Une étude suggère que le noyau qui fuit de la Terre peut indiquer comment la planète s’est formée. Lire ici

Un article publié dans la revue AGU Geochemistry, Geophysics, Geosystems a présenté des faits et des théories qui pourraient suggérer comment la planète Terre s’est formée.

L’étude indique que les échanges volatils au cours de la formation et de l’évolution de la Terre impliquent le noyau métallique en tant que réservoir non étanche qui alimente le reste de la Terre en hélium-3. “Produit principalement par la désintégration de l’uranium et du thorium, l’hélium-3 terrestre est un gros hélium d’origine primordiale, synthétisé au lendemain du Big Bang (Bania et al., 2002) et incorporé à la Terre principalement lors de sa formation”, indique l’article. mentionné.

Le noyau qui fuit de la Terre

L’article indique que les scientifiques ont découvert l’hélium-3, un isotope rare de l’hélium gazeux, s’échappant du noyau de la Terre.

Hélium-3-isotope rare du gaz hélium

L’hélium-3 est un isotope léger et stable de l’hélium avec deux protons et un neutron (l’isotope le plus courant, l’hélium-4, ayant deux protons et deux neutrons en contraste). Autre que le protium (hydrogène ordinaire), l’hélium-3 est le seul isotope stable de tout élément avec plus de protons que de neutrons. L’hélium-3 a été découvert en 1939.

Ce gaz primordial a été créé peu de temps après le Big Bang et acquis à partir de la nébuleuse solaire lors de la formation de la Terre.

Qu’est-ce qu’une fuite d’hélium-3 indique ?

Les experts ont maintenant estimé la quantité de ce gaz qui fuit, qui n’était auparavant visible que dans le manteau.

La détection d’hélium-3 indique que la Terre possède de profonds réservoirs de cet élément, mais ses emplacements et ses abondances restent incertains. Il convient de mentionner que l’hélium-3 peut également être produit par certains processus naturels, tels que la désintégration radioactive du tritium, cependant, cet élément primordial est fabriqué principalement dans la nébuleuse.

Les chercheurs ont modélisé l’hélium au début de sa formation lorsque la planète accumulait de l’hélium et après la formation de la Lune, après quoi l’hélium a été perdu. Les scientifiques pensent qu’il y a environ 4 milliards d’années, un objet d’un tiers de la taille de la Terre a frappé la planète qui a refondu la croûte terrestre, permettant à une grande partie de l’hélium de s’échapper, ce qui continue à ce jour.

L’équipe a estimé que chaque année, environ 2 kg du gaz rare hélium-3 s’échappent de l’intérieur de la Terre.

“Le noyau offre un réservoir possible pour 3He car il est moins vulnérable aux impacts importants que d’autres parties du système terrestre, il ne participe pas directement au cycle des plaques et il est resté principalement liquide au cours de l’histoire de la Terre”, indique le journal.

Les scientifiques tentent maintenant d’aller plus loin sous la surface pour explorer la véritable nature de la fuite et comprendre la formation de la planète.

Qu’est-ce qu’une nébuleuse solaire ?

Le Soleil et les planètes se sont formés ensemble, il y a 4,6 milliards d’années, à partir d’un nuage de gaz et de poussière appelé la nébuleuse solaire. Une onde de choc provenant d’une explosion de supernova à proximité a probablement déclenché l’effondrement de la nébuleuse solaire.

Selon la NASA, les nébuleuses sont constituées de poussière et de gaz, principalement d’hydrogène et d’hélium. La poussière et les gaz dans une nébuleuse sont très dispersés, mais la gravité peut lentement commencer à rassembler des amas de poussière et de gaz. Au fur et à mesure que ces amas deviennent de plus en plus gros, leur gravité devient de plus en plus forte.

Finalement, l’amas de poussière et de gaz devient si gros qu’il s’effondre sous l’effet de sa propre gravité. L’effondrement provoque le réchauffement de la matière au centre du nuage – et ce noyau chaud est le début d’une étoile.

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