Selon une étude, les gènes pourraient être responsables du refus des couples d’avoir des enfants

Les variantes génétiques qui endommagent le génome sont associées à un succès reproducteur réduit et à une probabilité accrue de ne pas avoir d’enfants, suggère la recherche. Selon des chercheurs du Wellcome Sanger Institute au Royaume-Uni, l’un des mécanismes de sélection naturelle qui supprime la variation génétique de la population est l’augmentation de l’infécondité. Il est probablement lié aux influences génétiques sur les traits cognitifs et comportementaux, ce qui peut signifier que les hommes et les femmes présentant ces variantes génétiques sont moins susceptibles de former des partenariats reproducteurs.

Cependant, l’étude, publiée dans la revue Nature, a également montré que ce lien génétique peut jouer un rôle très mineur dans la probabilité globale d’être sans enfant. Il représente moins de 1 % par rapport à des facteurs plus influents tels que les facteurs sociodémographiques et le choix.

Dans l’étude, l’équipe a inclus plus de 340 000 participants et a étudié si les variantes génétiques étaient associées à un succès de reproduction inférieur en calculant pour chaque personne, la quantité de variation génétique qu’elles portaient sur l’ensemble de leur génome, connue sous le nom de «charge génétique».

Ils ont testé si la charge génétique était associée au nombre d’enfants que les participants avaient, et ont constaté qu’elle était associée aux hommes ayant la charge génétique la plus élevée ayant en moyenne 0,26 enfants de moins – mais cela n’a pas été observé chez les femmes.

L’équipe a également constaté que l’augmentation de la charge génétique était associée à un risque plus élevé d’être sans enfant chez les hommes et les femmes, mais beaucoup plus chez les hommes.

“Il est important de souligner que nous n’avons pas trouvé de ‘gène de l’infécondité’, car cela implique un fort effet causal de la variation génétique sur le fait qu’une personne aura ou non des enfants. Au lieu de cela, nous avons montré que les personnes dont le génome est endommagé, en particulier les hommes, sont légèrement plus susceptibles d’être sans enfant”, a déclaré Eugene Gardner de l’unité d’épidémiologie MRC de l’Université de Cambridge.

“Cela est probablement dû à l’effet des variantes génétiques sur les traits cognitifs et comportementaux, qui rendent ces hommes moins susceptibles de trouver un partenaire avec qui avoir des enfants”, a déclaré Gardner, qui était au Wellcome Sanger Institute pendant la recherche.

Bien que la charge génétique ne soit pas associée à l’infertilité, les hommes et les femmes ayant une charge génétique plus élevée étaient plus susceptibles d’avoir des troubles de santé mentale.

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