la vie de ceux qui le font.

“S’il y a une chose que je peux recommander aux gens de faire”, a déclaré Gocke, “c’est porter un spray anti-ours.”

Une distance raisonnable

La plupart des animaux du Wyoming ne sont pas des ours. Beaucoup peuvent encore blesser gravement les personnes qui s’approchent trop près.

“Je pense que certaines personnes, en particulier, considèrent les gros animaux comme le bison ou l’orignal comme un peu lents et lourds”, a déclaré Schmidt. « Lorsqu’ils décident que vous vous êtes trop approchés et qu’ils doivent se protéger, ils peuvent devenir très défensifs et agir très rapidement. Et ce sont des animaux qui pèsent 1 000 livres ou plus. »

Le spray anti-ours peut également être un moyen de dissuasion efficace dans ces situations, mais le maintien d’une distance de sécurité est presque toujours la seule précaution nécessaire. Schmidt recommande de garder des jumelles à portée de main et, pour ceux qui recherchent des photos rapprochées de la faune, d’investir dans un équipement photo de haute qualité.

“À tout le moins, vous vous approchez trop près, l’animal va s’enfuir, puis vous avez perdu la chance de prendre plaisir à le regarder”, a déclaré Schmidt. « Dans le pire des cas, vous allez effrayer cet animal pour qu’il se défende ou défende ses ressources, et cela peut être très dangereux.

Elle conseille également aux recréateurs de faire beaucoup de bruit pour alerter les animaux de leur présence.

Il n’y a pas de distance définie, a-t-elle noté, qui pourrait faire réagir la faune. La distance à laquelle un animal commence à se sentir menacé est différente pour chaque individu. S’il commence à s’éloigner, c’est un signe clair. Il peut lever la tête, incliner les oreilles vers l’avant, taper du pied, vocaliser. Mais les indications différeront également d’un individu à l’autre et d’une espèce à l’autre.

“Vous ne saurez pas ce seuil tant que vous ne l’aurez pas franchi”, a déclaré Schmidt.

C’est une bonne idée de parler aux enfants de ne pas approcher ou toucher la faune, y compris les jeunes cachés pour leur sécurité au début du printemps.

“Les animaux,” dit-elle, “ne savent pas que vous n’avez pas l’intention de leur faire du mal.”

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