Demande de construction d’un parc à thème sur un site faunique désigné retirée – pour l’instant

Les militants ont salué le retrait d’une demande de construction d’un parc à thème sur les rives de la Tamise – mais affirment que le site de la faune est toujours en danger.

Le projet London Resort sur la péninsule de Swanscombe, près de Dartford, dans le Kent, devait comporter des montagnes russes et une «réserve naturelle préhistorique» sur le thème des dinosaures.

Les promoteurs ont déclaré que la décision était due à la classification de Tilbury en tant que port franc et à la décision de l’agence gouvernementale Natural England de désigner les terres de la péninsule comme site d’intérêt scientifique spécial (SSSI) l’année dernière.

L’araignée sauteuse distinguée en danger critique d’extinction vit sur la péninsule de Swanscombe dans le Kent (Roman Willi / Buglife / PA)

(Médias PA)

Natural England a donné à la zone, dont une grande partie était auparavant utilisée pour l’industrie mais est depuis revenue à la nature, le statut de SSSI protégé pour ses prairies, ses broussailles, ses zones humides, ses marais de pâturage et ses marais salants qui abritent une faune variée.

London Resort Company Holdings a déclaré que ces problèmes avaient sapé le projet dans sa forme actuelle.

Mais le directeur général PY Gerbeau a déclaré: “Ne vous y trompez pas, nous sommes toujours engagés à 100% dans cet incroyable projet et nous le soumettrons à nouveau avant la fin de 2022 et nous sommes impatients de proposer une station de divertissement de classe mondiale – le Royaume-Uni mérite mieux et nous ferons ça arrive. “

Les développeurs affirment que le programme générera 50 milliards de livres sterling sur 25 ans et comprendra des mesures d’atténuation pour l’environnement.

Mais les organisations caritatives de conservation Buglife, CPRE Kent, la RSPB et Kent Wildlife Trust ont travaillé avec le groupe de campagne local Save Swanscombe Peninsula SSSI pour empêcher le développement de ce qu’ils disent être un site faunique d’importance nationale.

La péninsule sur la Tamise abrite plus de 1 700 invertébrés, y compris l’araignée sauteuse distinguée en danger critique d’extinction, des oiseaux nicheurs tels que les busards des roseaux, les fauvettes des roseaux et les mésanges barbus, et des plantes rares au niveau national.

Le programme London Resort a été désigné comme un projet d’infrastructure d’importance nationale (NSIP), le retirant du processus de planification normal et mettant la décision entre les mains du gouvernement.

Alors que les groupes de conservation ont salué le retrait de la demande juste au moment où un examen de six mois du programme devait commencer, ils ont déclaré que le refuge faunique n’était pas encore sûr et ont exhorté le gouvernement à intervenir et à sauver le site.

Une vue de la péninsule de Swanscombe près de Dartford dans le Kent (Michael Drummond / PA)

(fil de sonorisation)

Paul Hadaway, directeur de la conservation au Kent Wildlife Trust, a déclaré : « Il est incroyable qu’en période d’urgence climatique et de crise de la biodiversité, ce site SSSI, et toute la nature et la faune qu’il abrite, soient toujours menacés.

“Jusqu’à ce que le statut NSIP soit retiré et que le site soit placé sous la gestion d’organismes de bienfaisance responsables de la faune, cette oasis urbaine de faune reste en danger et nous, et nos partenaires, ferons tout notre possible pour la protéger.”

Jamie Robins, responsable du programme chez Buglife, a déclaré que le London Resort serait “l’une des plus importantes pertes d’habitats désignés jamais enregistrées en Angleterre”.

«À une époque où la valeur de la faune et des espaces ouverts est plus que jamais appréciée et au milieu du déclin continu de certaines de nos espèces sauvages les plus appréciées, nous devons être clairs sur le fait que nos SSSI, nos trésors nationaux, devraient être interdits à développeurs.

“Maintenant que la candidature a été retirée, nous devons nous assurer que les propositions ne se présentent plus jamais et que le site peut être conservé pour la nature.”

Le gouvernement envisage de « rationaliser » la réglementation environnementale, y compris la désignation de zones protégées, bien qu’il affirme que toute révision des règles maintiendra les niveaux actuels de protection pour le réseau dans son ensemble et les sites individuels.

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