Brexit: l’UE lance une action en justice contre le Royaume-Uni pour les subventions aux parcs éoliens

L’UE a lancé une action en justice contre le Royaume-Uni concernant les subventions aux parcs éoliens offshore – en envoyant une plainte officielle à l’Organisation mondiale du commerce (OMC) pour la première fois depuis le Brexit.

La Commission européenne affirme que de nouveaux critères introduits par le gouvernement de Boris Johnson concernant les projets éoliens offshore enfreignent les règles de subvention convenues.

Bruxelles a déclaré à l’OMC que ce changement signifie que le Royaume-Uni favorise désormais les entreprises britanniques utilisant des éoliennes d’origine nationale – plutôt le «contenu» importé – en matière de subventions.

“Cela viole le principe fondamental de l’OMC selon lequel les importations doivent pouvoir concurrencer sur un pied d’égalité les produits nationaux et nuit aux fournisseurs de l’UE”, a déclaré la Commission.

Les responsables britanniques auraient été perplexes quant au moment du déménagement. “A un moment où l’Occident devrait être uni pour vaincre Poutine, cet acte d’envie de Bruxelles est mal jugé et inopportun”, a déclaré une source de Whitehall au journal. Financial Times.

Ils ont ajouté : “Nous devrions travailler ensemble pour renforcer la sécurité européenne de l’énergie propre – et non nous battre devant les tribunaux”.

“Nos politiques visant à stimuler l’industrie éolienne offshore britannique sont comparables à de nombreux autres programmes dans l’UE, nous sommes donc perplexes quant à la raison pour laquelle Bruxelles conteste notre programme alors qu’ils font à peu près la même chose.”

Le gouvernement britannique a déclaré qu’il « contesterait rigoureusement » la contestation de l’UE. Les deux parties ont deux mois pour parvenir à un accord avant que l’UE ne décide de demander ou non à l’OMC un groupe spécial d’arbitrage.

La dispute survient alors que les deux parties restent en désaccord sur le protocole d’Irlande du Nord, la secrétaire aux Affaires étrangères Liz Truss insistant sur le fait qu’une suspension des accords commerciaux convenus pour la province reste sur la table.

Le Royaume-Uni risque également une lourde amende pour une décision de justice européenne qui a conclu que le gouvernement britannique avait fait preuve de négligence en permettant aux marchés de l’UE d’être inondés de vêtements et de chaussures bon marché fabriqués en Chine.

La Cour européenne de justice a estimé que la Grande-Bretagne “n’avait pas rempli ses obligations” en matière de contrôles douaniers tandis qu’un membre de l’UE n’avait pas “lutte contre la fraude” sur les chaussures et les textiles.

Pendant ce temps, le directeur du principal groupe de réflexion sur les affaires internationales, Chatham House, a exhorté le gouvernement britannique de M. Johnson à utiliser son rôle de premier plan dans la crise ukrainienne pour réparer les relations avec l’UE.

“Un dialogue plus spécifique entre le Royaume-Uni et l’UE sur la sécurité pourrait également émerger de la crise Russie-Ukraine”, a déclaré le Dr Robin Niblet, suggérant que Londres et Bruxelles pourraient travailler plus formellement sur des domaines de la défense tels que la cyber, le renseignement et la désinformation.

Le Dr Niblet a averti que les impasses en cours sur le protocole et d’autres différends commerciaux pourraient contrecarrer l’opportunité de s’entendre sur des questions plus “critiques”.

“Le risque demeure que permettre à ces zones de conflit et de friction dans la sphère économique de persister, voire de s’aggraver, sapera le désir des deux parties de forger une relation plus étroite en matière de politique étrangère et de sécurité – ce qui est maintenant encore plus critique”, a-t-il déclaré. .

Mme Truss a suggéré ce week-end que la crise ukrainienne avait mis le différend protocolaire en perspective. “L’ampleur du problème auquel nous sommes confrontés avec la Russie est si grande, c’est si important, il est si vital que nous soyons tous solidaires”, a-t-elle déclaré au Télégraphe du dimanche.

Le ministre des Affaires étrangères a déclaré que l’option de déclencher l’article 16 et de suspendre certaines parties du protocole restait une option, mais a ajouté : “Je travaille pour y remédier de toute urgence”.

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