Pour les migrants climatiques au Bangladesh, la ville offre une nouvelle vie

Par JULHAS ALAM

30 mars 2022 GMT

MONGLA, Bangladesh (AP) – Monira Khatun, 29 ans, a été dévastée après que son mari l’ait soudainement abandonnée. Elle est retournée chez son père pour faire face à un autre coup : il est mort peu de temps après, la laissant assumer les soins de trois autres membres de la famille. Sans aucun travail, elle s’inquiétait de la façon dont elle allait les nourrir.

“J’ai tout perdu. Il y avait de l’obscurité tout autour », a déclaré Khatun. “La maison de mes parents était partie à la rivière à cause de l’érosion, nous n’avions pas de terre à cultiver.”

Elle a fini par travailler dans une usine située dans une zone économique spéciale qui emploie des milliers de réfugiés climatiques – comme Khatun – dans la ville de Mongla, au sud-ouest, où se trouve le deuxième port maritime du Bangladesh.

Ces réfugiés des zones touchées par le climat au Bangladesh ont perdu leurs maisons, leurs terres et leurs moyens de subsistance, mais ont trouvé une nouvelle vie dans la ville côtière au bord de la rivière à environ 50 kilomètres (30 miles) à l’intérieur des terres du golfe du Bengale.

Quelque 150 000 personnes vivent maintenant à Mongla – dont beaucoup ont quitté des villages proches de la forêt des Sundarbans, la plus grande forêt de mangroves du monde qui chevauche la frontière du Bangladesh et de l’Inde et abrite des tigres du Bengale en voie de disparition.

Être contraint par le changement climatique de se déplacer, à l’intérieur ou à l’extérieur des frontières, est une réalité croissante qui devrait s’accélérer dans les décennies à venir. Au cours des 30 prochaines années, 143 millions de personnes risquent d’être déracinées par la montée des mers, la sécheresse, les températures extrêmes et d’autres catastrophes climatiques, selon un rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat. publié le mois dernier par les Nations Unies. Leaders en Asiedéjà l’un des continents les plus durement touchés, s’efforcent de faire face aux changements majeurs en cours.

Des climatologues comme Saleemul Huq, directeur du Centre international pour le changement climatique et le développement basé à Dhaka, considèrent Mongla comme une ville résiliente au climat pour les réfugiés.

« En matière d’adaptation, Mongla est une réussite. Des changements y arrivent comme un exemple de la façon dont les réfugiés climatiques pourraient transformer leur vie grâce à de nouvelles opportunités, grâce à une nouvelle approche d’adaptation », a déclaré Huq, dont l’institut mène des recherches environnementales.

« La Mongla leur a offert de nouvelles opportunités. Avec son port maritime et une zone de traitement des exportations et des infrastructures résistantes au climat, la ville de Mongla est devenue une autre histoire », a déclaré Huq.

“Maintenant, nous prévoyons de reproduire le modèle de Mongla dans au moins deux douzaines d’autres villes côtières du Bangladesh en tant que foyer sûr pour les réfugiés climatiques”, a-t-il déclaré. “Actuellement, nous discutons avec les maires et les responsables de près d’une demi-douzaine de municipalités du succès de Mongla.”

Huq a déclaré que plus d’une douzaine de villes satellites, toutes adjacentes à des pôles économiques tels que des ports maritimes et fluviaux, ont déjà été identifiées comme des lieux potentiels favorables aux migrants.

“Ce sont toutes des villes secondaires comptant jusqu’à un demi-million d’habitants, qui peuvent abriter jusqu’à un demi-million de migrants climatiques chacune”, a déclaré Huq. “Ainsi, nous pouvons offrir des alternatives à au moins 10 millions de migrants climatiques au cours de la prochaine décennie.”

Les climatologues affirment que la basse altitude du Bangladesh est extrêmement vulnérable aux impacts du changement climatique et que des millions de personnes risquent d’être déplacées – devenant des réfugiés climatiques en raison de l’élévation du niveau de la mer, de l’érosion des rivières, des tempêtes cycloniques et de l’intrusion d’eau salée. La Banque mondiale, dans un nouveau rapport, a déclaré l’année dernière que le Bangladesh compterait plus de 19 millions de réfugiés climatiques internes d’ici 2050, soit près de la moitié du nombre prévu pour l’ensemble de la région de l’Asie du Sud.

Huq a déclaré que grâce à une approche d’adaptation transformatrice dans environ deux douzaines de petites villes côtières, dont Mongla, au moins 10 millions de réfugiés climatiques pourraient être réinstallés, plutôt que de les forcer à déménager dans des bidonvilles dans de grandes villes comme Dhaka, la capitale nationale.

« La tendance est que les migrants climatiques se déplacent vers des endroits où il y a des activités économiques pour eux. Nous ne pouvons pas arrêter le déplacement, nous ne pouvons proposer que des alternatives qu’ils accepteront », a-t-il déclaré.

La vision de l’adaptation transformatrice est de créer des opportunités pour les migrants climatiques de vivre et de travailler dans un environnement où la population hôte les accepte.

Il a déclaré que les ajustements progressifs, tels que l’introduction de variétés de riz tolérantes à la salinité, ont lieu au Bangladesh depuis des années, aidant les réfugiés climatiques à faire face aux impacts du changement climatique là où ils vivent aujourd’hui.

«Mais nous ne pourrons pas le faire éternellement. Nous devons donc opter pour une adaptation transformatrice, qui consiste à leur permettre de déménager ailleurs et d’être mieux lotis », a déclaré Huq.

Ces dernières années, le gouvernement bangladais a dépensé des millions de taka bangladais (des dizaines de milliers de dollars) pour protéger la ville de Mongla avec des infrastructures résistantes au climat, attirant les personnes à risque des villages les plus reculés.

Les investissements – principalement étrangers – ont doublé dans la zone franche d’exportation de Mongla au cours des quatre dernières années, créant de nouveaux emplois dans ses usines pour les réfugiés climatiques de la région. Les fonds, qui proviennent des États-Unis, du Japon, de la Corée du Sud et de la Chine, entre autres, ont empêché les réfugiés de se déplacer vers les grandes villes.

Nazma Binte Alamgir, porte-parole du régulateur gouvernemental Bangladesh Export Processing Zones Authority, a déclaré qu’environ 10 autres usines sont en préparation pour démarrer bientôt la production à Mongla, créant des milliers d’emplois.

« C’est une bonne nouvelle pour les personnes qui souffrent dans la région. Ils auront une chance de survivre d’une manière différente », a-t-elle déclaré.

Pour devenir résilient, Mongla a élevé un remblai de 11 kilomètres (7 miles) le long d’une promenade marine nouvellement construite conçue pour arrêter les inondations, deux vannes de contrôle des inondations, un meilleur système de drainage, un réservoir d’eau et une usine de traitement de l’eau, a déclaré Sheikh Abdur Rahman, maire de Mongla depuis janvier.

« Nous avons besoin de plus d’investissements pour protéger la ville de Mongla de l’érosion et des marées hautes. Les gens se sentent plus en sécurité maintenant, mais nous devons faire plus », a-t-il déclaré.

Rahman a déclaré que le gouvernement construisait de nouvelles infrastructures dans le port maritime et draguait la rivière Mongla pour élargir son chenal, permettant aux gros navires, tandis que davantage d’investissements arrivaient dans la zone franche d’exportation, ou EPZ. Il a déclaré qu’une nouvelle ligne ferroviaire était en cours de construction pour relier la ville à un important port terrestre de l’autre côté de la frontière avec l’Inde voisine.

“Il n’y avait qu’environ 2 600 travailleurs dans la ZFE de Mongla en 2018, mais il y a maintenant environ 9 000 travailleurs employés dans différentes usines”, a-t-il déclaré. “Les changements sont visibles.”

Reshma Begum, 28 ans, est l’une d’entre elles.

Begum avait l’habitude d’attraper du poisson dans la rivière qui engloutissait sa maison, rendant sa famille de trois membres sans abri. Maintenant, elle vit temporairement sur la terre d’un autre homme et travaille dans une usine de la ZFE.

“Maintenant, je gagne une bonne somme d’argent chaque mois pour subvenir aux besoins de ma famille”, a-t-elle déclaré, ajoutant que son mari est journalier et contribue aux revenus de la famille.

“Peut-être que nous construirons une nouvelle maison à l’avenir en économisant de l’argent”, a-t-elle déclaré.

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La couverture climatique et environnementale de l’Associated Press reçoit le soutien de plusieurs fondations privées. En savoir plus sur l’initiative climatique d’AP ici. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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