Le laboratoire de l’UC San Diego reçoit une subvention de 1,4 million de dollars pour lutter contre le paludisme

SAN DIEGO (CNS) – Des scientifiques de l’Université de Californie à San Diego ont reçu une subvention de 1,4 million de dollars pour étudier de nouvelles technologies génétiques destinées à freiner les populations de moustiques et à lutter contre la propagation du paludisme, a-t-on annoncé mercredi.

La subvention de la Fondation Bill & Melinda Gates permettra également aux chercheurs d’atténuer les risques associés à l’utilisation de systèmes d’édition de gènes dans la nature, selon l’UC San Diego.

“Mon laboratoire, historiquement, était un laboratoire de mouches des fruits”, a déclaré Ethan Bier, professeur distingué de biologie du développement à l’UC San Diego et directeur scientifique du Tata Institute for Genetics and Society.

“Il y a environ cinq ans, en collaboration avec le laboratoire d’Anthony James à l’UC Irvine, nous avons commencé à transférer certaines de nos stratégies génétiques aux moustiques”, a déclaré Bier dans un communiqué.

“Nous sommes très chanceux que la Fondation Gates soutienne la poursuite de ce travail.”

Bier et ses collègues de l’UC San Diego et d’ailleurs travaillent sur des systèmes de forçage génétique de nouvelle génération basés sur CRISPR, une technologie utilisée pour l’édition de gènes.

Lorsque, ces technologies pourraient potentiellement se propager à travers les populations de moustiques en une saison – immunisant les moustiques contre les parasites du paludisme ou agissant comme des insecticides génétiques – et diminuant le nombre d’insectes.

Des approches connexes pourraient également aider à réduire d’autres agents pathogènes transmis par les moustiques, notamment les virus qui causent la dengue, le Zika, le chikungunya, la fièvre jaune et la maladie du Nil occidental.

Le paludisme est une maladie transmise par les moustiques anophèles et infecte plus de 200 millions de personnes dans le monde chaque année, causant plus de 600 000 décès, principalement chez les jeunes enfants de moins de 5 ans vivant en Afrique subsaharienne.

Selon l’UC San Diego, le projet sur les moustiques a également un autre objectif : relever les défis sociaux et éthiques pertinents, en relation avec un type de génie génétique connu sous le nom de “gene drives” et d’autres technologies de pointe.

Les scientifiques de l’UC San Diego et leurs collègues travaillent également sur deux systèmes de neutralisation qui traitent les risques de libération de gènes forcés dans les populations de moustiques dans leurs habitats naturels.

“On s’inquiète beaucoup du fait qu’il y ait tant d’inconnues associées à la propagation des forçages génétiques dans la nature”, a déclaré Bier. “Maintenant, nous avons développé des disques avec une capacité de propagation limitée et des systèmes d’atténuation pour supprimer ou arrêter les disques si nécessaire.”

Un système de neutralisation – appelé élément inversant la réaction en chaîne autocatalytique – est conçu pour éliminer le forçage génétique. L’ERACR se copie et remplace le forçage génétique, comme le montrent les recherches sur les mouches des fruits.

Parallèlement au transfert de la technologie ERACR aux moustiques, un autre objectif consiste à s’appuyer sur d’autres systèmes d’atténuation développés par le groupe Bier chez les mouches pour développer des systèmes génétiques autolimitants chez les moustiques.

Selon UC San Diego, la plupart des travaux actuels de Bier se concentrent sur la création des bons éléments pour atténuer les risques, la collaboration avec l’Initiative de l’Université de Californie sur le paludisme pour élargir la recherche et accélérer l’approbation de la technologie à utiliser dans la nature.

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