Les New-Yorkais et la faune trouvent du réconfort dans les parcs de la ville

Helen Forgione, écologiste principale de Natural Areas Conservancy, est l’une de ces scientifiques. Depuis plus de 30 ans, elle consacre sa carrière à la restauration des parcs et des espaces verts naturels et intacts de New York.

“Dans certains cas, nous ne voyons pas vraiment les animaux revenir à New York, mais nous voyons le bon habitat pour qu’ils soient plus visibles”, a-t-elle déclaré. “Nous voyons également des animaux se déplacer et rechercher le bon habitat … Ils trouvent le bon type d’espace pour se reproduire et vivre.”

New York est l’une des zones métropolitaines les plus densément peuplées du pays, mais elle abrite également 30 000 acres de parc – 14% de la ville – regorgeant d’animaux sauvages, allant des mouffettes et des cerfs, des dauphins et des phoques au large de Staten Island, même des coyotes. vivant dans les zones boisées de Central Park.

La branche new-yorkaise de la société Audubon suit le nombre d’oiseaux et d’espèces observés dans différentes zones des cinq arrondissements pour leur dénombrement annuel des oiseaux de Noël. En 2015, ils ont enregistré 4 264 oiseaux de 55 espèces différentes à Central Park. Cinq ans plus tard, en 2020, le nombre de Central Park a augmenté de près de 50 % pour atteindre 6 357 oiseaux de 59 espèces différentes.

“Ce qui me passionne aujourd’hui, ce n’est pas seulement l’augmentation de la diversité et de l’abondance de la faune dans la grosse pomme, mais la réaction et l’enthousiasme du public envers ses voisins sauvages urbains”, a déclaré Sarah Aucoin, chef de la faune du département des parcs et des loisirs de New York. et l’éducation dit dans un e-mail.

La recrudescence de la faune est un sous-produit d’un vaste plaidoyer environnemental et d’une législation fédérale visant à protéger les habitats naturels.

La création de l’Agence de protection de l’environnement en 1970 ainsi que la législation fédérale, comme la Clean Air Act et la Clean Water Act, ont fait d’énormes progrès pour nettoyer des villes comme New York et contrôler la pollution. Cela s’est associé à des initiatives vertes pour nettoyer les espaces verts de New York comme le parc marin de Brooklyn, 530 acres de prairies et de marais salants.

Forgione se souvient d’avoir travaillé dans cette zone avant même qu’elle ne soit considérée comme un parc. Aujourd’hui, il regorge d’ornithologues, de familles et de retraités.

“C’est vraiment agréable de voir cet espace apprécié pour ce qu’il est et non considéré comme une friche ou un lieu dont on peut abuser.”

Et le service des parcs de la ville est heureux de voir les New-Yorkais partager l’excitation suscitée par la faune.

“Alors que nous devions rassurer le public sur le fait que la faune appartenait à la ville et pouvait prospérer ici, nous passons maintenant plus de temps à répondre aux questions sur les meilleurs endroits pour observer la faune dans toute la ville. Ce changement dans la perception et les attitudes du public à l’égard de la faune urbaine est autant un témoignage du travail que NYC Parks a fait au nom de la faune que l’augmentation globale de la faune. Et ils vont de pair “, a poursuivi Sarah Aucoin. “La faune n’a pas seulement besoin des parcs – l’espace vert, l’habitat, l’écosystème – pour survivre, elle a besoin de nous tous pour être de bons voisins.”

Alors que le reverdissement de New York était intentionnel, certaines des espèces actuellement observées étaient inattendues. Les scientifiques et les universitaires tentent de suivre exactement ce qui vit dans les espaces verts de la ville.

Myles Davis est un étudiant diplômé de l’Université de Columbia qui étudie les distributions de mésocarnivores de la ville de New York – ou des animaux de taille moyenne qui ont besoin d’une combinaison de viande, d’inspections et d’autres matières végétales.

“Beaucoup de New-Yorkais ne savent même pas ce qu’il y a autour”, a déclaré Davis. “J’ai grandi à Brooklyn et je ne savais pas qu’il y avait vraiment des ratons laveurs jusqu’à il y a quelques années.”

Il se concentre sur des zones de Brooklyn, du Queens et de Long Island, utilisant des caméras de surveillance de la faune pour surveiller l’activité des animaux dans des endroits comme Prospect Park sans les déranger.

Un petit hibou a fait du stop sur le sapin de Noël des Rockefeller

“Comprendre les tendances ici peut vraiment nous faire savoir à quoi nous attendre pour l’avenir alors que de plus en plus de villes s’urbanisent”, a-t-il déclaré. “Nous pouvons considérer New York comme un modèle pour cela.”

New York est plus propre et plus verte qu’elle ne l’a été depuis des siècles, mais Forgione pense que le travail est loin d’être terminé. Il faudra l’enthousiasme et la conservation continus des scientifiques et des New-Yorkais pour maintenir l’élan. Et dans une ville comme New York, les parcs sont un débouché essentiel pour la faune et les habitants.

“C’est l’endroit où les gens ont le plus d’accès à la nature. Cela souligne vraiment à quel point il est important de garder ces lieux gérés, nos forêts et nos zones humides en bon état, pour ces gens qui n’ont pas d’autre endroit pour découvrir la nature que dans leur propre arrière-cour. ”

Kennedey Bell de CNN a contribué à ce rapport.

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