La NASA retarde le lancement de sa première mission touristique vers l’ISS

La NASA a retardé le lancement de sa première mission de tourisme spatial vers la Station spatiale internationale (ISS).

La mission Ax-1, organisée par la société texane Axiom Space, devait être lancée depuis le Kennedy Space Center en Floride le dimanche 3 avril, mais la date a été reportée au mercredi 6 avril.

Il semble que les préparatifs en cours pour la mission lunaire Artemis I de la NASA sur une rampe de lancement à proximité aient provoqué le retard.

Pour Ax-1, trois astronautes amateurs voleront à bord d’un vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon propulsé en orbite par une fusée Falcon 9. L’investisseur et philanthrope canadien Mark Pathy, l’entrepreneur américain Larry Connor et l’ancien pilote de l’armée de l’air israélienne Eytan Stibbe auraient payé environ 55 millions de dollars chacun pour le voyage de leur vie, qui comprendra un séjour de 10 jours à bord de la station spatiale.

Le quatrième participant est le commandant de la mission Michael López-Alegria, un ancien astronaute de la NASA.

Tous les membres d’équipage ont suivi des mois d’entraînement intensif pour une mission qui impliquera la réalisation de diverses démonstrations de recherche et de technologie dans des conditions de microgravité, ainsi que la vue imprenable sur la Terre à 250 milles plus bas.

L’ISS sera plus bondée que d’habitude lorsque les touristes arriveront. L’équipage tournant de la station comprend généralement environ six ou sept astronautes de différents pays, mais lorsque l’équipage de l’Ax-1 arrivera, ce nombre passera à 11.

Dans le cadre des derniers préparatifs d’Ax-1, la NASA effectuera un essai au feu statique des moteurs de fusée Falcon 9 le lundi 4 avril, deux jours avant le lancement.

Commentant la mission lorsqu’elle a été annoncée par Axiom Space l’année dernière, le commandant de la mission Ax-1, López-Alegría, a déclaré: “Cette collection de pionniers – le premier équipage spatial de ce type – représente un moment déterminant dans la poursuite éternelle de l’exploration et du progrès par l’humanité. ”

Il a poursuivi: «Je sais par expérience de première main que ce que les humains rencontrent dans l’espace est profond et les pousse à apporter des contributions plus significatives à leur retour sur Terre… J’ai hâte de diriger cet équipage et de leurs prochaines contributions significatives et productives à l’histoire humaine, à la fois en orbite et à la maison.

Pour en savoir plus sur la façon dont les astronautes vivent et travaillent à bord de la Station spatiale internationale, regardez ces vidéos pratiques réalisées par les habitants de la station au fil des ans.

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